9 llamas eternas que ocurren naturalmente

Foto: Lockenes / Shutterstock

Puerta al infierno, Derweze, Turkmenistán

Ubicado en el medio del desierto de Karakum, este campo de gas natural fue descubierto en la década de 1970 por ingenieros petroquímicos soviéticos. Poco después de que se estableció la operación de perforación, el suelo debajo del sitio colapsó, enterrando la plataforma y el campamento. Afortunadamente, no se perdieron vidas, pero como grandes cantidades de gas metano venenoso salieron del sitio, los ingenieros decidieron que la opción más segura sería encender el gas y dejar que se quemara en lugar de poner en peligro a los aldeanos cercanos al continuar extrayéndolo. Esperaban que el gas tardara solo unas pocas semanas en quemarse, pero 40 años después, la Puerta del Infierno sigue ardiendo.

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Foto: Douglas Muth / Flickr

Centralia, Pennsylvania

Una vez que una comunidad bulliciosa de más de 1, 000 residentes, Centralia se convirtió en una ciudad fantasma después de que un incendio incontrolable de una mina de carbón obligó a la evacuación de casi todos sus residentes en 1984. Se cree que el incendio se encendió en 1962, pero no fue sino hasta Algunas décadas después, los residentes comenzaron a notar los efectos tangibles de tener un incendio forestal subterráneo bajo sus hogares y negocios. Hoy en día, la población de Centralia es de menos de 10 personas, aunque hay muchos turistas que se detienen para explorar el asfalto y los sumideros.

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Foto: Wikimedia

Eternal Flame Falls , Orchard Park, Nueva York

Situado detrás de una cascada en el parque del condado de Chestnut Ridge, este pequeño fuego parpadeante es producido por un depósito de gas natural que emana de debajo de la roca. La llama a veces se apaga, por lo que técnicamente no es una llama "eterna", pero los excursionistas que llevan encendedores no pierden el tiempo en volver a encenderla si notan que se ha apagado.

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Foto: Rainer Albiez / Shutterstock

Erta Ale, Etiopía

Esta "Montaña humeante", como se traduce en el idioma Afar, es un volcán de escudo basáltico de 613 metros de altura ubicado en un desierto etíope conocido como la Depresión Afar. Es notable por su lago de lava activo, un fenómeno que es tan raro que solo existen actualmente seis ejemplos en el planeta. El lago Erta Ale es especialmente notable porque es el lago de lava más antiguo del mundo.

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Foto: Proyecto Internacional de Responsabilidad / Flickr

Campos de carbón de Jharia, Jharkand, India

Estos campos humeantes son uno de los recursos de carbón más valiosos de la India. También son el sitio de un incendio subterráneo que ha estado ardiendo durante casi un siglo. A diferencia de los residentes de Centralia, cientos de miles de personas aún residen en Jharia a pesar del claro peligro de vivir directamente sobre un fuego subterráneo furioso.

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Foto: Alexander Synaptic / Flickr

Guanziling, Tainan, Taiwán

Debido a que la ciudad de Guanziling se encuentra en una línea de falla que contiene depósitos de metano, el gas a menudo escapa al aire a través de grietas en la Tierra. En el caso de la famosa "Cueva de agua y fuego" de arriba, las burbujas de metano que emergen de las aguas termales proporcionan combustible a una llama que, según la leyenda, ¡se encendió hace más de 300 años!

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Foto: Nick Taylor / Flickr

Yanar Dag, Bakú, Azerbaiyán

El país de Azerbaiyán a menudo se conoce como la Tierra del Fuego, y como lo demuestra Yanar Dag ("montaña en llamas" en el idioma azerbaiyano), eso no es exagerado. Emanando de una capa débil de arenisca porosa en una ladera de la península de Absheron, este fuego de gas natural siempre en llamas es capaz de disparar llamas de 9 pies. El mejor momento para observar los colores de las llamas es al anochecer.

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Foto: Wikimedia

Baba Gurgur, Kirkuk, Iraq

Este campo petrolero en llamas es uno de los más grandes del mundo, solo superado por el campo Ghawar de Arabia Saudita. Dejando de lado la energía, Baba Gurgur es también un importante sitio cultural y espiritual para los residentes locales. En la antigüedad, cuando la adoración al fuego era común, las mujeres embarazadas visitaban el sitio para rezar por los bebés.

Algunos creen que este campo en llamas se menciona en la Biblia como el "horno de fuego" del Libro de Daniel del Antiguo Testamento. En esa historia, el rey Nabucodonosor de Babilonia arrojó a un grupo de hebreos a las llamas por negarse a adorar a los ídolos.

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Foto: Carole Raddato / Flickr

Yanartaş, Parque Nacional Costero Olympos, Turquía

Se cree que Yanartaş es el antiguo Monte Quimera, donde surgió la leyenda de la mítica quimera. Una quimera es un monstruo híbrido que respira fuego y está compuesto por partes del cuerpo de varios animales diferentes (generalmente un león, una cabra y una serpiente).

Este extraño sitio geográfico presenta docenas de pequeños incendios causados ​​por respiraderos de gas metano dentro de las rocas. Se estima que los incendios han estado ardiendo por más de 2, 500 años.

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