9 de los países más multilingües del mundo

Muchos países del mundo tienen poblaciones que hablan varios idiomas. Pero en las naciones más multilingües, todos son al menos trilingües y muchas personas pueden conversar con fluidez en cuatro o cinco lenguas, a veces usando múltiples idiomas en la misma conversación (o incluso en la misma oración).

Esta mezcla lingüística se desarrolla por diferentes razones. Puede ser causada por una compleja historia colonial, por fuertes lealtades regionales o incluso por la inevitable influencia cultural de las superpotencias cercanas. Aquí están los lugares más multilingües en la Tierra.

Un letrero en Aruba advierte a los visitantes de la playa en tres idiomas. (Foto: Joe Mazzola / Flickr)

Aruba

Aruba se encuentra en el extremo sur del Caribe, cerca de Venezuela. Debido a que es uno de los "países constituyentes" que conforman el Reino de los Países Bajos, el holandés es un idioma oficial y se enseña en todas las escuelas. Tanto el inglés como el español también son idiomas obligatorios en el sistema educativo de Aruba, y la mayoría de los estudiantes adquieren fluidez cuando terminan la escuela. El inglés se usa ampliamente debido a la ajetreada industria turística en Aruba y el español debido a la proximidad de la isla a Venezuela.

Sin embargo, ninguna de estas tres lenguas se considera el idioma nativo de Aruba. En la calle y en casa, los lugareños se comunican entre ellos en papiamento, un idioma criollo basado en portugués, español, holandés e inglés. El papiamento es un idioma oficial junto con el holandés, y se usa regularmente en los medios y en el gobierno.

Las pancartas de la Universidad de Luxemburgo marcan el inicio del año escolar en alemán, inglés y francés. (Foto: Kristina DC Hoeppner / Flickr)

Luxemburgo

La población de esta pequeña nación europea es más o menos fluida en cuatro idiomas. Al conversar entre ellos, los locales usan luxemburgués. Esta lengua está relacionada con el alemán, pero es incomprensible para los hablantes nativos de alemán gracias, en parte, a su gran cantidad de palabras prestadas en francés.

El francés y el alemán, ambos idiomas cooficiales, son hablados por todos y son una parte obligatoria de la educación de todos los niños. Los asuntos oficiales del gobierno se llevan a cabo en francés. Además, un cuarto idioma, el inglés, es una asignatura obligatoria en las escuelas. Gracias a este enfoque agresivo de la educación lingüística, prácticamente todos los luxemburgueses dominan al menos cuatro idiomas.

Los letreros de calles multilingües guían a los visitantes a las atracciones de Singapur. (Foto: goodmami / Wikimedia Commons)

Singapur

Singapur tiene cuatro idiomas oficiales: inglés, chino mandarín, malayo y tamil. La señalización en esta ciudad-estado étnicamente diversa contiene los cuatro idiomas. Sin embargo, casi ningún residente en realidad habla los cuatro. El inglés es la principal lengua franca utilizada entre los diferentes grupos étnicos en Singapur. Es una asignatura obligatoria en la escuela y prácticamente todos los singapurenses hablan con fluidez.

En la calle, algunos singapurenses usan un idioma criollo único basado en el inglés conocido como Singlish. La mayoría de las palabras son reconocibles para los hablantes nativos de inglés, pero la gramática china y las palabras de préstamo en chino y malayo pueden dificultar su comprensión. Además del inglés, los estudiantes aprenden su "lengua materna" en la escuela: los indios singapurenses aprenden tamil, los malayos aprenden malayo y los chinos aprenden mandarín. Varios singapurenses chinos hablan un dialecto chino adicional, siendo Hokkien y Hakka los más utilizados.

Las empresas en Malasia anuncian sus productos en una mezcla de idiomas. (Foto: Craig Morey / Flickr)

Malasia

A pesar de tener menos idiomas "oficiales", Malasia es, en muchos sentidos, más multilingüe que el vecino Singapur. Todos pueden hablar la lengua oficial, malayo. La mayoría de las personas habla inglés con fluidez, que es una asignatura obligatoria en la escuela y se habla ampliamente en las ciudades. Un inglés creolizado conocido como Manglish se usa en las calles.

Los malasios cuyos antepasados ​​vinieron de la India pueden hablar su idioma familiar además del malayo y el inglés. Los malayos chinos aprenden mandarín en la escuela, pero la mayoría también habla otros dialectos (como el cantonés, el hokkien y el hakka) en casa o en la calle. En grandes ciudades como Kuala Lumpur, Penang y Johor Bahru, no es raro encontrar chinos malayos que puedan hablar dos o tres dialectos chinos además del malayo y el inglés.

Un letrero marca el Tribunal Constitucional de Johannesburgo que utiliza los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica. (Foto: Nagarjun Kandukuru / Flickr)

Sudáfrica

Sudáfrica tiene la friolera de 11 idiomas oficiales. En las zonas urbanas de todo el país, el inglés es una lengua franca. También es el idioma principal del gobierno y los medios de comunicación, aunque menos del 10 por ciento de los sudafricanos lo hablan como lengua materna. El afrikaans, una lengua germánica similar al holandés, se habla en las regiones sur y oeste del país.

