Acurrucarse con pingüinos bebés y otras ventajas de ser un fotógrafo de vida silvestre

Si aprecia los animales salvajes, probablemente ya haya visto el trabajo de la fotógrafa Sue Flood. Ella ha trabajado en algunas de las celebraciones visuales más impresionantes de la vida silvestre, incluyendo "The Blue Planet" y "Planet Earth" con Sir David Attenborough. También contribuyó a la película de la naturaleza de Disney, "Earth". Flood ha ganado múltiples premios en el concurso Fotógrafo internacional del año y premios en abundancia, por lo que, naturalmente, también es miembro del Club de exploradores de National Geographic, e incluso se ha conocido y honrado por la reina de Inglaterra en el Palacio de Buckingham por sus contribuciones a la fotografía. (La inundación es galesa)

El primer libro de Flood, "Lugares fríos", mostraba gente polar, vida salvaje y paisajes. Su último esfuerzo es "Emperor: The Perfect Penguin" y presenta a su pájaro favorito y su hogar antártico. Flood tardó nueve años en reunir las imágenes de este nuevo libro, que incluye todas las fotos que ves en este artículo.

Como Flood tiene una carrera tan envidiable, tuve que preguntarle sobre su trabajo, su nuevo libro y los pingüinos, por supuesto.

Los pingüinos emperador caminan seguidos, fotografiados por Sue Flood para su nuevo libro sobre los pájaros. (Foto: Sue Flood)

MNN: Pasaste nueve años armando este libro. ¿Se debe a las difíciles condiciones para disparar, los desafíos con la luz u otras razones?

Sue Flood: Cuando comencé a fotografiar pingüinos emperador, no tenía idea de que terminaría haciendo un libro sobre ellos. Comencé a fotografiarlos en 2008, y después de varias temporadas exitosas, y de obtener algunas bonitas imágenes de pingüinos, se me ocurrió que sería una buena idea hacer un álbum de fotos. Son animales muy difíciles de ver, ya que solo hay formas limitadas de viajar para verlos.

Fue un proyecto que evolucionó gradualmente, cuando sentí que tenía suficientes imágenes. Por supuesto, el clima es desafiante en estos lugares, pero no quería simplemente presentar imágenes de pingüinos en condiciones soleadas y encantadoras; Quería mostrar cuán duro puede ser su entorno para que haya pájaros en tormentas de nieve, cubiertos de nieve, etc.

Una comunidad de pingüinos emperador en la Antártida. (Foto: Sue Flood)

¿Qué aprendiste sobre los pingüinos que alguien que conoce su ciencia o que haya observado pingüinos en un acuario no sabría?

No es tanto lo que aprendí sobre los pingüinos, sino las experiencias que tuve al tomar el tiempo de observarlos durante varias semanas en la naturaleza, lo que no sería posible en cautiverio. Por supuesto, es un verdadero lujo pasar tiempo dentro y cerca de la colonia para poder ver a las aves yendo y viniendo, cruzando el hielo para ir al mar para alimentarse y alimentar a sus polluelos.

Una experiencia memorable consistió en acostarme en el hielo, con los ojos cerrados, escuchando a las chicas que llamaban a sus padres por comida. De hecho, me dejé dormir, envuelto en mi gran y cálida chaqueta de edredón. Cuando desperté unos minutos más tarde, ¡había un pequeño pingüino acostado a mi lado con su pequeña aleta en la parte superior de mi guante! Había venido y se acurrucó a mi lado para mantenerse alejado del viento. ¡Que experiencia!

Una pareja de pingüinos emperador con un bebé. (Foto: Sue Flood)

¡Guauu! ¿Cuál es su consejo para todos los fotógrafos aficionados de vida salvaje que sueñan con ser usted?

Bueno, es un trabajo absolutamente maravilloso, pero hay mucha competencia para hacerlo, como puedes imaginar. Mi consejo sería tratar de desarrollar su propio estilo y conocer su equipo, trabajar realmente duro y también crear sus propias oportunidades. ¡Eso fue lo que hice! Tienes que ser persistente sin ser una plaga. También recomendaría participar en concursos de fotografía porque si te colocan, es una muy buena manera de dar a conocer tu nombre.

He perdido la noción de las veces que la gente dice: "¡Oh, qué suerte tienes de hacer tu trabajo!" Como siempre les digo, ¡cuanto más trabajo, más suerte tengo!

Un pingüino emperador juvenil con una marca única en el pecho. (Foto: Sue Flood)

¿Qué tan difícil fue seleccionar las imágenes finales para incluir en este libro?

En realidad, no fue demasiado difícil atravesar literalmente miles de mis imágenes de pingüino emperador, ya que tengo ciertas imágenes que fueron particularmente favoritas y también pude filmar material nuevo en mi último viaje. Trabajé con un diseñador fabuloso, mi amigo Simon Bishop, quien me ayudó a seleccionar imágenes. Mi esposo Chris también tiene un gran ojo, así que cuando estaba deliberando entre imágenes también le pedía su opinión.

Un pingüino emperador adulto en la colonia Gould Bay en la Antártida. (Foto: Sue Flood)

¿Planeas volver a fotografiar pingüinos nuevamente? ¿O te has mudado a otro animal o área?

¡Mientras escribo esto, me dirijo a la Antártida por aproximadamente la 54a vez! No veré pingüinos emperador en este viaje, pero veré otras especies de pingüinos en la Península Antártica y Georgia del Sur. Me encanta trabajar en la Antártida y nunca me canso de ver el espectacular paisaje y la vida silvestre de este increíble desierto, así que sí, ¡definitivamente volveré a fotografiar pingüinos! Y otra vez.

Sin embargo, de vez en cuando me caliento, y este año me veré haciendo viajes a Zambia, Botswana, Galápagos y Tasmania, ¡así que no todas las regiones polares!

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