¿Acabamos de señalar cuando las estrellas cobraron vida?

¿Cuándo cobraron vida las estrellas por primera vez? Es una gran pregunta que nos ha confundido desde que nos dimos cuenta de nuestro entorno celestial.

Y, teniendo en cuenta las infinitas incógnitas del universo, y nuestra propia ventaja similar a las motas, parecía un enigma cósmico que quedaría sin respuesta.

Hasta ahora.

En un nuevo estudio publicado esta semana en Nature, los investigadores dicen que tienen una fecha para ese momento en que las estrellas cobraron vida.

Sobre la base de una débil señal que emana de los primeros objetos en el universo, los científicos han vinculado la luz de las primeras estrellas hace 13.600 millones de años, unos 180 millones de años después del Big Bang.

Al estudiar los cambios en el fondo cósmico de microondas, una extensión de gases radiados, los científicos han descubierto un conjunto sorprendentemente rico de pistas sobre el pasado distante del universo. Estos cambios, causados ​​por la luz ultravioleta que interactúa con el hidrógeno, provienen de las primeras estrellas del universo, dicen los astrónomos. Como explica el resumen:

"Esta alteración causaría que el gas absorba fotones del fondo cósmico de microondas, produciendo una distorsión espectral que debería ser observable hoy en las frecuencias de radio de menos de 200 megahercios".

Para los investigadores del estado de Arizona, se necesitó una modesta antena del tamaño de un refrigerador para captar la señal reveladora en ese pajar radiactivo.

"Encontrar esta señal minúscula ha abierto una nueva ventana en el universo primitivo", le dice al Guardian el autor principal Judd Bowman de la Universidad Estatal de Arizona. "Es poco probable que podamos ver antes la historia de las estrellas en nuestra vida".

El estudio, que incluyó innumerables cambios de replicación y equipos para garantizar que la señal sea real, es la culminación de 10 años de trabajo.

En el camino, el equipo de investigación pudo haber hecho un segundo descubrimiento importante: evidencia de evidencia largamente evasiva de materia oscura en el trabajo.

"Si se confirma, este descubrimiento merece dos premios Nobel", dijo a The Associated Press el astrónomo de Harvard Avi Loeb, que no participó en el estudio. "Tanto para capturar la señal de las primeras estrellas como para confirmar la posible materia oscura".

Por supuesto, con una afirmación tan trascendental, el estudio tendrá que soportar un intenso escrutinio científico. Como señala Loeb, "los reclamos extraordinarios requieren evidencia extraordinaria".

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