8 personas golpeadas por un rayo que vivieron para hablar de ello

Los rayos son una fuerza infernal de la naturaleza. Los rayos se forman cuando se acumulan desequilibrios eléctricos entre una nube y el suelo o una nube y una nube. El rayo es ese desequilibrio que se iguala a sí mismo. Hay alrededor de 40 a 50 rayos en todo el mundo cada segundo, con un total anual de más de mil millones. Es difícil obtener un recuento preciso de la cantidad de personas alcanzadas por un rayo en todo el mundo, pero sí sabemos que hubo 28 casos reportados de personas asesinadas por un rayo en 2012, la mitad de los niveles de hace una década y alrededor del 5 por ciento del número de personas asesinadas en los años 40.

Foto: Vernon Swanepoel / Flickr

Afortunadamente, cada rayo no es un golpe fatal. Según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés), el 90 por ciento de las víctimas del rayo sobreviven, aunque los sobrevivientes aún pueden quedar con problemas de salud persistentes y debilitantes. (El NWS ha compilado una colección de historias desgarradoras de sobrevivientes de un rayo que vale la pena leer. Y aquí hay algunos consejos para evitar ser alcanzado por un rayo).

Aquí hemos recopilado las impactantes historias de ocho personas que sobrevivieron a un rayo que pensamos que valía la pena compartir:

Foto: Veggiefrog / Flickr

Winston Kemp

Winston Kemp se alejó de su golpe de rayo, probablemente un golpe de tierra en el que un rayo se derrama sobre el suelo alrededor del punto de impacto de un golpe directo, y no se dio cuenta de que había sido golpeado hasta unas horas más tarde cuando su brazo comenzó a doler. Las ampollas pronto se formaron, y finalmente se curaron en este patrón fractal trágicamente hermoso.

La hermosa cicatriz de un rayo en el brazo de Kemp. (Foto: Winston Kemp / GearDiary.com)

Melvin Roberts

Las probabilidades de ser alcanzado por un rayo en cualquier año es de 1 en 700, 000. Melvin Roberts ha sido golpeado seis veces.

En términos de probabilidad estricta, las probabilidades de ser alcanzado por un rayo seis veces es 1 en 1.17 x 1040 (o 117 millones de billones de dólares). La verdadera probabilidad debe ser factorizada hacia abajo en cierta medida para tener en cuenta la vida en un área con muchos rayos, pero aún así, es algo raro que se golpee tantas veces. Roberts, que vive en Seneca, SC, (un estado con una probabilidad más alta que el promedio de ser alcanzado por un rayo), fue golpeado por última vez en un día soleado mientras estaba en una cortadora de césped cortando el césped de su vecino. Los relámpagos pueden viajar por millas antes de tocar tierra (o una persona desafortunada), por lo que no es extraño que las personas sean golpeadas bajo un cielo azul y soleado.

Foto: Gumayunov / Flickr

Roy Sullivan

Por raro que sea ser alcanzado por un rayo seis veces, hay un tipo que ha sido alcanzado siete veces. Roy Sullivan era un guardabosques estadounidense en el Parque Nacional Shenandoah en Virginia. Entre 1942 y 1977, sobrevivió a siete rayos. Los siete fueron documentados y juntos describen la aterradora atracción que los rayos parecían tener para el pobre Sullivan. Su segundo golpe fue mientras estaba en su camioneta, que generalmente actúa como una jaula de Faraday, desviando la electricidad hacia el suelo. Su cuarto golpe fue cuando estaba dentro de una estación de guardabosques en el Parque Nacional Shenandoah, mientras que su quinto y sexto golpe provino de pequeñas nubes que juró que lo seguían. Ahorrando al más loco para el final, su séptimo golpe fue mientras pescaba. Después de ser golpeado por el rayo, tuvo que luchar contra un oso que salió de los alimentos con la intención de robar el pescado que había atrapado.

Y esta es una foto de Roy con el sombrero que llevaba puesto durante uno de sus ataques.

Austin Melton

Afortunadamente, Austin Melton, de 14 años, solo fue alcanzado por la luz una vez. Estaba en un partido de baloncesto en su escuela secundaria en Sunriver, Oregon, cuando una tormenta dejó sin electricidad al gimnasio. Austin salió y pronto fue alcanzado por un rayo. Lo siguiente que recuerda es estar en el hospital con quemaduras en la cabeza, el pecho y el tobillo. Uno de sus tímpanos también estaba perforado, probablemente por los efectos de conmoción del rayo. Para su crédito, Austin adoptó el apodo de "Sparky".

Foto: Jtahling / Flickr

Jens Gottlieb y Lisa Gruhn

Jens Gottlieb y su novia, Lisa Gruhn, sufrieron tanto por el dolor causado por su rayo como por la vergüenza de las circunstancias que rodearon su accidente: Gottlieb y Gruhn estaban teniendo relaciones sexuales en el bosque cuando llegó una tormenta. No fue hasta que un rayo cercano creó un golpe de tierra que golpeó a la pareja amorosa que interrumpieron su sesión. Asustados de ser golpeados nuevamente, entraron en pánico y salieron corriendo del bosque. Los conductores cercanos vieron a los dos, sin ropa, y alertaron a la policía, que los encontró y los llevó a su casa.

Foto: Snowpeak / Flickr

Sophie Frost y Mason Billington

Sophie Frost, de 14 años, está viva hoy porque su abuela le compró un iPod. Sophie caminaba a casa con su novio Mason, también de 14 años, cuando un rayo los golpeó a ambos. Mason sufrió daños en los ojos mientras Sophie se quemó en la parte delantera de su cuerpo mientras la electricidad seguía los cables de su iPod. Los médicos creen que esta diversión le salvó la vida a Sophie porque la electricidad se desvió de su corazón y otros órganos vitales. Se esperaba que ambos se recuperaran completamente de sus heridas.

Foto: Brihasti1 / Flickr

Lisa Wehrle

Lisa Wehrle, de 11 años, puede ser disculpada por no buscar refugio el día en que fue golpeada: fue un hermoso día soleado y despejado. Lisa estaba caminando con una amiga cuando un rayo viajó desde una tormenta a kilómetros de distancia para golpearla en el hombro. La electricidad entró en su hombro y salió de su muñeca, dejando un brazo roto.

Foto: Lightning Lnk.Si/Flickr

Alice Svensson

La pobre Alice Svensson, de 12 años, fue alcanzada por un rayo dos veces en una tormenta. Se estaba bañando en su casa en Gotemburgo, Suecia, cuando cayó un rayo cerca y viajó a través de las tuberías de su casa para golpearla. Sin darse cuenta de que la golpearon por primera vez, su madre la estaba ayudando a terminar de bañarse cuando un segundo golpe golpeó a la joven a través de las tuberías de la ducha.

Foto: Timo_w2 '/ Flickr

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