9 aguas termales letales en las que no quieres darte un chapuzón

Macques en remojo en el parque de monos Jigokudani en Nagano, Japón (Foto: Sean Pavone / Shutterstock)

Las aguas termales generalmente se consideran destinos de descanso y relajación, ¡pero ese no es siempre el caso! Aquí hay algunas maravillas geotérmicas fascinantes de todo el mundo que no son adecuadas para nadar, pero que sin duda son sublimes para observar desde la distancia.

Foto: Filip Fuxa / Shutterstock

Champagne Pool - Wai-O-Tapu, Nueva Zelanda

Esta maravilla efervescente humeante es la pieza central de la famosa zona geotérmica Wai-O-Tapu de Nueva Zelanda. Si bien la temperatura de la piscina generalmente promedia alrededor de 165 grados Fahrenheit (74 grados Celsius), el agua geotérmica debajo de la piscina es significativamente más caliente, alrededor de 500 grados Fahrenheit (260 grados Celsius), para ser precisos. El borde de la piscina obtiene sus colores naranjas de compuestos metaloides como oropimente y estibina.

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Foto: Filip Fuxa / Shutterstock

Sartén Lago - Rotorua, Nueva Zelanda

Esta fuente termal bien llamada está situada dentro del Valle del Rift Waimangu de Rotorua, un sistema hidrotermal creado por la erupción del Monte Tarawera en junio de 1886. Antes de la creación del valle del rift, Rotorua era el hogar de las famosas terrazas rosadas y blancas de la isla, que se perdieron en la destrucción junto a varios pueblos y cientos de personas. Frying Pan Lake se considera una de las aguas termales más grandes del mundo, pero es solo uno de los muchos lagos termales que se encuentran en el área de Rotorua.

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Foto: Sean Pavone / Shutterstock

Lago Oyunuma - Hokkaido, Japón

Ubicado en las Tierras Altas de Niseki, a las afueras de Rankoshi, este lago termal supercaliente cuenta con una pasarela cercada que permite a los visitantes observar con seguridad el espeso barro burbujeante que rodea las aguas sulfurosas. Aunque la temperatura del agua generalmente oscila alrededor de 140 grados Fahrenheit (60 grados Celsius), los insectos no permiten que el calor les impida zumbar alrededor de la superficie del lago.

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Foto: Lorcel / Shutterstock

Grand Prismatic Spring - Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming

Obviamente llamado así por su coloración arcoíris, el Grand Prismatic Spring es la fuente termal más grande de los Estados Unidos y una de las atracciones más populares del Parque Nacional de Yellowstone. Las notables naranjas, amarillos y verdes de la primavera son el resultado de la proliferación de bacterias pigmentadas alrededor de los bordes ricos en minerales del agua. En contraste, el hermoso tono azul que se encuentra en el centro es agua pura y clara esterilizada por el calor extremo.

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Foto: Tsuguliev / Shutterstock

Hveraröndor Hverir - Krafla, Islandia

El paisaje de otro mundo que rodea el área geotérmica de Hverir está marcado por humeantes fumarolas, ominosos cráteres volcánicos y pozos de lodo burbujeantes como el de arriba. Los pozos de barro (y las ollas de barro) son aguas termales ácidas caracterizadas por una mezcla de lodo viscoso creado a partir de agua limitada, microorganismos en descomposición y rocas y arcilla circundantes.

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Foto: Rigamondis / Shutterstock

Chinoike Jigoku - Beppu City, Japón

Esta extraña fuente termal es cosa de pesadillas. En japonés, "Chinoike Jigoku" se traduce como "Bloody Hell Pond", un nombre dado por su ominoso tono rojizo, que es el resultado del rico contenido de óxido de hierro de la primavera. Sin embargo, eso no es lo único espeluznante de este estanque. A 172 grados Fahrenheit (70 grados Celsius), sus aguas burbujeantes tienen un pasado espantoso que involucra tortura y muerte.

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Foto: kavram / Shutterstock

Blue Star Spring - Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming

No muy lejos del géiser Old Faithful se encuentra este pequeño tesoro geotérmico. El agua en esta hermosa piscina en forma de estrella generalmente permanece cerca de ebullición, y solo entra en erupción en muy raras ocasiones (las últimas erupciones ocurrieron en 1926, 1927, 1997 y 2002). Debido a su proximidad a Old Faithful, recibe muchos visitantes, lo que lamentablemente lo hace mucho más susceptible al vandalismo y la basura.

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Foto: Milosz_M / Shutterstock

Lago Crater, Volcán Santa Ana, El Salvador

Este lago turquesa de azufre vale la pena la caminata de dos horas por el volcán Santa Ana de 7, 850 pies, ¡que también es el más alto del país! Los excursionistas saben que se están acercando a la cima una vez que perciben el olor a azufre que brota del lago.

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Foto: Sean Pavone / Shutterstock

Parque de monos Jigokudani, Nagano, Japón

Si bien muchas de las otras aguas termales en esta lista se consideran letales por razones de temperatura o toxicidad, el famoso Parque de monos Jigokudani de Japón gana un lugar aquí por diferentes preocupaciones. Claro, nadar con macacos japoneses suena divertido en teoría, pero no tanto en la práctica. En primer lugar, estos monos son animales salvajes impredecibles que posiblemente podrían volverse agresivos cuando se sienten amenazados. En segundo lugar, sumergirse en agua contaminada con heces de mono es francamente desagradable. Aún así, esta fuente termal única merece una visita solo de observación si alguna vez te encuentras en Japón.

* * * Catie Leary es editora de fotos en Mother Nature Network. Síguela en Twitter y Google+.

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