9 peligrosas criaturas de arrecifes de coral

Es un placer nadar en aguas tropicales claras y cálidas y disfrutar de todo el color y la vida a lo largo de los arrecifes y las costas. Pero estas áreas pueden ser tan peligrosas como nadar en el océano abierto. La mayoría de la gente piensa que los tiburones son lo único de lo que preocuparse en el océano. De hecho, pueden ser la menor de sus preocupaciones en ciertas partes de los océanos del mundo. Los peligros a lo largo de los arrecifes y las costas pueden ser hermosos, sorprendentes y potencialmente mortales.

Pulpo anillado azul

Aunque pequeña, esta especie de pulpo se considera uno de los animales marinos más mortales de la tierra. (Foto: kaschibo / Shutterstock)

Este pulpo pequeño y hermoso se puede encontrar en las piscinas de mareas y arrecifes de coral en los océanos Pacífico e Índico. También es uno de los animales marinos más mortales del mundo. Si los tiburones son lo que más desconfías al hacer snorkel, es posible que desees cambiar tus prioridades. El pulpo de anillos azules, que crece solo entre 5 y 8 pulgadas, está armado con un veneno lo suficientemente poderoso como para matar a un humano, y no hay antiveneno para ello.

Según el Dr. James B. Wood, "La mordida es leve y produce como máximo una pequeña laceración con no más que una pequeña gota de sangre y poca o ninguna decoloración. Las mordeduras generalmente se informan como indoloras. A menudo la víctima no ni siquiera sé que había sido mordido. Esto puede dificultar que el personal médico y de emergencia determine la causa de la angustia del paciente ".

El veneno causa parálisis y paro respiratorio en cuestión de minutos, y las víctimas pueden sufrir náuseas, ceguera, parálisis y paro cardíaco. La muerte, generalmente por falta de oxígeno en el cerebro, puede ocurrir si una víctima no es tratada unos minutos después de la mordedura, lo que incluye utilizar máquinas de respiración artificial y otras máquinas de soporte vital hasta que la toxina elimine el sistema.

Afortunadamente, el pulpo suele ser dócil y prefiere nadar lejos cuando se siente amenazado. Pero morderá si se le provoca. Entonces, si nada en áreas que albergan el pulpo de anillos azules, sepa cómo identificarlo y, si se encuentra con uno, es mejor dejarlo.

Cuadro de medusas

Estas jaleas notorias deben evitarse a toda costa. (Foto: R. Gino Santa Maria / Shutterstock)

Las medusas de caja son un animal marino del que no quieres nadar. Son famosos por el nivel de dolor que infligen sus picaduras, gracias a su fuerte veneno. Si bien el pulpo de anillos azules se considera uno de los animales marinos más mortales, es la medusa de caja australiana la que se considera la más venenosa. Sin embargo, solo se debe temer a un puñado de las aproximadamente 50 especies de medusas de caja.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), "Si bien las medusas de caja se encuentran en aguas costeras cálidas de todo el mundo, las variedades letales se encuentran principalmente en la región del Indo-Pacífico y el norte de Australia ... [La medusa de caja australiana] es la medusa más grande de la caja, con tamaños de cuerpo que alcanzan hasta un pie de diámetro y gruesos tentáculos en forma de cordón de hasta 10 pies de largo ".

Las variedades letales de medusas de caja tienen tentáculos cubiertos en lo que son esencialmente dardos venenosos minúsculos. Entrar en contacto con los tentáculos significa ser inyectado con veneno de potencialmente miles de estas pequeñas células punzantes.

Aunque es posible que desee disfrutar de la natación en aguas costeras cálidas durante sus vacaciones, ¡preste atención a las señales de advertencia sobre la presencia de medusas en el área antes de sumergirse!

Medusa Irukandji

Son casi imposibles de ver en el océano, lo que agrega insulto a las lesiones cuando se pica. (Foto: GondwanaGirl / Wikipedia)

Esta puede ser una de las especies de gelatina más pequeñas del mundo, ¡pero no es para jugar! El poderoso veneno causa síntomas de calambres musculares severos, dolor de espalda y riñón, sudoración profusa, náuseas y vómitos, dolores de cabeza e incluso sentimientos psicológicos como el de la muerte inminente, síntomas que se conocen colectivamente como síndrome de Irukandji. El síndrome es causado incluso por pequeñas dosis del veneno.

Las medusas Irukandji se encuentran alrededor de Australia, y también se han encontrado en aguas alrededor de Japón, Florida, las Islas Británicas y Malasia. Son pequeños, con una campana que mide solo alrededor de un cuarto de pulgada a una pulgada de ancho y cuatro tentáculos que pueden tener desde una pulgada más o menos hasta más de tres pies de largo. Mientras que la mayoría de las especies de gelatina solo tienen células punzantes en los tentáculos, esta especie también las tiene en su campana.

