Acabamos de obtener un tesoro de fotos del lado 'oscuro' de la luna

Puede parecer que siempre sabemos lo que está en la mente de la luna.

Después de todo, si las nubes lo permiten, vemos la misma cara casi todas las noches: a veces guiñando el ojo, otras frunciendo el ceño y otras cera siniestra.

Pero hay otro lado de nuestro vecino celestial más cercano que raramente vemos: el otro lado de la luna, también conocido como su lado "oscuro".

Obtuvimos una vista espectacular en febrero pasado, gracias al microsatélite chino Longjiang-2.

Y, ocasionalmente, a medida que la luna se tambalea sobre su eje, podríamos vislumbrar hasta un 18 por ciento de ese lado desde aquí en la Tierra. Pero las vistas satelitales y terrestres dejan algo que desear en términos de intimidad.

Entonces, cuando el módulo de aterrizaje Chang'e 4 de China y el rover Yutu 2 aterrizaron en el otro lado de la luna el año pasado, esperamos ansiosamente las postales. Chang'e 4 no nos dejó esperando mucho, enviando a casa una imagen sorprendente de su lugar de aterrizaje casi de inmediato.

El científico planetario Briony Horgan describió ese lado como "en realidad mucho más primitivo" que el lado suave y sereno que vemos desde la Tierra. Cuenta con una "corteza realmente antigua que se remonta al muy temprano sistema solar", señaló en una entrevista con NPR en enero pasado.

"Hay rocas en todo el lado lejano que tienen más de 4 mil millones de años. Estamos realmente emocionados de ver cómo se ven, de cerca".

Pero tuvimos que esperar un año para que la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) entregue la carga máxima de tarjetas postales.

Como puede ver, valió la pena la espera. De hecho, el lote CSNA recién lanzado comprende imágenes de todo un año. Esto se debe a que el módulo de aterrizaje y el vehículo explorador solo pudieron reunir imágenes durante los 12 días lunares. Cada "día" es el período de dos semanas cuando el sol cae constantemente sobre la superficie lunar antes de desaparecer por completo durante otras dos semanas.

Durante el tramo oscuro, el módulo de aterrizaje y el vehículo explorador se apagan para ahorrar energía. Y cuando el sol vuelve a brillar, Chang'e 4 y Yutu 2 cobran vida, cargando células solares y capturando imagen tras imagen. Lander y rover forman un buen equipo, con el primero manejando imágenes panorámicas y el segundo imaginando el terreno. Juntos, enviaron 12.512 archivos de datos, incluidos datos de radar y espectrometría de infrarrojos.

A lo largo del camino, el módulo de aterrizaje y el tándem rover avanzan a lo largo del lado oscuro, un lugar donde ningún rover había pisado antes, recolectando y analizando muestras de suelo. Nos trajeron flores a nuestro viejo amigo. Bueno, al menos las semillas de una planta con flores, con la esperanza de que las flores algún día florezcan allí.

Eso ciertamente agregaría otro elemento impresionante a futuras postales de la luna. No es que estas imágenes no proporcionen suficiente mafia; el otro lado de la luna se las arregla para lograr una pose sombría pero espectacular por sí sola.

Tenga en cuenta que, a pesar de la aparente intimidad de la luna con nuestro planeta, está a 328, 000 millas, o 30 Tierras, lejos de nosotros. Pero gracias a Chang'e 4 y Yutu 2, nunca hemos tenido una imagen más clara de nuestro compañero celestial más incondicional. Y pronto, incluso podremos conocer sus secretos.

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