Al igual que su gato mascota, los pumas son peculiares sobre dónde duermen

Es bien sabido que los gatos domésticos duermen donde quieran, como quieran, y con frecuencia. Tienen una inclinación por verterse en rincones acogedores, posarse sobre papeles importantes o desaparecer en agujeros de gusano debajo de los muebles.

Los gatos domésticos comparten muchas de estas idiosincrasias con sus parientes salvajes, que también tienden a ser conocedores de la siesta. Y más allá de la diversión de ver a los gatos domésticos dormir en la casa, comprender los diversos criterios de una buena siesta también puede ayudar a los investigadores a proteger a los felinos vulnerables que están perdiendo rápidamente su hábitat en la naturaleza.

Un lugar precario para la siesta puede proteger a los pumas de enemigos menos ágiles, como osos o lobos. (Foto: wplynn / Flickr)

Esa es la idea detrás de un estudio reciente, publicado en la revista PeerJ, que examinó las preferencias de los leones de montaña salvajes, también conocidos como pumas o pumas. El estudio fue parte del Proyecto Teton Cougar (TCP) de Panthera, que ya ha arrojado luz valiosa sobre otros pumas, desde sus efectos ecológicos hasta sus vidas sociales secretas.

"A pesar del hecho de que los científicos saben mucho sobre las relaciones entre los depredadores y sus presas, sabemos sorprendentemente poco sobre los hábitos de sueño de los grandes depredadores, especialmente los carnívoros crípticos como los pumas", escribe la miembro del TCP Anna Kusler, investigadora graduada de la Universidad Pace, en una publicación de blog sobre los hallazgos. Los pumas gravitan hacia sitios de camas ocultas donde sería difícil para un competidor verlos, dice Kusler, y señala que los pumas enfrentan más peligro en sus hábitats naturales de lo que mucha gente cree.

El calor, el secreto y las rutas de escape son factores clave cuando un puma necesita descansar. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

"Aunque la mayoría de nosotros probablemente pensemos en los pumas como los principales depredadores con poco que temer, ese no es siempre el caso", agrega Kusler. "En América del Norte, los osos pardos y los osos negros mucho más grandes roban sus asesinatos ganados con tanto esfuerzo. Los lobos, como animales de carga, roban sus asesinatos Y los matan a ellos y a sus gatitos". Los pumas necesitan encontrar lugares seguros para dormir, explica, donde es poco probable que otros depredadores puedan dañarlos.

De 2012 a 2016, los investigadores de TCP utilizaron collares GPS para identificar alrededor de 600 sitios de camas de puma, luego estudiaron cuidadosamente cada uno.

Los pumas pueden no tener muchas oportunidades para acurrucarse dentro de un tazón o detrás de un sofá, pero tienen peculiaridades comparables sobre dónde duermen. "A menudo encontramos camas de puma escondidas debajo de las ramas bajas de un árbol, o contra la superficie rugosa de un acantilado inaccesible", escribe Kusler. "Parecen preferir terrenos escarpados y escarpados, como bandas de acantilados y campos de rocas".

Los pies de puma tienen una estructura ósea única que los ayuda a agarrar rocas y troncos con mayor facilidad que los osos o lobos, explica Kusler, por lo que un sitio de cama precaria puede ofrecer una ventaja de escape si un competidor intenta escabullirse a media siesta. Probablemente nunca verás a un puma dormir en un campo abierto, agrega, ya que generalmente se acuestan donde los árboles u otras características del paisaje brindan un escape rápido.

El calor también es un factor importante en la selección del sitio de la cama, especialmente durante el invierno. "Entonces, como a tu gato doméstico le encanta dormir en el calor soleado de un alféizar de la ventana, a los pumas les gusta maximizar su exposición a los rayos del sol", escribe Kusler. "Eso significaba que muchos sitios de camas estaban en laderas orientadas al sur, donde el calor del sol es más fuerte".

Un puma salvaje toma una siesta en un baño en la Reserva Natural Chatsworth en California. (Foto: Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. / Flickr)

Esta investigación destaca algunos matices de pérdida de hábitat que pueden ser fáciles de pasar por alto. Al tratar de proteger a los grandes depredadores como los pumas, muchas personas, incluidos los investigadores, se centran en la disponibilidad de presas. Eso es ciertamente importante, reconoce Kusler, pero es solo una parte de la imagen. "Debido a que los mejores hábitats de caza no son necesariamente los lugares más seguros para dormir", explica, "un puma debe encontrar un rango de hogar que pueda proporcionar ambos tipos de ambiente".

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