95% de las especies de lémures están en serios problemas

La gente reconoce rápidamente los lémures, gracias en gran parte a la franquicia de "Madagascar". Sin embargo, a pesar de su impresionante perfil mediático, casi todas las especies de lémures están en peligro de extinción.

Esos son los hallazgos provisionales de un reciente taller de lémures dirigido por el Grupo de Especialistas en Primates (PSG) de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, y los resultados han dado como resultado la reclasificación de 105 especies como en peligro crítico, en peligro o vulnerables en la Lista Roja de Amenazados de la UICN Especies.

"Este es, sin duda, el mayor porcentaje de amenaza para cualquier grupo grande de mamíferos y para cualquier grupo grande de vertebrados", dijo Russ Mittermeier, director de conservación de Global Wildlife Conservation y presidente del PSG.

¿Por qué importan los lémures?

Las cinco familias de lémures, 15 géneros y 111 especies y subespecies son endémicas de Madagascar, un semillero de biodiversidad. Los lémures representan alrededor del 20 por ciento de todas las especies de primates en el planeta, lo que hace de Madagascar una de las cuatro regiones principales para los primates del mundo, a pesar de que la isla es la cuarta parte del quinto del tamaño de Texas. Solo Brasil tiene una mayor diversidad de primates, pero ese país sudamericano es seis veces más grande que Madagascar.

Una disminución en la población de lémures marcaría un golpe significativo no solo para la biodiversidad de la isla sino también para su economía.

"Los lémures son para Madagascar lo que los pandas gigantes son para China: son el ganso que puso el huevo de oro, atrayendo a turistas y amantes de la naturaleza a visitar la Isla Roja", dijo Jonah Ratsimbazafy, presidente de Groupe d'Etude et de Recherche sur les Primates. de Madagascar

La nueva evaluación encontró que 38 especies de lémures, en comparación con 24, están en peligro crítico, 44 ​​en peligro y 23 vulnerables en la Lista Roja de la UICN. Dos especies de lémures de ratón se consideraron de menor preocupación para la extinción, y otras cuatro especies no se clasificaron en absoluto debido a la falta de datos.

Los resultados son solo provisionales y requerirán más revisión antes de hacerse oficiales.

El indri ha sido clasificado como en peligro crítico. Se considera un animal sagrado dentro de la cultura malgache. (Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock)

El indri, uno de los lémures vivos más grandes, cambió su clasificación de en peligro a críticamente en peligro en la nueva encuesta. El lémur negro de ojos azules, uno de los pocos mamíferos no humanos con ojos azules, ahora también se considera en peligro crítico. El más raro de los lémures, el lémur deportivo del norte, también está en peligro crítico. Solo hay 50 individuos conocidos en la naturaleza.

La mayor amenaza somos nosotros

Las amenazas a los lémures incluyen la destrucción de sus hábitats forestales, ya sea mediante la agricultura de tala y quema, la tala ilegal y la minería. La caza de los lémures para comida o para vender como mascotas también ha aumentado desde la última encuesta en julio de 2012.

"Esto es muy alarmante, y hemos notado un aumento particularmente preocupante en el nivel de caza de lémures, incluida la caza comercial a gran escala, que es diferente a todo lo que hemos visto antes en Madagascar", dijo Christoph Schwitzer, director de conservación en la Sociedad Zoológica de Bristol y uno de los organizadores del taller.

"Estamos invirtiendo una gran cantidad de tiempo y recursos para abordar estos problemas", continuó Schwitzer, "e implementaremos nuestro Plan de Acción Lemur en los próximos años, que confiamos que marcará una diferencia significativa en la situación actual".

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