9 hechos peculiares sobre las mantis religiosas

Si eres el tipo de jardinero que espera encontrar insectos depredadores entre tus plantas y flores, ten cuidado con lo que deseas cuando se trata de mantis religiosas. Ellos comen insectos buenos y malos.

Pero los insectos no son lo único que comen. Los mántidos son depredadores indiscriminados, ágiles, que se sientan y esperan, que pueden golpear con tanta rapidez como un rayo que incluso se sabe que atrapan a un colibrí desprevenido. Sin embargo, no debe alarmarse demasiado al presenciar un ataque de este tipo si es alguien a quien le gusta ver las travesuras de los colibríes que luchan por los derechos de un alimentador. "No llamaría a las mantis que comen colibríes una ocurrencia común", dijo John Abbott, conservador jefe y director de Museum Research and Collections en la Universidad de Alabama.

Cuando sucede, dijo, tiende a ocurrir en comederos en lugar de cuando las aves se ciernen sobre una planta con flores. "Creo que en una situación natural, sería mucho más difícil para una mantis religiosa agarrar un colibrí, no es que no pueda suceder. Es solo que un colibrí estará un poco más en guardia y será más difícil de atrapar en un entorno natural, mientras que si tienes un comedero con varios colibríes entrando, se preocupan por luchar y no prestar atención a lo que les rodea. Luego, una mantis religiosa se arrastra y encuentra una buena percha, y creo que esto es más "a menudo es donde pueden agarrar un colibrí".

Un colibrí duda después de ver una mantis religiosa en el comedero. (Foto: La fotografía ligera / Shutterstock)

Las mantis que se alimentan de hummers o incluso de algunos pájaros cantores pequeños son tan raros que Abbott no cree que se merezcan una mala reputación por ser depredadores indiscriminados. "Supongo que probablemente terminen capturando más insectos plaga que beneficiosos", dijo.

También en el lado positivo: nunca puedes culpar a los agujeros en las hojas de las plantas. No se alimentan de vegetación, solo viven presas, lo que puede incluir una rana o lagarto ocasional. Debido a que no comen plantas, no hay una planta particular o grupo de plantas para incluir en su jardín para atraerlos. Lo que buscan las mantis es un ecosistema favorable que cree un hábitat para los insectos y les ofrezca lugares para esconderse y cazar. "Simplemente cree un jardín robusto heterogéneo natural, y esas plantas serán atractivas para un mantid", explicó Abbott.

Sin embargo, tenga en cuenta que una mantis religiosa puede ser difícil de detectar. Abbott lo atribuye a dos cosas: camuflaje y comportamiento críptico. "Pueden mezclarse bastante bien y luego esperar en un lugar cuidadosamente posicionado para que aparezca un objeto de presa. Eso significa que tampoco los notarás fácilmente. Pero las mantis religiosas ciertamente no son raras".

Antes de salir a su jardín en busca de estos fascinantes insectos, aquí hay algunos datos sobre ellos que harán que observarlos sea aún más interesante.

Las mantis religiosas están relacionadas con las cucarachas

Una mantis religiosa puede parecer una cucaracha a primera vista, pero si observa los detalles, verá el parecido. (Foto: Kamilla Blashchuk / Shutterstock)

De hecho, son esencialmente cucarachas depredadoras, dijo Abbott. Este es un punto que dice que siempre intenta hacer con los visitantes del museo de la Universidad de Alabama en Tuscaloosa. Encuentra sus reacciones interesantes, recordando a un grupo que estaba fascinado por los escorpiones y las tarántulas pero que se asustó por las cucarachas, a las que llamó inofensivas. "Se puede ver morfológicamente cuán similares son", dijo Abbott sobre el parecido de las mantis religiosas y las cucarachas. "Muchos (mantis) tienen estos grandes y amplios escudos pronotales, que recuerdan mucho a una cucaracha". Sus cabezas tienen un aspecto muy similar. Están muy estrechamente relacionados. "Durante mucho tiempo, la gente ha reconocido similitudes entre cucarachas y mantis e incluso termitas", dijo Abbott. "Pero no fue hasta que las moléculas confirmaron muchas de esas relaciones que la comunidad entomológica en general lo aceptó. En la actualidad, las cucarachas y las termitas ahora se colocan en el mismo orden. Solían estar en un orden diferente. Históricamente, a veces, las personas usaría la orden Dictyopera para juntar cucarachas y mantis. Sospecho que no pasarán un año o dos hasta que alguien haga un análisis más y proponga que las cucarachas, las mantis y las termitas van en el mismo orden. Entonces, básicamente, puedes piense en las termitas como cucarachas sociales y las mantis religiosas como cucarachas depredadoras ".

