9 de los ejemplos más dramáticos de dimorfismo sexual

¿Alguna vez se preguntó por qué los machos y las hembras de la misma especie a veces pueden verse radicalmente diferentes entre sí? Todo es gracias a una condición conocida como dimorfismo sexual, que generalmente se desencadena por el proceso de selección sexual a través del apareamiento competitivo. El dimorfismo sexual puede manifestarse de muchas maneras fascinantes: tamaño, coloración, comportamiento y la presencia de características sexuales secundarias como plumas de la cola, senos o astas.

Uno de los mejores ejemplos de esto es el mandril, que es ampliamente considerado como la especie de mamífero con dimorfismo sexual más importante. Cuando examine las imágenes de los mandriles macho y hembra arriba, una de las primeras cosas que notará es que los machos exhiben una coloración más vibrante en sus caras y detrás. Sin embargo, si te encontraras con uno de estos majestuosos primates de cerca, te darías cuenta rápidamente de que la diferencia más dramática entre sus sexos es su tamaño. Mientras que el mandril femenino promedio pesa alrededor de 27 libras, ¡algunos mandriles masculinos pueden pesar hasta 82 libras!

Sin embargo, Mandrills no tiene nada sobre el triple seadevil. Viviendo tan profundo como 6, 600 pies debajo de la superficie del océano, este rape de aspecto espeluznante es posiblemente la manifestación más extrema y francamente extraña del dimorfismo sexual. Como se muestra en el diagrama a continuación, las hembras de esta especie miden aproximadamente un pie de largo, mientras que los machos apenas alcanzan media pulgada.

Esta dramática disparidad en el tamaño se debe en gran medida a las prácticas de apareamiento parásito de la especie. (Así es, ¡es amor a primera vista!)

Como explica Bryan Nelson del sitio, "La evolución del rape macho los ha dejado muy reducidos. En algunas especies, los machos ni siquiera son capaces de alimentarse a sí mismos. En cambio, deben encontrar rápidamente una hembra para unirse o morir. Después adjuntando, sus sistemas circulatorios se fusionan y ella le proporciona sustento, mientras que él le proporciona esperma ".

Continúe a continuación para conocer más animales que exhiben casos sorprendentes de dimorfismo sexual.

Faisanes

Además de su mayor tamaño, los faisanes machos se caracterizan por su colorido plumaje decorativo, zarzas ornamentales y colas extra largas. Los faisanes hembras, en contraste, son bastante mínimos en su apariencia.

Elefantes marinos

Estos pinnípedos llevan el nombre de las grandes trompas de los machos que se parecen un poco a la trompa de un elefante. La razón por la que han desarrollado este bulbo schnoz tiene menos que ver con su apariencia y más con la capacidad de la trompa para emitir rugidos increíblemente fuertes durante la temporada de apareamiento.

Mariposas de punta naranja

Estas mariposas se nombran en honor al dimorfismo sexual específico que exhiben: las puntas naranjas que se encuentran en las alas delanteras de los machos.

Leones africanos

Las icónicas criaturas espesas de los leones africanos están altamente vinculadas al proceso de selección sexual, y los estudios han demostrado que las leonas tienen más probabilidades de elegir una pareja que tenga una melena oscura y gruesa.

Patos mandarina

Si bien ambos sexos del pato mandarín poseen un plumaje hermoso, los machos de esta especie son especialmente llamativos con sus picos rojos, crestas pronunciadas y una variedad de plumas de colores.

Orangutanes

A medida que alcanzan la madurez sexual, los orangutanes machos comienzan a desarrollar colgajos de mejillas agrandados que deben exhibir su dominio. Cuando hay más de un hombre dentro de una familia, el hombre más dominante exhibirá colgajos más exagerados.

Pavos reales

Los pavos reales se encuentran entre los ejemplos más conocidos y bellos de dimorfismo sexual. Mientras que los machos (pavos reales) lucen un "tren" extravagante e iridiscente de plumas de cola que pueden abrirse en una gran exhibición, las hembras (pavos) poseen una apariencia significativamente más tenue.

Artículos Relacionados