9 animales que quizás no conozcas son nativos de los EE. UU.

Estados Unidos alberga una asombrosa variedad de especies de vida silvestre, pero solo un puñado tiende a aparecer en los titulares, los más comunes, los más icónicos o quizás los más problemáticos.

Pero hay algunas criaturas merecedoras que no reciben el mismo nivel de atención. Aquí hay un puñado que probablemente no sabías que son nativos de los Estados Unidos, ¡y es posible que no te hayas dado cuenta de que existían en absoluto!

Ocelote

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El ocelote es una especie de gato salvaje pequeño, también llamado leopardo enano. Parece un pequeño jaguar o leopardo nublado. Los ocelotes pueden crecer hasta 3-4.75 pies desde la punta de la nariz hasta la punta de la cola, y pueden pesar entre 20 y 40 libras. Los gatos solitarios son territoriales y dependen de la espesa vegetación para refugiarse y cazar.

La especie es nativa de grandes franjas de América del Sur, América Central y América del Norte hasta el sur de Texas. En raras ocasiones se ha visto en el sur de Arizona. Una vez se extendieron aún más lejos en los Estados Unidos, y se encontraron tan al este como Arkansas y Louisiana. Pero entre la pérdida de hábitat y la caza por su pelaje, el número de ocelotes se desplomó y fueron clasificados como vulnerables en la lista de especies en peligro de extinción hasta 1996.

Aunque ahora han vuelto a ser una especie de "menor preocupación" de la UICN, no han regresado a partes de su área de distribución anterior en los Estados Unidos, y solo hay una población aislada de quizás 50 gatos que aún viven en Texas.

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Pecarí de collar

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Este adorable mamífero no es un cerdo salvaje, aunque comúnmente se confunde con uno. El pecarí de collar pertenece a la familia Tayassuidae (no Suidae de donde provienen los cerdos domésticos), y solo están algo relacionados con los cerdos.

Aún así, se parecen lo suficiente como para que nadie te culpe por una identificación errónea. De hecho, también se les conoce comúnmente como jabalina, cerdo almizclero y cerdo mexicano, nombres que solo confunden su clasificación. Son más delgados y más pequeños que los cerdos, y tienen varias diferencias anatómicas desde la cantidad de dedos en sus patas traseras (tres en lugar de cuatro) hasta la dirección en que apuntan sus colmillos (hacia abajo en lugar de curvados). A diferencia de los cerdos, los pecaríes son nativos de las Américas, y el pecarí de collar se encuentra en América del Sur, América Central y América del Norte hasta el suroeste de los Estados Unidos, incluidos Texas, Arizona y Nuevo México.

Los pecaríes con collar son omnívoros y comen de todo, desde cactus hasta frutas, desde raíces y tubérculos hasta insectos e incluso pequeños vertebrados. Viajan en pequeños rebaños de alrededor de seis a 10 personas, pero algunos pueden tener hasta 50 miembros o más.

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Cola de anillo

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La cola de anillo (o gato de cola anillada, gato de minero o gato marv) se parece a algo que puede encontrar en la naturaleza de Australia, pero no necesita buscar más allá del sur, el suroeste o la costa oeste de los EE. UU. Para encontrarlos. Aunque es el mamífero estatal de Arizona, esta especie es otra adición sorprendente a esta lista.

La razón por la que no los ve a menudo es porque son nocturnos, solitarios y rehuyen a los humanos. También son pequeños, pesan solo 1-2 libras y miden alrededor de 2 pies de largo, con su cola representando aproximadamente la mitad de esa longitud.

A pesar de ser tímida, se dice que la especie se domestica fácilmente y esta es la fuente de uno de sus nombres, el gato minero. Aunque pertenece a la familia de los mapaches y no es un gato, los mineros y los colonos solían mantenerlos en sus cabañas para cazar ratones, ratas y otras alimañas. Aunque en muchas ocasiones, era más una cuestión de mudanzas que los propietarios de la cabina que los traían. Sin embargo, era una relación mutuamente beneficiosa.

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Costa del Golfo jaguarundi

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El ocelote no es la única especie sorprendente de gato salvaje que se encuentra en los Estados Unidos. ¿Alguna vez has oído hablar del jaguarundi de la costa del Golfo? No mucha gente sabe que esta especie existe, y mucho menos que se puede encontrar en los EE. UU.

El jaguarundi de la costa del golfo es una de las cuatro subespecies de jaguarundi, todas las cuales están en peligro de extinción. Esta es quizás una de las especies de gatos de aspecto más inusual, y se ha comparado con una nutria en su constitución debido a sus patas cortas, cuerpo largo y cola larga y plana, así como su cabeza plana y pequeña orejas redondeadas El color del pelaje varía de un color marrón oxidado a un gris oscuro, y varía dependiendo de su hábitat preferido: las personas que viven en áreas más densamente boscosas tienden a ser de color más oscuro que las que viven en áreas más abiertas. Esta especie se encuentra en el sur de Texas hasta el este de México.

Aunque está en peligro debido principalmente a la pérdida de hábitat, el jaguarundi de la costa del Golfo rara vez se estudia y no se comprende bien. Sin embargo, se sabe que es un pariente cercano del puma. Es una de las muchas especies cuya existencia continua está amenazada por el muro fronterizo propuesto entre Estados Unidos y México.

