9 de los destinos de cuevas más bellos e inusuales del mundo

La espeleología (más propiamente conocida como espeleología ) se encuentra al margen de la industria del turismo. Se puede encontrar a los ecoturistas malos, a los aventureros duros y a los intrépidos buscadores de curiosidades explorando los rincones estrechos y sin luz del mundo subterráneo. Los paisajes subterráneos poco explorados son una de las fronteras finales para estos buscadores de aventuras y emuladores de Indiana Jones.

Afortunadamente, los visitantes sin ningún deseo de practicar espeleología pueden apreciar algunos de los paisajes de cuevas más increíbles del mundo. Algunas de las cuevas más famosas del mundo se han convertido en lugares turísticos, con senderos con pasamanos y luces que iluminan sus formaciones y fósiles más interesantes. Por supuesto, hay cuevas en todo el mundo que ofrecen varios niveles de accesibilidad, lo que significa que las personas pueden elegir su destino en función de su tolerancia a la aventura y su disposición a gatear por espacios reducidos.

Aquí hay nueve de los destinos de cuevas más atractivos e inusuales del mundo.

***

Río Subterráneo Puerto-Princesa

Foto: Kalyot / Flickr

La mayoría de las personas que no están familiarizadas con cuevas y espeleología imaginan que los paisajes subterráneos están dominados por rocas, no por agua. Sin embargo, uno de los destinos de cuevas más interesantes, el Río Subterráneo Puerto-Princesa en Palawan, Filipinas, es, como su nombre lo indica, una vía fluvial subterránea. Los barcos turísticos traen turistas a este mundo escarpado y lleno de estalactitas. Las increíbles formaciones rocosas y minerales del río subterráneo, que en realidad es una sección del río Cabayugan, mucho más largo, le han valido la etiqueta del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y el título de una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo. La cueva está rodeada por el Parque Nacional del Río Subterráneo Puerto-Princesa, un área llena de vida silvestre que es una interesante atracción ecológica por derecho propio.

***

Cueva Waitomo Glowworm

Foto: / Flickr

La montañosa Nueva Zelanda tiene más que su parte de atracciones subterráneas. Uno que realmente se destaca, debido a sus habitantes únicos, es la Cueva Waitomo Glow-worm. En este espacio subterráneo, pequeños organismos, nativos de Nueva Zelanda, crean patrones de luz con sus cuerpos luminiscentes. Los guías de la cueva guían a los invitados a través de las cámaras tipo catedral de Waitomo, donde los gusanos cuelgan de las paredes. Un viaje en barco a través de la cámara de la "gruta" proporciona una mirada de cerca a este espectáculo de luz único y natural. Esta no es una cueva para los entusiastas de la espeleología o las personas que quieren meterse en cámaras poco visitadas, pero ciertamente es una prioridad en la lista para cualquier persona interesada en lugares subterráneos únicos.

***

Cueva Barton Creek

Foto: Deanna Keahey / Flickr

Otra vía fluvial subterránea que llega a los itinerarios de muchos turistas es la Cueva Barton Creek en la nación centroamericana de Belice. Esta cueva fue considerada el "inframundo" por los antiguos mayas que habitaban la zona y fue utilizada como lugar de enterramiento. Todavía se pueden encontrar restos humanos dentro de la cueva. Es esta historia única y las increíbles formaciones rocosas de Barton lo que la convierten en una de las atracciones subterráneas más interesantes de América Central. Barton se encuentra en el distrito de Cayo, una región de Belice conocida por su ecoturismo. Las compañías de turismo ofrecen cruceros guiados en canoa por la cueva. Los viajeros verdaderamente aventureros pueden nadar en las aguas de la cueva. La naturaleza inusual de estas vías fluviales subterráneas hace de Barton una atractiva opción de espeleología, pero son las espectaculares cámaras abovedadas de la cueva las que le otorgan un lugar junto a los mejores destinos de cuevas del mundo.

***

La cueva de Harrison

Foto: seeknewtravel / Flickr

La cueva de Harrison es una gran atracción en la isla caribeña de Barbados. Algunas personas pueden encontrar que este lugar es un poco más "turístico" que los otros destinos subterráneos en este artículo, pero ciertamente tiene un conjunto impresionante de atributos. Las cámaras de Harrison, accesibles por un tranvía, fueron excavadas en la roca caliza por la erosión del agua durante cientos de miles de años. Este proceso natural ha creado muchos túneles y cámaras grandes llenos de rocas lisas y coloridas. Las estalactitas y estalagmitas en formas caprichosas se suman al ambiente, al igual que el agua que corre a través de la cueva, creando piscinas subterráneas en forma de vidrio. La fácil accesibilidad de esta cueva hace que sea una gran parada para los principiantes de espeleología o para cualquiera que no quiera ponerse un casco y un faro antes de descender bajo tierra.

