9 cosas que no sabías sobre el gato de arena

Con orejas esponjosas, ojos grandes y narices pequeñas, es fácil confundir al gato de arena con un gatito encantador.

¡Pero eso sería un gran error! Si bien comparten muchos rasgos con los gatos domésticos, los gatos de arena son tan salvajes como parecen y son campeones del duro ambiente del desierto. Aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre esta especie memorable.

1. El nombre científico del gato de arena es Felis margarita .

Puede parecer un gato doméstico, pero este gato de arena es tan salvaje como parece. (Foto: Paul y Cathy / Flickr)

También conocido como el gato de dunas de arena, el nombre científico de este felino no proviene de la famosa bebida de la hora feliz, sino del líder de la expedición que llevó al descubrimiento de la especie en 1858, Jean Auguste Margueritte.

2. El gato de arena es el único gato que vive principalmente en el desierto.

Además de su destreza para caminar por el desierto, los gatos de arena son escaladores expertos. (Foto: Mikael Damkier / Shutterstock)

Los gatos de arena se han adaptado para vivir en las condiciones cálidas y áridas de los desiertos que van desde el norte de África hasta Israel. Sus pies peludos lo ayudan a caminar por paisajes rocosos y cálidos, y sus grandes orejas ayudan a enfriar a este felino.

3. Los gatos de arena pueden estar entre los gatos salvajes más pequeños, pero no están hechos para ser mascotas.

Puede parecer un gatito juguetón, pero Thor, residente del Zoológico Nacional Smithsonian, ¡en realidad tiene 7 años! (Foto: Zoológico Nacional del Smithsonian / Flickr)

Con un peso de 8 libras o menos, los gatos salvajes parecen gatos domésticos, pero son pequeños depredadores feroces. Pocas cosas asustan a estos pequeños. Serpientes? Una sabrosa cena. ¿No hay agua cerca? No hay problema. ¿Está oscuro afuera? ¡El mejor tiempo de caza!

4. Los gatos de arena son solitarios.

Estas criaturas solitarias no viven en grupos como lo hacen otros gatos salvajes. (Foto: Paul y Cathy / Flickr)

A diferencia de los leones con sus orgullos, los gatos de arena pasan la mayor parte del año solos. Solo se aparean para aparearse y generalmente no tienen más de cinco gatitos por camada.

5. Maullan como los gatos domésticos y ladran como los perros.

Los gatos de arena son pequeños felinos pensativos. (Foto: Marek Velechovsky / Shutterstock)

Sin embargo, cuando los gatos de arena se juntan, tienen una variedad de llamadas. Ronronean y maullan como los gatos domésticos, pero también gritan como un chihuahua.

6. Los gatos de arena pueden correr tan rápido como 25 mph.

Los gatos de arena tienen patas traseras que les permiten correr a velocidades increíblemente altas. (Foto: Tambako El Jaguar / Flickr)

¡Son cazadores, después de todo! Sus pies gruesos y acolchados y sus pequeños cuerpos elegantes aseguran que puedan volar sobre la arena con facilidad.

7. Los gatos de arena viven en madrigueras.

Los hábitats de los gatos de arena en los zoológicos tienen muchos rincones y grietas para que estos felinos exploren. (Foto: Zoológico Nacional del Smithsonian / Flickr)

Estos gatos son cavadores maestros. Muchos de los pequeños mamíferos que cazan también son excavadores, por lo que necesitan poder excavarlos. Al igual que las ardillas, los gatos de arena también enterrarán su comida para comerla más tarde.

8. Los gatos de arena están amenazados por trampas y degradación del hábitat.

Si quieres ver un gato de arena en persona, es probable que tengas que ir al zoológico porque los hábitats naturales de la criatura se están reduciendo. (Foto: Charles Barilleaux / Flickr)

La UICN enumera a los gatos de arena como "casi amenazados". En algunas regiones, se consideran en peligro de extinción. A menudo caen presas de trampas para los depredadores de ganado. Lamentablemente, algunos son capturados para vender ilegalmente como mascotas.

9. Los zoólogos de todo el mundo están trabajando para ayudar a las poblaciones salvajes a recuperarse.

Un gato de arena se posa cómodamente en una roca en el zoológico y jardín botánico de Cincinnati. (Foto: David Ellis / Flickr)

Además de las leyes que prohíben la caza de esta especie, los zoólogos de todo el mundo están haciendo su parte para asegurarse de que prosperen los gatos de arena. A través de programas de reproducción como el fructífero en el Safari Ramat Gan de Tel Aviv, las poblaciones de gatos de arena se están recuperando lentamente en todo el mundo.

Si pensabas que los adultos eran lindos, ¡espera a ver a los gatitos! (GIF: Ahora esta noticia / Tumblr)

Ahora ese es un final feliz.

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