Actualización del juicio por envenenamiento de árboles castaños: comienza la selección del jurado

Casi un año y medio después de que los robles de la Universidad de Auburn fueran envenenados por un fanático de un equipo rival de fútbol de Alabama, el caso penal contra el mab finalmente avanza. La selección del jurado comenzó esta semana en el caso contra Harvey Updyke, de 63 años, quien previamente admitió haber tratado los árboles con el herbicida Spike 80DF, pero se declaró inocente debido a una enfermedad o defecto mental.

Updyke está acusado de travesuras criminales y profanando un objeto venerable.

Los árboles de 130 años en Toomer's Corner, que llevan el nombre de una farmacia cercana, están cubiertos tradicionalmente con papel higiénico por los fanáticos de Auburn cuando el equipo de fútbol gana un juego. Auburn y la Universidad de Alabama tienen una larga rivalidad deportiva que se ha intensificado aún más en los últimos años. El envenenamiento se descubrió después de que Updike supuestamente convocó a un programa de radio deportivo el 27 de enero de 2011 y dijo que había rociado los árboles.

La selección del jurado se llevó a cabo el 19 de junio, a pocas millas del campus de Auburn, y la Associated Press informa que 41 de los 85 candidatos al jurado dijeron que habían visitado o visto los árboles de Toomer's Corner en los meses posteriores al envenenamiento. Treinta y nueve de los candidatos dijeron que habían participado en las celebraciones tradicionales posteriores al juego bajo los árboles. Diez candidatos dijeron que ellos o su cónyuge trabajaban para la Universidad de Auburn.

El abogado de Updyke, Everett Weiss, argumentó el miércoles que el juicio debería trasladarse a un lugar diferente. Esto ocurrió después de que Updyke nuevamente confesó el crimen el martes, esta vez a un periodista del periódico estudiantil, The Auburn Plainsman. Weiss niega la confesión, pero el periódico mantiene su historia.

Updyke también le dijo al Hombre de las Llanuras que ha perdido 62 libras desde que fue arrestado por primera vez. Se quejó de que sufría de una variedad de dolencias y casi se desmayó el martes. Su esposa Elva dijo: "Le garantizo que no durará el juicio sin que ocurra algo".

El reportero de la llanura Andrew Yawn ha sido citado para testificar en el juicio.

El juez de circuito Jacob Walker denegó una solicitud para trasladar el juicio, pero sí impuso una orden de mordaza que impedía nuevas comunicaciones con los medios de comunicación por parte de cualquier persona que no sean los abogados que representan a cada lado.

Los robles de Toomer todavía están pendientes, gracias a los meses de trabajo de los miembros del personal de la Universidad de Auburn. El horticultor Gary Keever dijo a principios de esta semana que a uno de los árboles solo le queda aproximadamente el 20 por ciento de su follaje normal.

La selección del jurado continúa hoy.

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