Sudáfrica tiene nueve idiomas bantú oficiales; Zulu y Xhosa, el idioma nativo de Nelson Mandela, son los más destacados. El rasgo más distintivo de algunos de estos idiomas es su sonido de consonantes "clic". Muchos sudafricanos hablan inglés, el idioma de su tierra natal y cualquier idioma que sea dominante en el área donde viven. Aunque pueden no ser completamente fluidos, muchas personas pueden conversar en tres o más lenguas.

Un criollo francés se habla ampliamente en las calles de Mauricio. (Foto: Evan Bench / Flickr)

Mauricio

Esta nación isleña en el Océano Índico generalmente se considera parte de África. La población tiene que aprender inglés y francés en la escuela. Todos los mauricianos dominan estos dos idiomas, pero ninguno es el idioma principal en la calle.

El criollo mauriciano, un criollo francés que es incomprensible para los francófonos, es hablado por todos en las islas y es el primer idioma de la mayoría de las personas. Varios mauricianos de ascendencia india hablan bhojpuri, un dialecto del hindi, mientras que los descendientes de otros inmigrantes tan lejanos como los chinos también tienen algún conocimiento de su lengua ancestral. Por lo tanto, prácticamente todos los mauricianos pueden hablar tres idiomas, y muchos hablan cuatro con fluidez.

Se publica una advertencia en el centro de Pondicherry, India, en inglés y tamil. (Foto: Meena Kadri / Flickr)

India

El hindi y el inglés son los idiomas nacionales oficiales de la India, y la mayoría de los indios educados y los habitantes urbanos tienen conocimiento de ambos, aunque se prefiere el inglés al hindi en el sur de la India. Cada estado de la India tiene sus propios idiomas oficiales, la mayoría de los cuales difieren del hindi. Estos idiomas se usan en los medios locales y en la calle.

Esto significa que la mayoría de los indios educados son al menos trilingües, y las personas que se mudan entre estados pueden tener un conocimiento práctico de idiomas adicionales. Entonces, aunque no tengan fluidez en cada uno, muchos indios pueden comunicarse y comprender cuatro o más idiomas.

La señalización multilingüe se encuentra frente a un ingenio en la plantación de caña de azúcar de Marienburg, fundada en 1745, en Surinam. (Foto: David Stanley / Flickr)

Surinam

Esta nación de habla holandesa en el norte de América del Sur está dominada por densas selvas tropicales. El holandés, importado por el antiguo gobernante colonial del país, es el idioma nativo de más de la mitad de todos los surinameses. Es el lenguaje de la educación y se usa en el comercio y también en los medios de comunicación. El idioma principal en la calle es un criollo llamado Sranan Tongo (o simplemente Sranan) que está influenciado por el holandés y el inglés. Es el idioma nativo de la población "criolla" del país, pero casi todos lo hablan como lengua franca.

Surinam tiene una gran población de personas de ascendencia india. Todavía hablan un dialecto del hindi, mientras que algunos de los descendientes de inmigrantes javaneses y chinos también usan su lengua materna en casa. El inglés es un idioma importante también. Es bastante popular, especialmente porque Surinam está culturalmente más cerca del Caribe anglófono que de Sudamérica.

Gruta Meti-aut es un santuario de la gruta de la Virgen María en Dili, Timor Oriental. (Foto: yeowatzup / Flickr)

Timor Oriental (Timor-Leste)

Esta pequeña y joven nación se encuentra en el extremo sureste del archipiélago indonesio. Se independizó oficialmente de Indonesia hace poco más de una década. Una vez que una colonia de Portugal, Timor decidió adoptar el portugués como idioma oficial después de la independencia. La lengua local Tetum, que está fuertemente influenciada por el portugués, es el idioma más hablado en la calle.

Además, el inglés y el indonesio se escuchan en todo el país, y ambos están oficialmente reconocidos como "idiomas de trabajo" en la constitución. Aunque el analfabetismo sigue siendo alto, un número cada vez mayor de timorenses hablan portugués e inglés con fluidez junto a Tetum. Aunque muchos prefieren no hablarlo, algunos timorenses también pueden entender indonesio.

¿Qué hay de los Estados Unidos?

Gracias a una gran población de inmigrantes, se hablan idiomas de todo el mundo en las ciudades estadounidenses. Sin embargo, alrededor del 75 por ciento de los estadounidenses son monolingües en inglés, aunque hay una sección de la población en rápido crecimiento que es bilingüe en español e inglés.

Entonces, aunque la cantidad de idiomas que se hablan en los EE. UU. Es enorme en comparación con muchos otros países, el porcentaje de ciudadanos multilingües es bastante bajo en comparación con los otros países en esta lista.

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