9 cosas que no sabes sobre John Muir

John Muir fue un naturalista, escritor y conservacionista quizás mejor conocido como el fundador del Sierra Club. El hombre llamado el padre de nuestro sistema de parques nacionales ayudó a establecer los parques nacionales de Yosemite y Sequoia en un momento en que no teníamos el extenso sistema que disfrutamos hoy. Amaba la naturaleza desde sus primeros días, y era un tema que definiría su vida.

Hay tantas historias interesantes sobre este famoso explorador cuyo cumpleaños número 180 es el 21 de abril, justo antes del Día de la Tierra. Aquí hay solo una muestra de hechos sobre su fascinante vida.

Sus raíces estaban en Escocia.

Muir nació el 21 de abril de 1838 en Dunbar, Escocia, y fue uno de los ocho hijos. Era activo y aventurero y le encantaba jugar afuera. Hasta los 11 años, Muir asistió a las escuelas locales de esa pequeña ciudad costera, según el Sierra Club. Pero en 1849, la familia Muir emigró a los Estados Unidos y se mudó a Wisconsin. Primero vivieron en Fountain Lake, y luego se establecieron en Hickory Hill Farm, cerca de Portage. Dondequiera que vivió de niño, a Muir le encantaba explorar granjas.

Fountain Lake Farm, donde Muir vivió de niño, está en el Registro Nacional de Lugares Históricos. (Foto: Royalbroi / Wikimedia Commons)

Su papa era duro

El padre de Muir era un estricto disciplinario que trataba a Muir con dureza, a veces abusando físicamente de él, informa el Servicio de Parques Nacionales. El padre de Muir era un ministro presbiteriano que insistió en que el niño memorizara la Biblia, una práctica que luego influyó en su escritura.

Muir creó este invento para regular cuánto tiempo pasó estudiando un libro individual. (Foto: vige / flickr)

Fue un inventor

Aunque su padre no era fanático de su astucia, Muir perfeccionó sus habilidades mecánicas y creó algunos pequeños inventos. Según Biography, creó un comedero para caballos, una sierra de mesa, un termómetro de madera y un giro en un despertador: un dispositivo que lo sacó de la cama temprano en la mañana. Cuando tenía poco más de 20 años, Muir llevó algunos de sus inventos a la feria estatal en Madison, donde ganó premios y cierta fama local por sus habilidades.

El aire libre lo atrajo lejos de la escuela de medicina

Muir estudió ciencias, filosofía y literatura en la Universidad de Wisconsin con planes de ir a la escuela de medicina. Pero en la universidad, se dio cuenta de que su verdadero amor era la botánica, ya que estaba influenciado por las obras de los filósofos naturalistas Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau. Después de pasar un verano de excursión en el desierto con amigos, dejó la escuela para estudiar botánica y explorar el mundo natural.

Un sello de correos de los Estados Unidos alrededor de 1998 presenta a Muir. (Foto: Boris15 / Shutterstock)

Una herida le cambió la vida.

Muir tomó trabajos ocasionales para mantenerse, incluyendo trabajar en una fábrica de piezas de carro en Indianápolis. Allí sufrió una lesión que lo dejó temporalmente ciego. Cuando recuperó la vista, estaba decidido a dedicar el resto de su vida a ver la naturaleza. Dijo sobre el accidente: "Dios casi nos mata a veces, para enseñarnos lecciones".

Tuvo años de pasión por los viajes

Después de recuperar su visión, Muir comenzó a viajar por el mundo. En un momento, caminó 1, 000 millas desde Indianápolis hasta el Golfo de México. Navegó a Cuba, planeando eventualmente dirigirse a la selva amazónica en Brasil. Pero Muir se enfermó y decidió que debía ir a un lugar templado para recuperarse. Viajó a la ciudad de Nueva York, luego viajó en bote a Panamá, luego tomó un tren y un bote hasta San Francisco, aterrizando allí en marzo de 1868. La revista Smithsonian detalla este momento maravillosamente:

Muir más tarde, y quizás apócrifamente, recordaría que después de saltar del bote en San Francisco el 28 de marzo de 1868, le preguntó a un carpintero en la calle la forma más rápida de salir de la caótica ciudad. "¿A donde quieres ir?" el carpintero respondió, y Muir respondió: "En cualquier lugar que sea salvaje". Muir comenzó a caminar hacia el este.

Aunque continuaría viajando, California se convirtió en su hogar.

El sendero John Muir de 211 millas se extiende desde el valle de Yosemite hasta Mount Whitney, el punto más alto en los Estados Unidos contiguos (Foto: Fabio Achilli / flickr)

Estaba cautivado con Yosemite

Muir se cautivó por primera vez con Yosemite mientras trabajaba como pastor, llevando a su rebaño a las montañas. Según el NPS, "En su emoción, incluso subió una cresta muy peligrosa junto a una cascada y se aferró a la roca para poder acercarse al agua. Más tarde recordó que creía que la experiencia valía la pena el riesgo". " Caminó durante semanas por la zona y escribió sobre cada cosa maravillosa que encontró. Si bien los geólogos líderes creían que los terremotos formaban el valle, Muir desarrolló una teoría entonces controvertida de que el valle había sido tallado por glaciares.

Escribió sobre la naturaleza.

No fue suficiente para Muir experimentar la belleza de la naturaleza; Quería compartir su aprecio por tales maravillas naturales con el mundo. Comenzó a escribir artículos y artículos para publicaciones como el New York Tribune, la revista Scribner's y Harper's. Su trabajo se centró en la naturaleza, el medio ambiente y la conversación, desarrollando una reputación en la comunidad científica y un público popular popular, informa PBS. Más adelante en la vida, finalmente publicó 300 artículos y 10 libros importantes que relatan todos sus viajes.

Es el "padre de los parques nacionales".

El presidente Teddy Roosevelt y John Muir realizaron un viaje de campamento de tres días que fue significativo en la historia de la conservación. (Foto: Servicio Forestal de EE. UU., Región del Noroeste del Pacífico / flickr)

En 1890, Yellowstone era el único parque nacional en existencia. Sin embargo, Muir quería el área de Yosemite que era un parque estatal en ese momento para obtener el estado de parque nacional. Debido a que escribió tantos artículos apasionados sobre sus creencias, muchas personas escribieron cartas y algunos grupos presionaron al Congreso a favor de establecer un nuevo parque nacional. A pesar de las protestas de los madereros y algunos que vieron un parque como un desperdicio de recursos, un acto del Congreso creó los parques nacionales de Yosemite y Sequoia. Muir participó más tarde en la creación de los parques nacionales Mount Rainier, Petrified Forest y Grand Canyon. En 1892, Muir fundó el Sierra Club para "hacer algo por lo salvaje y alegrar las montañas", como lo expresó con tanta elocuencia.

Cuando Theodore Roosevelt se convirtió en presidente en 1901, Muir estaba feliz de tener un aliado conservacionista en la Oficina Oval. En 1903, Muir y Roosevelt acamparon sobre el valle de Yosemite, donde Muir solicitó la ayuda de Roosevelt para preservar la belleza de la zona. Roosevelt estaba impresionado con la súplica de Muir. Durante su administración, Roosevelt reservó 148 millones de acres de reservas forestales y el número de parques nacionales se duplicó.

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