Ahora sabemos qué hace que la toxina de este ciempiés sea tan mortal

Cuando los animales atacan a otros animales, a menudo buscan presas pequeñas. Son más fáciles de someter, después de todo. Sin embargo, los ciempiés están dispuestos a enfrentarse a ratones 15 veces más grandes con la ayuda de un veneno mortal que finalmente entendemos gracias a un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El ciempiés cabeza dorada, también conocido como ciempiés pelirrojo chino, utiliza un veneno que contiene "toxina espeluznante", que puede bloquear el flujo de potasio dentro y fuera de las células de un mamífero. El potasio es clave para mantener una serie de funciones críticas en el cuerpo en funcionamiento, incluido el mantenimiento de un latido cardíaco, contracciones musculares para la respiración y más. La "toxina espeluznante" básicamente evita que eso suceda, lo que resulta en una falla de los principales sistemas del cuerpo.

"El veneno de los ciempiés ha evolucionado para interrumpir simultáneamente los sistemas cardiovascular, respiratorio, muscular y nervioso", dijo al Washington Post Shilong Yang, experto en veneno y toxinas del Instituto de Zoología Kunming de China e investigador involucrado en el estudio del veneno. "Esta estrategia molecular no se ha encontrado en otros animales venenosos".

El veneno mata a los ratones en unos 30 segundos.

Yang y sus colegas investigadores demostraron que un medicamento llamado retigabina, un anticonvulsivo, puede reabrir los canales bloqueados de potasio. Si bien la mordedura no matará a un humano, administrar la droga a tiempo podría salvar a un animal pequeño, según el estudio.

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