***

Cueva Phong Nha

Foto: Vo Thanh Lam / Flickr

La cueva Phong Nha se encuentra en la parte norte del centro de Vietnam. Es la segunda cueva más grande del país y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Phong Nha está rodeado por el Parque Nacional Phong Nha Ke Bang. El parque tiene casi 300 cuevas, aunque solo una fracción de ellas ha sido inspeccionada en detalle. A pesar de la existencia de una red subterránea tan vasta, a los turistas se les permite solo en la primera milla de los túneles de Phong Nha. Las rocas de piedra caliza se intercalan con otros tipos de rocas, lo que lo convierte en un lugar interesante para cualquier persona con conocimientos de geología. Sin embargo, no se requiere conocimiento especializado para disfrutar de las grutas abovedadas y las formaciones rocosas que hacen que la sección accesible de la cueva sea un lugar impresionante para explorar.

***

Cueva Mamut

Foto: Vickie Carson / Servicio de Parques Nacionales

Mammoth Cave, en Kentucky, es uno de los destinos subterráneos más impresionantes y accesibles de los EE. UU. Es la cueva más larga del mundo, con una extensión de casi 350 millas. Características como el pez cueva translúcido ciego y las interminables millas de túneles y cámaras hacen de esta una de las mejores opciones generales para espeleólogos novatos, turistas ocasionales y buscadores de curiosidades. Los recorridos para exploradores novatos brindan a los visitantes jóvenes una introducción segura y relativamente extenuante a la exploración de cuevas y espeleología. Para otros, los recorridos regulares guiados por guardabosques proporcionan acceso a varias secciones de la cueva.

***

cavernas de Carlsbad

Foto: Fotografía de Donovan Rivera / Flickr

Las Cavernas de Carlsbad son otro popular sistema de cuevas de los Estados Unidos. Se encuentra en las montañas de Guadalupe en el sur de Nuevo México. Cientos de miles de años de erosión han creado impresionantes formaciones rocosas casi de dibujos animados en todas las cavernas. La llamada Big Room es una de las cámaras subterráneas más grandes del mundo. Tiene casi 4, 000 pies de punta a punta, y el techo alcanza más de 250 pies en su punto más alto. El complejo de Carlsbad tiene otras "habitaciones" con nombre, cada una con formaciones rocosas distintivas. Además de los recorridos guiados por guías, Carlsbad ofrece a los visitantes la oportunidad de realizar una caminata autoguiada a través de secciones de la cueva.

***

Parque Nacional Gunung Mulu

Foto: NeilsPhotography / Flickr

En lo profundo de la jungla de Borneo se encuentra el Parque Nacional Gunung Mulu. Es mejor llegar por aire desde otras ciudades de Borneo, este parque en el estado malasio de Sarawak tiene cuatro "cuevas de espectáculos" que la gente puede visitar como parte de una visita guiada regular. Las expediciones de espeleología más aventureras para los espeleólogos experimentados incluyen una caminata a la Cámara de Sarawak descubierta relativamente recientemente, que se cree que es la única cámara que empequeñece la Gran Sala de Carlsbad. De acuerdo con las estrictas pautas de conservación y ecoturismo de Malasia, se requieren guías y permisos para cualquier persona que planee explorar la cueva en profundidad. La caminata a la Cámara de Sarawak, que forma parte de Gua Nasib Bagus (Cueva de la Buena Suerte), es una de las excursiones subterráneas más extenuantes y exigentes de Gunung Mulu.

***

Cuevas Cango

Foto: denglidendekop / Flickr

Cango Caves, en la región de Western Cape, Sudáfrica, es una de las atracciones subterráneas más accesibles e impresionantes del continente. Este destino subterráneo presenta estalagmitas imponentes que se encuentran en grandes cámaras. Los caminos de este complejo de cuevas están iluminados para un viaje más seguro y fácil a través de las cavernas. Cango también tiene "tours de aventura" para personas que desean ver más de la cueva y están dispuestos a escalar y gatear. Cango se ha convertido en un complemento de itinerario popular para los turistas que visitan el Cabo Occidental, por lo que es necesario reservar con anticipación para cualquiera que quiera entrar.

La espeleología puede ser el centro de una aventura de ecoturismo para personas con experiencia en escalada o espeleología, pero algunos de los destinos de cuevas más interesantes del mundo son en realidad algunos de los más accesibles. Sí, los espeleólogos de núcleo duro podrían llamar a algunos de estos destinos subterráneos un poco turísticos. Al mismo tiempo, es difícil negar que son impresionantes y una adición única al itinerario de cualquier turista.

También en el sitio:

  • Ver fotos de 9 cuevas asombrosas
  • ¿Quieres explorar? Vea nuestra base de datos de destinos para el viajero de mentalidad verde

MNN muestra una foto de la cueva: Kalyot / Flickr

Artículos Relacionados