Esos brazos rezando son peligrosamente engañosos

Las espinas en los brazos de una mantis religiosa los ayuda a atrapar a sus presas. (Foto: Gallinago_media / Shutterstock)

De hecho, los brazos de las mantis religiosas son armas mortales llamadas patas delanteras rapaces. Las mantis atacan a sus presas alargando y sobresaliendo de repente sus patas delanteras dobladas, que en realidad son segmentos bastante largos. Las espinas en estas patas delanteras depredadoras les ayudan a aferrarse a sus víctimas. Los mantis son uno de los pocos grupos de insectos que tienen patas delanteras especialmente adaptadas para capturar presas, explicó Abbott. En lugar de simplemente dejarlos colgar, las mántides las doblan de una manera que da la impresión de una pose de oración, que es, por supuesto, cómo obtuvieron su nombre.

El sexo puede ser arriesgado para los hombres, pero la razón a menudo se entiende mal

Tener sexo con un hombre es un juego arriesgado con la posibilidad de que pierda la cabeza. (Foto: Katarina Christenson / Shutterstock

Un estudio concluyó que las hembras pueden decapitar a los machos aproximadamente el 15 por ciento de las veces cuando se aparean. Una de las razones dadas para esto que incluso ha aparecido en los viejos libros de texto de ciencia, dijo Abbott, fue que se pensaba que era un mecanismo obligatorio por el cual cortar la cabeza del macho hacía que sus músculos se contrajeran y lo obligaran a eyacular esperma y transferirlo a la hembra "Eso no es cierto", dijo Abbott. "No es necesario que el hombre pierda la vida para aparearse con la mujer. Si bien el 15 por ciento no es insignificante, esa no es la ocurrencia más común". Lo que está sucediendo, dijo, es que estos son depredadores bastante indiscriminados y las hembras son a menudo más grandes que los machos. Una de las cosas que dijo que ayuda a explicar este tipo de comportamiento desde una perspectiva evolutiva es que ser comido como resultado de tener relaciones sexuales es una inversión por parte del hombre. "Si el macho es comido durante el apareamiento, entonces puedes pensarlo, ya que básicamente está proporcionando nutrientes para que la hembra gesta los huevos. Por lo tanto, es ventajoso en ese sentido que el macho pierda la vida porque al hacerlo es proporcionar un recurso nutricional que les da a esos huevos, y por lo tanto a sus genes, una mejor oportunidad de supervivencia. Esto sucede en otros grupos, y esa es una idea detrás de por qué hay un porcentaje tan alto de hembras comiendo machos ".

Las mantis religiosas solo tienen una oreja

Abbott recuerda una pregunta de Trivial Pursuit hace décadas que todavía se ríe de ... ¿cuál es el único insecto que tiene una sola oreja? La respuesta, por supuesto, es la mantis religiosa. Normalmente los insectos tienen orejas a cada lado del tórax, dijo Abbott. Pero, en las mantis, su tímpana u oído se fusiona en una estructura singular y se encuentra en la parte inferior de su cuerpo entre sus piernas.