La picadura en sí solo es levemente irritante, pero el síndrome puede aparecer entre cinco minutos y dos horas después de la picadura y puede durar desde unas pocas horas hasta semanas. Las víctimas de las picaduras generalmente requieren hospitalización y algunos analgésicos graves. Si bien la picadura es algo terrible, normalmente no es fatal, aunque al menos dos personas han muerto por el síndrome de Irukandji en Australia.

Pez león

Pueden ser populares para los acuarios, pero son un verdadero dolor en el océano. (Foto: Tischenko Irina / Shutterstock)

El pez león puede ser uno de los favoritos para los acuarios, pero es un depredador superior resistente a lo largo de los arrecifes. Comen prácticamente cualquier cosa para satisfacer su apetito voraz, y casi no tienen depredadores gracias a su mecanismo de defensa con volantes.

El pez león tiene hasta 18 aletas dorsales que sostienen púas venenosas. La picadura de un pez león es extremadamente dolorosa y puede causar náuseas, dificultades para respirar, convulsiones, sudoración y otros problemas. Ser picado rara vez es mortal, pero puede causar insuficiencia cardíaca en algunas víctimas.

El pez león es una de las pocas especies de peces que ha establecido nuevas poblaciones en aguas abiertas después de ser introducido en un área. Son nativos del Indo-Pacífico, pero se les ha introducido y se han convertido en una especie invasiva grave en el Atlántico y el Caribe.

Anguila morena

Estas anguilas tienen una mordida poderosa y pueden sacar el dedo de un humano si se pinchan. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Uno de los pocos depredadores del pez león es la morena. Hay alrededor de 200 especies de morenas, y aunque muchas de las especies, como la morena gigante, parecen amenazantes, ninguna de ellas es inherentemente peligrosa para los humanos.

El peligro viene cuando los humanos los provocan y particularmente cuando intentan alimentarlos. La alimentación de morenas es, desafortunadamente, común entre los tours de buceo como una forma de emocionar a los clientes. Sin embargo, muchos buzos han perdido los dedos. Al tratar de alimentar a mano, han alimentado parte de sus manos a estos peces con poderosas mandíbulas y dientes afilados.

La mejor manera de mantenerse seguro alrededor de las morenas es mirar, no tocar y evitar molestarlas en sus madrigueras. Afortunadamente, la única forma en que una morena puede matarte no es si te come, sino si te la comes. Las anguilas acumulan ciguatoxina al comer algas tóxicas o peces que se han comido las algas, y potencialmente pueden envenenar a los humanos que las consumen.

Pez aguja de Indonesia

Estos peces que nadan en la superficie del agua pueden ser sorprendentemente peligrosos. (Foto: Christian Grill / Wikipedia)

El pez aguja no es peligroso porque es agresivo, venenoso o venenoso, o tiene un mordisco malo. Son peligrosos principalmente solo por su forma si te encuentras en su camino.

Los peces en forma de daga generalmente nadan solo unas pulgadas debajo de la superficie del agua, por lo que pueden lanzarse fuera del agua a velocidades de hasta 37 millas por hora. Las mandíbulas largas y afiladas convierten al pez en lanzas voladoras que pueden medir hasta tres pies de largo. Cuando esto sucede, y una persona se interpone en el camino, se han producido algunos resultados de películas de terror.

En 1997, un niño de 10 años fue asesinado mientras pescaba de noche después de que un pez aguja saltó del agua y le atravesó el ojo y el cerebro. Diez años después, un niño de 16 años fue asesinado mientras buceaba de noche cuando un pez aguja lo apuñaló en el corazón. En 2013, un hombre fue asesinado cuando un pez aguja lo atravesó en el cuello. Otros incidentes incluyen un pez aguja apuñalando a un hombre en el pie en 2012, y una mujer casi muere en 2014 cuando un pez aguja la apuñaló en el cuello.

En otras palabras, pueden no parecer peligrosos, pero se han producido lesiones y muertes cuando estos peces deciden aumentar la velocidad sin mirar a dónde van.

Serpientes de mar

Algunas especies de serpientes marinas tienen veneno más potente que incluso las cobras. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Al igual que las morenas, las serpientes de mar no son necesariamente peligrosas porque preferirían no desperdiciar su veneno en los humanos. Sin embargo, la mayoría de las especies de serpientes marinas tienen un veneno extremadamente poderoso, algunas especies aún más poderosas que las cobras y se encuentran entre las serpientes más poderosas.

Al vivir principalmente en estuarios y lagunas cercanas a la costa, los pescadores a menudo capturan serpientes marinas y pueden causar mordeduras fatales. Las serpientes marinas más mortales son dos especies que viven en las aguas de Asia y Australia. Una vez que se pensó que era la misma especie, resulta que son dos especies diferentes que se parecen mucho, y ambas tienen un impacto letal.

Aunque no es probable que sea envenenado por serpientes marinas típicamente tímidas y no agresivas, si una persona es mordida, la picadura en sí misma generalmente es indolora y ni siquiera se nota. Sin embargo, entre 30 minutos y unas pocas horas después de la picadura, los síntomas incluyen dolor de cabeza, sed, vómitos, dolores musculares y más tarde parálisis, insuficiencia renal y paro cardíaco.

