Álamos temblorosos bailan con vida

Foto: Rachel Jackson / 500px

Un tesoro de oro

En octubre, los temblorosos bosques de álamos temblones en June Lake, California, brillan con vívidos tonos de amarillo, y nada resalta estos colores como un día de otoño claro y nítido.

Si bien hay varias especies de álamo temblón, solo se pueden encontrar dos en América del Norte: el álamo temblón grande en el este de los Estados Unidos y el álamo temblón en el norte y el oeste. El álamo temblón es un árbol de muchos nombres: álamo temblón, álamo temblón americano, álamo temblón dorado, álamo blanco e incluso el apodo "popple". Se llama así porque sus hojas están unidas a sus tallos por un tallo delgado y flexible llamado pecíolo, lo que les permite moverse libremente incluso en la brisa más suave.

Una vista cercana de las hojas de álamo muestra los pecíolos planos y delgados que permiten que las hojas se muevan. (Foto: Aidan Gray / Flickr)

Las hojas revoloteantes de estos árboles de corteza blanca de 60-80 pies de altura no son lo único que los hace inusuales. La gente del Servicio de Parques Nacionales llega a sugerir que "puede ser mejor no pensar en los álamos temblones como árboles", ya que crecen a partir de una gran red subterránea de raíces y brotan a través de la reproducción asexual, lo que significa que hay no necesita flores ni semillas, que aparecen más adelante en la vida del álamo temblón pero que no son una forma efectiva de reproducción.

Un bosque de álamos temblones es uniformemente amarillo porque cada árbol es idéntico, parte del mismo organismo y brota del mismo sistema de raíces. Esta solidaridad se presta a una larga vida. Un clon de raíces y sus árboles pueden sobrevivir durante miles de años, incluso más que las antiguas Sequoias. De hecho, una colonia particular de álamos en Utah, llamada Pando, se considera uno de los seres vivos más antiguos de la Tierra con aproximadamente 80, 000 años.

Las cicatrices oscuras en el tronco de un álamo temblón generalmente indican que un ciervo ha pasado por un refrigerio. (Foto: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Un vistazo debajo de la corteza blanca muestra una capa fotosintética verde que mantiene a los árboles alimentados durante todo el invierno, y que no solo mantiene a estos árboles prosperando durante los meses fríos y nublados, sino que también sostiene a las poblaciones de ciervos y alces.

Debido a la forma en que brotan los álamos temblones, probablemente durarán más tiempo que muchas otras especies de plantas y animales en el planeta. Sin embargo, ciertos factores, como el pastoreo excesivo de los troncos por parte de los ciervos y de las raíces por los topos de bolsillo, además de la restricción de la sequía y los incendios forestales, pueden ser perjudiciales para estos bosques. De hecho, el fuego beneficia a los bosques de álamos, eliminando a la competencia ya que las raíces permanecen ocultas de forma segura.

Aún así, según el Servicio de Parques Nacionales, los clones de álamo temblón resisten casi cualquier otra forma de destrucción: ni los elementos (demasiada sombra, troncos enfermos) ni los esfuerzos de los forestales (cortar raíces y rociar herbicidas) pueden evitar que las raíces crezcan debajo del suelo.

"Incluso después de 100 años o más, el sistema de raíces latentes volverá a la vida, brotando nuevos árboles una vez que se permita que la luz del sol llegue nuevamente al suelo del bosque", explica el Servicio de Parques Nacionales.

Entonces parece que estos árboles increíbles y vivos están aquí para quedarse. Si desea obtener más información, mire este fascinante video de un agitado bosque de álamos en el Parque Nacional Rocky Mountain:

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