Las mantis tienen una forma extraña del cuerpo por una razón

Su cuerpo inusual tiene un propósito práctico: los convierte en un depredador feroz. (Foto: flaviano fabrizi / Shutterstock)

Básicamente han evolucionado para ser buenos depredadores, dijo Abbott. Además de las patas delanteras raptoriales, son capaces de girar la cabeza casi 180 grados para poder ver hacia atrás por encima del hombro, lo que les ayuda a ser depredadores ágiles y también a escapar de los depredadores. De hecho, la forma corporal alargada del tórax es claramente una forma corporal ventajosa para un depredador. No vale nada que haya otro grupo de insectos no relacionados con las mantis religiosas llamadas mantis, que tienen una apariencia superficial similar a las mantis religiosas. "Es por eso que reciben su nombre, moscas mantis y también son depredadores", dijo Abbott. "Es una convergencia que estas cosas se parezcan. Por lo tanto, obviamente es una forma depredadora útil. Son más pequeñas y la mayoría de las personas no reconocerían la diferencia. Son comunes, pero no es un grupo que la mayoría de la gente conozca con."

Las mantis se encuentran en todo EE. UU.

Hay alrededor de 2, 300 especies mántides en todo el mundo, con la mayor diversidad en los trópicos de los hemisferios oriental y occidental. Sin embargo, relativamente pocas de estas, aproximadamente 20, se encuentran en América del Norte en comparación con su número total. Aun así, las mantis se pueden encontrar en todo Estados Unidos, con la mayor diversidad en el sur y el este porque son un grupo relacionado con los trópicos.

Las mantis pueden ir de depredador a presa

Una mantis religiosa muerde una joven lagartija. (Foto: Andrea Mangoni / Shutterstock)

Si bien no es común, las mantis pueden cazar lagartos y ranas además de las aves. Lo que es más común, dijo Abbott, es que los lagartos y las ranas se aprovechan de las mantis. Otras criaturas que se aprovechan de las mantis son las arañas, las aves insectívoras e incluso los murciélagos.

Las mantis pueden confundirse con un bastón

Una especie de mantis religiosa, la mantis de Brunner (Brunneria borealis), parece un bastón, dijo Abbott. "Es realmente largo y no tiene alas, pero tiene esas patas delanteras rapaces y esa distintiva cabeza mantídica. Si miras atentamente, dirás, 'Oh sí, las veo'. Pero, superficialmente, de un vistazo, se parecerá mucho a un bastón. Todos los bastones en los Estados Unidos, excepto una especie en Florida, el bastón de Mayer (Haplopus scabricollis), que tiene alas cortas, no tienen alas ". Las formas clave de la diferencia entre una mantis religiosa y un bastón son que las mantis religiosas tienen las patas delanteras depredadoras (los bastones no lo hacen porque son vegetarianos y no los necesitan) y la cabeza triangular que es distintiva de una mantis.

Los mántidos pasan el invierno produciendo una caja de huevos llamada ooteca

Un capullo contiene cientos de huevos, pero solo unos pocos alcanzarán la madurez. (Foto: Bankim Desai / Shutterstock)

Los adultos no pueden sobrevivir a temperaturas de congelación, pero en climas de clima frío, aseguran la supervivencia de su especie al poner cientos de huevos que están esencialmente pegados en una caja de huevos llamada ooteca. "Básicamente, las cucarachas hacen lo mismo, y es otro ejemplo de cómo son similares", dijo Abbott. "A menudo puedes determinar la presencia y la especie de un mantid en tu jardín (incluso si no lo ves) a partir de su ooteca porque la ooteca es bastante específica en cuanto a su forma y apariencia", dijo Abbott.

Las hembras frecuentemente envuelven las cajas de huevos alrededor de algo delgado como una rama de árbol o una ramita o un alambre de cerca. A veces incluso los verás unidos a los lados de las casas. Al igual que con muchos insectos, la caja del huevo a menudo contiene cientos de huevos porque solo unos pocos de los huevos se convertirán en mantis maduras. Por un lado, no todos los huevos eclosionarán. Por otro lado, las avispas a veces se aprovechan de los huevos. La mayoría de los huevos que eclosionan se convertirán en presas de otros insectos y, a veces, incluso los hermanos y hermanas se matarán y comerán entre sí. A veces, los centros de jardinería o los vendedores en línea ofrecerán una ooteca para la venta, pero Abbott pidió precaución al comprarlos. "Supongo que no hay nada de malo en eso, siempre y cuando la especie que está poniendo en su jardín se encuentre naturalmente en su área. Debe tener cuidado de no introducir una especie en un área donde no debería pertenecer. Eso es siempre es un peligro con tales actividades ".

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