9 cosas que no sabías sobre la astronauta Christina Koch

La astronauta de la NASA Christina Hammock Koch regresó a la Tierra después de establecer un récord para el vuelo espacial más largo en la historia de una mujer. Durante sus 328 días en el espacio, completó seis caminatas espaciales, incluida la realización de la primera caminata espacial exclusivamente femenina con su compañera astronauta de la NASA Jessica Meir.

¿Cuánto sabes sobre este viajero espacial que establece récords?

Ella siempre quiso ser astronauta. Koch, cuyo nombre se pronuncia "Cook", nació en Michigan y creció en Jacksonville, Carolina del Norte. Cuando era niña, a menudo miraba hacia el cielo a través del telescopio en su patio trasero. "La mayoría de los niños probablemente sueñan con convertirse en astronautas. Yo fui el único que nunca surgió", dijo Koch a The News & Observer en una entrevista en una entrevista en julio de 2019 desde la Estación Espacial Internacional.

Ella está cerca de la familia. Cuando se le preguntó a quién llevaría al espacio con ella (sin incluir a los astronautas), Koch le dijo a Teen Vogue: "Mi esposo y mis padres. Mis padres me dieron todo lo que necesitaba para perseguir mis sueños. Y mi esposo es mi mejor amigo". La astronauta de 40 años vive en Galveston, Texas, con su esposo, Bob, y un perro llamado Sadie Lou que realmente la extrañó cuando ella se fue. Esa es su dulce reunión en el video a continuación.

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Ella tiene una sólida formación científica. Koch se graduó de la Universidad Estatal de Carolina del Norte con una licenciatura en ingeniería eléctrica y física y una maestría en ciencias en ingeniería eléctrica.

Christina Koch estableció el récord del vuelo espacial más largo de una mujer. (Foto: NASA)

Antes del espacio, trabajó en lugares remotos y también ayudó a la NASA. Trabajó en ingeniería de campo científica remota, pasando tiempo en estaciones en la Antártida y Alaska. Trabajó en el desarrollo de instrumentos de ciencia espacial para la NASA y para la Universidad Johns Hopkins. Contribuyó a instrumentos que estudian partículas de radiación para misiones de la NASA, incluidas Juno y las sondas Van Allen, según la NASA.

Las probabilidades de ser elegido para ser astronauta no son buenas. Koch fue elegida por la NASA como astronauta en 2013 y completó el entrenamiento para candidatos a astronauta en julio de 2015. Fue una de las ocho candidatas elegidas de un grupo de más de 6, 000.

Ella registró millones de millas. Durante su misión, Koch completó 5.248 órbitas de la Tierra y un viaje de 139 millones de millas. Con sus seis caminatas espaciales, pasó 42 horas y 15 minutos fuera de la estación.

Sus caminatas espaciales hicieron historia. Koch fue parte de tres caminatas espaciales de mujeres durante su tiempo en el espacio. Su primera caminata espacial se planeó originalmente con la astronauta Anne McClain, pero no había suficientes trajes para ambas mujeres. Esa habría sido la primera caminata espacial femenina de la NASA. En cambio, el 29 de marzo, Koch y el astronauta Nick Hague trabajaron en el sistema de almacenamiento de energía de la Estación Espacial Internacional durante casi siete horas. Luego, el 18 de octubre, Koch y Jessica Meir se vistieron e hicieron historia para la primera caminata espacial femenina.

"Nos llamamos la atención el uno al otro y sabíamos que estábamos realmente honrados con esta oportunidad de inspirar a tantos, y solo escuchando nuestras voces hablar con Mission Control", dijo Koch en una entrevista de la NASA.

Ella está al aire libre. No es de extrañar, pero los pasatiempos favoritos de Koch incluyen viajes y fotografía. También le gusta ir de mochilero, escalar, remar, surfear, correr, yoga y servicio comunitario.

Si ella no fuera una astronauta ... "Me encanta construir y arreglar cosas, por lo que siempre gravité hacia el trabajo de ingeniería o instrumentación científica", le dice Koch a Teen Vogue. "Es una ventaja si puedo hacer ese trabajo en un lugar interesante como en la Antártida o en una isla remota. También me encanta el servicio comunitario, la tutoría o cualquier cosa que difunda el amor por la ciencia o la lectura. Un día espero abrir un adulto programa de alfabetización donde quiera que viva ".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez a principios de febrero de 2020.

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