9 cosas que no sabes sobre los dólares de arena

Todos hemos visto dólares de arena en la playa, una bonita concha blanca con una impresionante forma de estrella estampada en un lado. Pero, ¿qué pasa con esos cinco agujeros ovales? ¿Y cómo son en sus hogares oceánicos, donde los humanos los ven con mucha menos frecuencia?

Respondemos esas preguntas y más con estos datos sorprendentes sobre los dólares de arena, que se pueden encontrar en aguas tropicales y templadas en todo el hemisferio norte.

1. Cuando están vivos, no son blancos

El fondo de un dólar de arena encontrado en una playa costarricense. (Foto: Gerhard H [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Estás perdonado si crees que los dólares de arena son blancos, ya que así es como los vemos en las tiendas de regalos. Cuando los dólares de arena están vivos, en realidad son de color púrpura. Sus espinas difusas están cubiertas de pequeñas cerdas flexibles llamadas cilios que utilizan para mover los alimentos a lo largo de la inundación del océano hasta una boca central. Cuando mueren, sus esqueletos se decoloran por el sol, tornándolos blancos, y las pequeñas espinas se desvanecen. El patrón de estrella familiar que se ve claramente en el caparazón blanqueado está más oculto cuando están vivos.

Aquí hay un video de un dólar de arena en vivo:

2. Las estrellas de mar y los erizos de mar son parientes cercanos

La estrella de mar es un pariente del dólar de arena, que se muestra aquí cubierto de algas verdes. (Foto: sailn1 [CC BY 2.0] / Flickr)

Los dólares de arena son invertebrados de la clase de animales marinos conocidos como equinoides o criaturas de piel espinosa. Sus primos incluyen el lirio marino, el pepino de mar, la estrella de mar y el erizo de mar.

3. Comen con el pelo.

Las pequeñas espinas móviles del dólar de arena, que abarcan todo el caparazón, son las que le permiten comer una dieta de larvas de crustáceos, pequeños copépodos y algas.

"En su hábitat arenoso del fondo marino, los dólares de arena usan sus espinas difusas, ayudadas por pequeños pelos (cilios), para transportar partículas de alimentos a lo largo de sus cuerpos hacia una boca central en su parte inferior", según el Acuario de la Bahía de Monterey. "Capturan plancton con espinas y pinzas (pedicellariae) en las superficies de sus cuerpos. Un pequeño cono de espinas en forma de tipi agrupado en el cuerpo de un dólar de arena marca un lugar donde los anfípodos cautivos o las larvas de cangrejo son retenidos para transportarlos a la boca".

Su boca tiene una mandíbula con cinco secciones en forma de dientes para moler la comida, lo que puede hacer hasta 15 minutos antes de tragar. Los alimentos pueden tardar dos días en digerirse.

4. Son carnívoros.

Los dólares de la arena comen algas y trozos de otros animales en la arena. (Foto: bcampbell65 / Shutterstock)

Cuando los dólares de la arena usan sus espinas y cilios para mover partículas de comida a través de la arena para la cena, esos bocados pueden ser una mezcla de varias cosas, informa Thought Co. Generalmente son pedazos microscópicos de algas, pero también pueden ser pequeños fragmentos de otros animales. . Es por eso que están clasificados como carnívoros, según el Registro Mundial de Especies Marinas.

5. Sus poros los impulsan

¿Ves esos cinco agujeros en este dólar de arena blanqueado? Esos son poros, y los dólares de arena pasan agua a través de ellos para moverse. (Foto: Mariette Ho-Sam-Sooi / Shutterstock)

Similar a su pariente, el erizo de mar, el dólar de arena tiene cinco conjuntos de poros que están dispuestos en un patrón como el pétalo de una flor. Los poros mueven el agua y el gas del mar hacia adentro y hacia afuera y permiten el movimiento.

Cuando el agua está quieta, los dólares de arena pueden pararse en un extremo con el otro extremo enterrado en la arena. Pero cuando el agua se agita, permanecen planas o se entierran bajo la arena para mantenerse firmes.

Los dólares de arena también han desarrollado otros trucos para quedarse. Los adultos pueden cultivar esqueletos más pesados ​​y los dólares jóvenes de arena tragan granos de arena para pesarlos.

6. Sus espacios de vida están llenos

Una babosa de mar atraviesa un lecho de dólares de arena. Más de 600 de ellos pueden caber en un patio cuadrado. (Foto: KGrif / Shutterstock)

¿Creías que compartir una habitación con un hermano cuando era niño era difícil? Imagine cientos de miembros de la familia en su espacio vital. Así es la vida por dólares de arena: el Acuario de la Bahía de Monterey dice que hasta 625 pueden vivir en un metro cuadrado.

7. Tienen pocos depredadores

El puchero del océano con forma de anguila es uno de los pocos depredadores del dólar de arena. (Foto: Vejlenser [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Debido al hecho de que tienen un esqueleto duro y muy pocas partes comestibles, pocos animales molestan dólares en arena. Sin embargo, algunas criaturas se enfrentarán al desafío de un bocadillo ocasional de dólar de arena, incluido el puchero del océano (un pez parecido a una anguila), cabezas de oveja de California, platijas estrelladas y grandes estrellas de mar rosadas.

8. Puedes decir su edad por sus anillos

¿Ves los puntos más oscuros en un patrón circular alrededor del caparazón? Esos son anillos de crecimiento que indican la edad. (Foto: elena moiseeva / Shutterstock)

Al igual que contar los anillos en un tocón de árbol, puedes contar los anillos de crecimiento en las placas del exoesqueleto para ver cuántos años tiene un dólar de arena, según el acuario. Suelen vivir de seis a 10 años.

9. Cómo obtuvieron su nombre

Así es como se ve el interior de un dólar de arena. Parece un ravioli con una mordida, ¿no? (Foto: Por su diseño / Shutterstock)

No son dinero, no puedes usarlos para comprar nada, entonces, ¿por qué se llaman dólares? "La gente pensaba que los restos esqueléticos (llamados prueba) se parecían a la moneda de plata, que es como surgió el nombre 'dólar de arena'", según la Sanibel Sea School en Florida.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se escribió en agosto de 2017.

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