9 jóvenes inventores que pueden salvar el mundo

Justo cuando empiezo a preocuparme por el destino del mundo, llega una nueva generación de innovadores que están haciendo grandes cambios en la forma en que se hacen las cosas. Desde ventanas bioluminiscentes hasta plantar humedales para prevenir brotes de cólera, estos niños redefinen lo que significa pensar fuera de la caja, y es seguro decir que la mayoría de estos niños se están calentando. Los nueve jóvenes aquí son todos ganadores de los Brower Youth Awards, que desde el año 2000 ha celebrado los logros de los jóvenes líderes ambientales. La ceremonia para los ganadores de este año será el martes en San Francisco.

Nikita Rafikov de Evans, Georgia. Nikita puede ser joven, pero tiene grandes planes para el futuro y tiene las ideas para llevarlo allí. Rafikov espera asistir a la universidad temprano, y al ritmo que va, es una apuesta segura asumir que lo hará. El niño de 11 años desarrolló una forma de incorporar GFP, o proteína fluorescente verde, en las ventanas para crear vidrio e iluminación eficientes. La GFP es la proteína que se encuentra en ciertas medusas que crea esos geniales efectos de bioluminiscencia que se ven en la fotografía de la naturaleza. Al incorporar esta proteína en las ventanas, Rafikov ha encontrado una manera de iluminar hogares sin el uso de electricidad. Echa un vistazo a Rafikov y su gran idea en el video de arriba.

Sean Russell (Foto cortesía de Stow It Don't Throw It)

Sean Russell de North Port, Florida. Al crecer cerca del océano, Sean estaba interesado en proteger los ambientes marinos. A los 16 años, creó el Proyecto Stow It-Don't Throw It, un esfuerzo para combatir el impacto negativo de los desechos marinos en la vida silvestre marina, especialmente en la pesca y los aparejos desechados. A través de su proyecto, Russell y otros voluntarios reutilizan contenedores de pelotas de tenis en contenedores de reciclaje de líneas de pesca y los distribuyen a los pescadores mientras los educan sobre la importancia de la eliminación adecuada de las líneas. Stow It-Don't Throw It ahora tiene organizaciones asociadas en 10 estados. Sean también lidera la Cumbre de Conservación del Océano Juvenil para ayudar a otros niños a aprender cómo lanzar sus propios proyectos de conservación.

Ana Humphrey de Alexandria, Virginia. No estoy seguro de qué es lo más impresionante de Ana Humphrey: sus habilidades matemáticas locas o su extraña habilidad para utilizarlas en escenarios de la vida real. Humphrey ha desarrollado una calculadora, la Calculadora de Remoción de Humedales Necesaria para Bacterias (apodada WANBRC) para calcular cuánto humedal se necesita para mantener las vías fluviales limpias en áreas amenazadas y prevenir brotes de cólera mortales, particularmente después de desastres naturales como terremotos que alteran el acceso regular a las vías fluviales .

Doorae Shin. (Foto cortesía de los Brower Youth Awards)

Doorae Shin de Honolulu, Hawaii. Como estudiante de primer año en el campus Manoa de la Universidad de Hawái, a Shin le gustaba pasear por su comunidad y sus alrededores. Y fue en una de estas caminatas cuando notó por primera vez el empaque de alimentos de espuma EPS (más conocido como Styrofoam) que cubría las calles y las aceras. Shin pronto se enteró del impacto devastador que los desechos de espuma de poliestireno tienen en los ecosistemas marinos. Con la ayuda de la Fundación Surfrider, Shin dirigió a un grupo de estudiantes en una campaña de petición pidiendo la prohibición de los productos de espuma de poliestireno en el campus. La petición reunió 1, 000 firmas y la universidad aprobó una resolución que prohíbe el empaque de espuma de un solo uso en todos los restaurantes del campus. Desde esa victoria, Shin ha estado haciendo campaña para que el estado prohíba los productos de espuma de poliestireno. Shin pronto comenzará a trabajar como el primer coordinador de sostenibilidad estudiantil de la Universidad de Hawái.