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Ardilla voladora

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Hay 44 especies de ardillas voladoras, la mayoría de las cuales se encuentran en el sudeste asiático. Pero dos de esas especies, la ardilla voladora del norte y la ardilla voladora del sur se encuentran aquí mismo en los EE. UU. Son las dos únicas especies nativas de ardillas voladoras y son igualmente adorables.

Se ven con menos frecuencia que las ardillas arbóreas porque son nocturnas. Esa es probablemente la razón por la que tanta gente se sorprende al saber que son nativos de los Estados Unidos. La ardilla voladora del sur vive en el este de los EE. UU. Desde Maine hasta Florida y al oeste desde Minnesota hacia el sur hasta Texas. Mientras tanto, la ardilla voladora del norte vive principalmente en el noreste, en la costa oeste y en Idaho y Montana.

Las ardillas voladoras en realidad no vuelan, los murciélagos son el único mamífero capaz de volar, pero extienden la piel extra a lo largo de los lados de sus cuerpos a medida que saltan de árbol en árbol para extender la longitud de su salto. ¡La estrategia funciona maravillosamente, y pueden deslizarse una distancia de hasta 150 pies! Ambas especies son omnívoras, comen semillas, nueces, frutas e insectos. Pero la dieta de la ardilla voladora del sur incluye huevos, carroña e incluso pájaros, lo que los convierte en una de las especies de ardillas más carnívoras.

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Coatí

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Esta especie inusual es un miembro de la familia de los mapaches junto con la cola de anillo. Aunque puede pensar que se encuentra solo en América Central o del Sur, también es residente del suroeste de Arizona, el suroeste de Nuevo México y partes de Texas.

Aproximadamente del tamaño de un gato doméstico grande, el coatí tiene una cola larga y anillada que se sostiene en el aire como una bandera, lo que ayuda a mantener unidos a los miembros de la tropa incluso en la vegetación alta. Y aunque puede doblar la punta de la cola, no es prensil.

La larga nariz del coati termina con un giro hacia arriba, por lo que tiene el sobrenombre de mapache de nariz de cerdo. Estos animales son escaladores fuertes, inteligentes e inquisitivos, cautelosos y sociales, y en general una especie fascinante.

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Polilla luna

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Esta enorme polilla verde lima crece hasta 4.5 pulgadas de ancho, pero su hogar no es la selva tropical del Amazonas, como era de esperar. Se encuentra al este de las Grandes Llanuras desde el norte de México hasta Nueva Escocia. También es una de las polillas más grandes del continente.

Solo viven unos siete días una vez que alcanzan la edad adulta porque no tienen boca y no pueden comer; de hecho, existen como adultos solo para reproducirse. Tienen solo una generación al año en el norte, pero hasta tres en los estados del sur.

Un hecho fascinante sobre la polilla de la luna es que sus colas largas y ligeramente rizadas les ayudan a deshacerse de la ecolocación de los murciélagos, lo que reduce el riesgo de ser atrapados por un murciélago para cenar. Después de experimentar con un par de cientos de polillas desafortunadas, los investigadores descubrieron que las polillas sin colas eran casi nueve veces más propensas a engancharse con un murciélago que con los volantes como las pantallas de la polilla luna. Entonces, las hermosas alas tienen que ver con la supervivencia, y están diseñadas para el sonido en lugar de la apariencia.

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Jaguar

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El jaguar no siempre se limitó a las selvas de América Central y del Sur. Esta especie de gato amenazado fue una vez un residente común de los Estados desde el sur de California hasta Louisiana, Kentucky y Carolina del Norte. Pero la tercera especie de gato más grande fue eliminada de los EE. UU. A principios del siglo XX. Ahora se limita a los avistamientos extremadamente raros de una persona que vive en las montañas de Santa Rita, a las afueras de Tucson, Arizona.

Sin embargo, los jaguares posiblemente podrían regresar a los EE. UU. Gracias a muchos años de dedicado trabajo de conservación. El año pasado, 1.194 millas cuadradas de hábitat crítico en el sur de Arizona y Nuevo México se reservaron con la esperanza de que los jaguares regresen. Sin embargo, todos los avistamientos desde 1982 han sido hombres. La última hembra en los EE. UU. Recibió un disparo de un cazador en 1963, por lo que los conservacionistas esperan que las hembras exploren las áreas junto con los machos capturados con las cámaras para que los jaguares puedan repoblar naturalmente algunos de sus antiguos terrenos de pisoteo.

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Loro de pico grueso

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¿Sabías que EE. UU. Albergaba dos especies de loros? El periquito de Carolina era un hermoso pájaro con cabeza amarilla, cara naranja y cuerpo verde brillante que se encontró en los estados del este, medio oeste y llanuras hasta principios del siglo XX. Mientras tanto, el loro de pico grueso es este hermoso pájaro verde con acentos rojos, y una vez se encontró en todo el suroeste.

Los disparos, la tala y el desarrollo diezmaron sus números y hoy en día, solo se puede encontrar una pequeña (y decreciente) población de aproximadamente 2, 000 individuos (con solo alrededor de 100 nidos activos) en el noroeste de México.

Aunque hay un programa de cría en cautividad, la esperanza de la especie en la naturaleza se lleva con un poco de precaución. Se intentó un programa de reintroducción en la década de 1980, pero debido a que el hábitat ha cambiado tanto por los humanos, incluido un aumento en las especies de rapaces, el programa de reintroducción no tuvo éxito debido a la alta depredación y otros factores, y terminó en 1993. Solo en los EE. UU. Al ser el hogar de dos especies de loros nativos, es desalentador ver a esta última especie tan cerca del borde de la extinción.

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