9 animales con migraciones extremadamente largas

Los animales migran por muchas razones diferentes. Algunos viajan largas distancias según la estación para encontrar comida, y encuentran su comida preferida a cientos y miles de millas de distancia. Otros hacen sus viajes para encontrar pareja, mientras que otros lo hacen para evitar un clima desfavorable, manteniéndose justo por delante de la línea de invierno a medida que se arrastra desde los polos cada año.

La duración de las migraciones de animales varía tanto como las razones para hacerlo. La mayoría de las migraciones se miden en millas, aunque algunos animales como la medusa dorada pueden viajar solo unos cientos de metros en su migración diaria, siguiendo el sol. Algunos tipos de plancton comienzan su día cientos de pies por la columna de agua antes de acercarse a la superficie mientras el sol está afuera. Por la noche migran de regreso a profundidades más bajas.

Queríamos centrarnos en aquellas especies que emprenden las migraciones realmente largas. ¿Cuáles son los animales más transitados del mundo? ¿Qué organismos viajan miles, e incluso decenas de miles, de millas en busca de una mejor comida, un clima más cálido o la oportunidad de encontrar un compañero y reproducirse?

Recorrimos el mundo a lo largo y ancho y le traemos estos nueve animales con migraciones muy largas.

¡Disfrutar!

Mariposa monarca

Foto: Llanuras y baches de la pradera / Flickr

De todos los animales enumerados aquí, la migración total de la mariposa monarca es la más corta, con solo unos pocos miles de millas como máximo. Pero lo que les falta en la distancia total, más que compensar por cómo lo hacen. Mira, la cosa es que las mariposas monarcas solo viven un par de meses. Su migración puede tomar seis meses. ¡Esto significa que se necesitan de dos a tres generaciones de mariposas para cada migración! De alguna manera, el conocimiento de cómo viajar miles de millas está incrustado en su ADN y está en sintonía fina para permitirles tomar el camino, sin importar dónde nazcan.

Las mariposas monarcas generalmente se dirigen hacia el sur alrededor de agosto y hacia el norte en la primavera. Sus tierras de invernada mexicanas solo se descubrieron en los años 70 y los entomólogos aún no están seguros de los mecanismos biológicos que permiten su migración multigeneracional.

Ballenas

Decidimos agrupar a las ballenas en una gran categoría porque, de lo contrario, la mitad de los animales enumerados serían un tipo de ballena u otro. Las ballenas tienen el beneficio de ser masivas y vivir en un medio, el océano abierto, que es propicio para viajes de larga distancia.

Ballena jorobada

Foto: Mike Baird / Flickr

Las ballenas jorobadas son uno de los animales más grandes del mundo y pueden crecer más de 50 pies de largo. Las ballenas jorobadas fueron casi expulsadas por la caza de ballenas, pero una moratoria de 1966 sobre la caza de la especie ha ayudado a que su número se recupere. Son animales solitarios y pasan sus veranos comiendo en aguas polares frías. En el invierno, migran hacia el ecuador para encontrar pareja y reproducirse. En total, su ballena jorobada típica puede realizar más de 6, 000 millas de viaje en un año.

ballena gris

Las ballenas grises son otro gran habitante de las profundidades y pueden llegar a ser casi tan grandes como las jorobadas. También han demostrado ser objetivos atractivos para los arpones de caza de ballenas y su población estimada está justo al norte de 20, 000. Las ballenas grises son reconocidas por tener una de las rutas de migración más largas para un mamífero y pueden viajar 10, 000-12, 000 millas en un año, pasando el verano alimentándose en las aguas entre Alaska y Rusia y apareándose y partiendo en la península de Baja California.

Ballena franca austral

Foto: Ken C Moore / Shutterstock

El rango de la ballena franca austral se extiende desde la costa de la Antártida hasta el extremo sur de América del Sur, África y Australia. Se alimentan en el Océano Austral en el verano y luego migran hacia el norte, como el jorobado y el gris, para reproducirse. Todavía hay mucho que no sabemos sobre las tierras migratorias de la ballena franca austral, pero los científicos han documentado viajes de ida y vuelta de 2.750 millas (el doble para obtener un viaje de ida y vuelta total de 5.500 millas).

golondrina Arctica

Foto: Brian Gratwicke / Flickr

Foto: Kitty Terwolbeck / Flickr

Las aves son otro tipo de animales bien conocidos por largas migraciones. Como las ballenas, viven en un medio, el cielo abierto, hecho para migrar. Las aves se aprovechan de esto agitándose en algunas millas grandes. La golondrina de mar ártica, uno de los migradores más largos del planeta, puede viajar alucinante 44, 000 millas en un año (la Tierra está a menos de 25, 000 millas alrededor). Hacen esto haciendo un viaje desde sus zonas de reproducción de verano en el Ártico hasta la Antártida hasta el invierno, y de regreso, todos los años. Multiplique eso por los aproximadamente 30 años que vive una golondrina de mar promedio, y puede obtener más de 1 millón de millas en la vida. Lástima que no obtengan millas de viajero frecuente por eso.

Lavandera pectoral

Foto: Gary Yankech / Flickr

Foto: Paul J. Hurtado / Flickr

Foto: Peter Massas / Flickr

No pensaría que la lavandera pectoral sería una migradora campeona con solo mirarla: la envergadura promedio de las pequeñas aves es de solo un pie y medio. Pero la lavandera pectoral hace algunos kilómetros importantes en el ala, más de 18, 000 en un año. Viajan anualmente desde las zonas de reproducción en el hemisferio norte (Alaska, Canadá y el norte de Asia) hasta el hemisferio sur (América del Sur y Australia).

Pardela hollín

Foto: Mike Baird / Flickr

Foto: Anita Ritenour / Flickr

Foto: Mike Baird / Flickr

El hollín es un ave grande, con una envergadura de más de tres pies de ancho. Realizan su gigantesca migración anual de más de 40, 000 millas dando vueltas entre los hemisferios norte y sur. En 2005, los científicos marcaron 19 cizallas de hollín y observaron con asombro cómo volaban enormes distancias en busca de clima cálido y zonas de alimentación productivas.

Libélula Skimmer Globe

Foto: Don Faulkner / Flickr

Foto: Andy Reago y Chrissy McClarren / Flickr

La libélula skimmer globo está bien nombrada. Una de las libélulas más ampliamente distribuidas en el mundo, se ha observado que realizan viajes de más de 2, 300 millas y los científicos creen que podrían realizar más de 11, 000 millas de viaje en un año. No está mal para un insecto de solo un par de pulgadas de largo.

Pingüinos Adelia

Foto: Chad Rosenthal / Flickr

Foto: Liam Quinn / Flickr

Foto: Laurens / Flickr

Como todos los pingüinos, los pingüinos Adelia pasan sus vidas navegando por las aguas de la Antártida. Este curioso pajarito divide su año entre zonas de reproducción y alimentación que pueden requerir más de 10, 000 millas de viaje de tránsito. En 2003, los investigadores de pingüinos etiquetaron a dos colonias que vivían en la isla Ross de la Antártida y encontraron que las aves promedio migran un poco más de 8, 000 millas con la ruta más larga de casi 11, 000 millas.

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