Sahil Doshi de Pittsburgh. Este innovador de 14 años desarrolló recientemente PolluCell, una batería que utiliza dióxido de carbono y otros materiales de desecho, limpiando la atmósfera de gases de efecto invernadero y proporcionando una alternativa de bajo costo a la electricidad en los países en desarrollo.

Tiffany Carey. (Foto cortesía de los Brower Youth Awards)

Tiffany Carey de Detroit, Michigan. Tiffany Carey es una joven ecoinnovadora que debe observar por dos razones importantes: tiene un fuerte deseo de proteger el medio ambiente y una capacidad única para alentar a otros jóvenes a participar. Como estudiante de estudios ambientales en la Universidad de Michigan, Carey desarrolló un experimento para evaluar el efecto de los niveles de polen en las tasas de asma en áreas urbanas. También reclutó estudiantes de la Western International High School de Detroit para ayudarla a recopilar e interpretar los datos.

En el transcurso del período de estudio de tres años, Carey y su equipo de estudiantes de biología de noveno y décimo grado colocaron recolectores de polen caseros en lotes baldíos, parques y otras áreas de la comunidad para medir los niveles de polen de ambrosía, que es conocido por causar reacciones alérgicas. El equipo determinó que estos lotes baldíos eran grandes fuentes de ambrosía y un gran contribuyente a los problemas de alergia y asma en los niños urbanos. Entonces desarrollaron un plan para promover el corte y la reforestación urbana en estas áreas para minimizar la ambrosía. Carey llevó su proyecto un paso más allá, evaluando el efecto que la participación en este proyecto tuvo en sus jóvenes reclutas. Descubrió que muchos de los niños estudiaron ciencias y continuaron involucrados en cuestiones ecológicas.

Lynnae Shuck. (Foto cortesía de los Brower Youth Awards)

Lynnae Shuck de Fremont, California. Después de una experiencia positiva de voluntariado en un refugio de vida silvestre cercano, Lynnae quería encontrar una manera de enseñar a más niños sobre el papel de los refugios y darles más oportunidades para ayudar a protegerlos y preservarlos. Así que encabezó el Programa de Guardabosques Junior Refugio en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Don Edwards San Francisco Bay. Como parte del programa Junior Refuge Ranger, los niños de 8 a 11 años participan en laboratorios, caminatas por el hábitat y expediciones de observación de aves para aprender sobre la conservación, la protección de especies en peligro de extinción, la restauración del hábitat y la conciencia ambiental. Shuck espera expandir su programa a todos los 555 refugios en el sistema del Refugio Nacional de Vida Silvestre.

David Cohen de Dallas. La gran idea de David Cohen es el ejemplo perfecto de cuán inteligentes y creativos pueden ser los niños cuando se les permite pensar fuera de la caja. Cohen estaba aprendiendo sobre lombrices de tierra en la clase de ciencias cuando se preguntó si alguien había construido alguna lombriz robótica. Al hacerlo, razonó que podría tener algunas aplicaciones útiles, a saber, para encontrar víctimas después de un incendio, terremoto o inundación. Él construyó y escribió el código detrás de un prototipo de robot que podría usarse para introducirse en lugares pequeños o peligrosos donde los humanos o los perros de búsqueda no podrían ir. Al cargar el robot con tecnología de detección de calor, GPS y otros programas que salvan vidas, el robot de Cohen podría usarse para encontrar y rescatar personas de manera segura y eficiente.

Jai Kumar de South Riding, Virginia. A Jai le gusta inventar cosas, especialmente cosas que proporcionan soluciones simples a los problemas cotidianos. El estudiante de secundaria de 12 años ha creado un sistema de juego para el centro de adultos mayores donde trabaja, así como un atenuador de luz automático que detecta los niveles de sonido en la cafetería de la escuela. Pero lo que lo llevó a esta lista de innovadores ecológicos es su dispositivo de filtración de aire con energía solar montado en la ventana, diseñado para países en desarrollo donde la contaminación del aire es muy alta. El dispositivo utiliza componentes económicos para purificar el aire antes de que ingrese a las casas. Simple. Brillante. Salvavidas.

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