Las serpientes marinas, como los tiburones y muchos otros animales "peligrosos", en realidad están más amenazados por los humanos que al revés. La captura de serpientes marinas se ha convertido en un comercio en auge y las serpientes marinas están en grave peligro de ser sobreexplotadas.

Pez piedra

Su sorprendente capacidad para disfrazarse es parte de lo que hace que el pez piedra sea un peligro tan tortuoso. Foto: Yongkiet Jitwattanatam / Shutterstock

El pez piedra puede ser una sorpresa en esta lista. Parecen una roca inocua, pero en realidad eso es lo que puede hacerlos tan mortales. Este es en realidad uno de, si no el pez más venenoso del mundo. Y debido a que se ven como una piedra, los nadadores pueden encontrarse incómodamente cerca de uno sin siquiera darse cuenta.

Las especies de peces piedra tienen neurotoxinas en las espinas que corren a lo largo de su aleta dorsal, que se levanta cuando el pez se siente amenazado. Es completamente un mecanismo defensivo, y libera veneno solo cuando se aplica presión a las espinas. La cantidad de veneno inyectado generalmente depende de la cantidad de presión ejercida sobre los peces.

El veneno causa dolor extremo, hinchazón, parálisis temporal, shock y podría ser fatal si no se trata inmediatamente con antiveneno.

La mayoría de los incidentes de ser picado por un pez piedra ocurren por alguien que accidentalmente se para o agarra un pez piedra sin darse cuenta. Por lo tanto, la forma más fácil de evitar ser envenenado por un pez piedra es no pararse sobre o alrededor de corales y rocas cerca de los arrecifes, algo que los nadadores no deberían hacer de todos modos porque corre el riesgo de dañar los corales. Entonces, si no evitará tocar los corales por el bien de los corales, hágalo para evitar la posibilidad de un dolor extremo y una posible muerte.

El Stonefish es un maestro del camuflaje, lo que lo hace aún más peligroso, ya que las personas a menudo se acercan sin darse cuenta. Se pueden encontrar en el fondo del mar y alrededor de los arrecifes de coral, disfrazados de rocas. El pez piedra es el pez más venenoso del mundo. Tiene 13 picos en la espalda, todos llenos de veneno extremadamente potente a base de proteínas. Dependiendo de qué tan profunda sea la picadura, este veneno puede matar a una persona en unas pocas horas a menos que reciba atención médica.

Ser picado por un pez piedra causa un dolor insoportable, conmoción y parálisis. Se sabe que las víctimas sobrevivientes de los encuentros con Stonefish sufren daños nerviosos que conducen a la atrofia muscular.

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Caracoles cónicos

Los caracoles de cono son hermosos, pero mira, no los toques. (Foto: Richard Ling / Wikipedia)

Estos hermosos caracoles tienen conchas populares para decoraciones y joyas. Sin embargo, cuando estás vivo, no quieres ir a buscar uno. Hay más de 800 especies de caracol cónico y no todas tienen un veneno poderoso. Pero algunas especies, especialmente los caracoles más grandes que comen peces, tienen venenos que son extremadamente tóxicos y potencialmente mortales.

Los caracoles de cono usan un diente de púas alargado para actuar como un arpón, y se usan para inyectar veneno que paraliza a la presa antes de que se la coman. Para los humanos, muchas especies tienen picaduras que se sienten un poco como una picadura de abeja, pero para especies como el cono de geografía, el cono estriado y el cono textil o "cono de tela de oro" todos tienen venenos poderosos. Cuando se pica, los síntomas incluyen dolor localizado, hinchazón, vómitos y, en casos extremos, parálisis e insuficiencia respiratoria. Los efectos pueden comenzar de inmediato o retrasarse incluso durante días después de la picadura.

Las muertes por caracoles de cono son raras, con solo alrededor de 15 muertes humanas que apuntan a picaduras de estos animales. Pero aun así, no los maneje sin precaución.

En el lado positivo, el poderoso veneno tiene potencial para usos médicos. El veneno del cono de mago es prometedor como un analgésico 100 veces más poderoso que la morfina. IFLScience informa: "Aunque todavía no se han probado en humanos, estos péptidos modificados (proteínas pequeñas) parecen reducir drásticamente la respuesta al dolor en ratas, incluso cuando se administran en dosis muy pequeñas. Craik estima que el efecto es 100 veces más grande que la morfina o gabapentina, los medicamentos de referencia para el alivio del dolor. Dado que los medicamentos basados ​​en cono se dirigen a diferentes receptores de opiáceos, se cree que es improbable que produzcan la misma respuesta de adicción ". Mientras tanto, el veneno del cono de la Reina Victoria podría ayudar a acelerar la recuperación de las lesiones nerviosas. Otros posibles medicamentos que se están explorando incluyen tratamientos para las enfermedades de Alzheimer y Parkinson, y posiblemente incluso la depresión.

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