9 maneras en que puedes ayudar a las personas sin hogar

Si eres uno de los afortunados, el mundo de una persona sin hogar es completamente ajeno al tuyo. Pero sin el apoyo de amigos y familiares, ¿cuántos de nosotros podríamos sobrevivir a algo como la pérdida de un cónyuge, una enfermedad física debilitante o la pérdida de empleo? Muchas de las personas que viven en las calles hoy fueron golpeadas por una tragedia personal y carecían de un sistema de apoyo para obtener ayuda cuando la necesitaban. Pero puedes ayudar ahora mismo. Al dar su tiempo, dinero, servicios o habilidades, puede marcar la diferencia en la vida de una persona sin hogar. Así es cómo:

1. Edúcate a ti mismo. Existen innumerables razones por las cuales una persona queda sin hogar: falta de vivienda asequible, pérdida de trabajo, divorcio, enfermedad, abuso de sustancias, abuso doméstico, etc. Uno de los primeros pasos que puede tomar para ayudar a las personas sin hogar es tratar de entender cómo llegaron allí en primer lugar.

2. Mostrar algo de respeto. No trate a una persona sin hogar como si fuera invisible. Diga "buenos días" cuando pase o entable una conversación en un banco del parque. Muchas personas sin hogar dicen que la pérdida de dignidad que acompaña a su situación es más difícil de soportar que la pérdida real de cosas físicas.

3. Done. La ropa es muy grande aquí, al igual que los zapatos y la comida. Los artículos no perecederos son siempre escasos en despensas de alimentos y refugios para personas sin hogar. Otros artículos que pueden ser necesarios incluyen mantas, abrigos, libros y pequeños artículos de cocina, como tazas y utensilios. Si está donando a un refugio para personas sin hogar u otra organización que ayuda a las personas sin hogar, considere donar suministros de oficina, productos electrónicos, electrodomésticos, tarjetas telefónicas u otros artículos que puedan ayudar a quienes ayudan a las personas sin hogar. Si ve a alguien sin hogar en invierno, ofrézcale mantas, comida o lonas (si no puede convencerlo de que vaya a un refugio).

4. Voluntario. Inscríbase para trabajar en un turno nocturno en su refugio local para personas sin hogar. Contesta teléfonos, ordena correo, sirve comida, lava platos, distribuye ropa, cuida niños, limpia pisos, arregla un inodoro que gotea. Descubra lo que necesitan y cómo puede ayudar.

5. Enseñar. Aproveche sus habilidades compartiéndolas con las personas sin hogar. Organice clases a través de su refugio local para enseñar mecanografía, contabilidad, plomería, carpintería, cuidado infantil, nutrición o incluso un nuevo idioma. Esas habilidades pueden ayudar a una persona sin hogar a encontrar trabajo y tal vez incluso una vida mejor.

6. Alcance. Invite a una persona sin hogar a su lugar de culto o a un evento comunitario local. Organice una excursión para llevar a los niños sin hogar al cine o a una pista de patinaje sobre hielo. Ofrezca apoyo moral cuando pueda.

7. Busque oportunidades de trabajo. Anime a su iglesia o centro comunitario a contratar a una persona sin hogar para pintar, limpiar, escribir, contestar teléfonos o cualquier otro trabajo que pueda encajar. Muchas personas sin hogar quieren trabajar pero no pueden encontrar un empleo regular.

8. Obtener techy. Use su teléfono inteligente u otro dispositivo para ayudar a las personas sin hogar. En San Francisco, descargue la aplicación HandUp para leer las historias de personas sin hogar en su área y done directamente a los necesitados. En Nueva York, la aplicación WeShelter puede ayudarlo a aprender cómo participar. Y en Atlanta, cada publicación que cargue en la aplicación Luv4wrd equivale a un abrigo, una manta o un par de guantes para alguien que vive en la calle. ¿Vives en otro lugar? Use una búsqueda de Google para encontrar una aplicación para personas sin hogar que ayude a las personas de su comunidad.

9. Abogado. Llame a los refugios locales para personas sin hogar para averiguar qué artículos se necesitan, luego comuníquese con sus tropas de exploración u organizaciones cívicas locales para organizar campañas de alimentos u otros eventos de recaudación de fondos para reunir esos artículos. Siga la política local y hable en las reuniones del consejo municipal sobre temas de personas sin hogar y programas para personas sin hogar. Escriba cartas editoriales a su periódico local sobre el tema de la falta de vivienda en su comunidad y lo que la gente puede hacer para ayudar.

Foto voluntaria: Monkey Business Images / Shutterstock

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