8 peculiaridades de los agricultores que venden alimentos

La vida es durazna cuando vives cerca de un buen mercado de agricultores. Ver alimentos que no suele encontrar en la tienda de comestibles (coliflor morada, sandía amarilla, coles de Bruselas todavía en el tallo) es una de las mejores partes. Pero incluso los alimentos más familiares en el mercado de agricultores pueden verse diferentes o cocinarse de manera diferente una vez que los lleve a casa.

Para averiguar por qué, hablé con algunos de los agricultores en el popular mercado de agricultores de Montclair en Montclair, Nueva Jersey, ahora en su temporada 27.

Fruta pecosa

Estas manzanas Granny Smith, Gala y Honey Crisp están casi impecables, pero incluso cuando ves manchas en la fruta en el mercado de agricultores, está bien. (Foto: Marianne Wait)

Si ve manzanas, peras, duraznos u otras frutas con hueso con manchas marrones, no sienta la necesidad de apresurarse al siguiente puesto. Así es como Ginger Kesler de Treelicious Orchards en Port Murray, Nueva Jersey, explicó el fenómeno.

"Tenemos poca aspersión, y eso significa que no estamos rociando todos los fungicidas posibles. La consecuencia es que nuestra fruta tendrá imperfecciones exteriores. Los describo como pecas porque son sólo superficiales; hacen que la fruta se vea diferente en el afuera pero no hay nada malo con la fruta en el interior. El beneficio es que puedes comer la fruta directamente de la mesa, sin control, sin fregar todo ".

Huevos difíciles de pelar

Estas cáscaras de huevo son bonitas, pero espere hasta que vea la yema, que es probable que tenga un color más rico que el que está acostumbrado a ver con los huevos de las tiendas de comestibles. (Foto: Gerald Marella / Shutterstock)

Los huevos ultra frescos que compra en el mercado de agricultores presentan yemas de tonos más profundos y más sabor, pero esa no es la única diferencia. La primera vez que hirví uno e intenté pelarlo, luché mucho. ¿Por qué? El huevo estaba "demasiado fresco".

A medida que los huevos se sientan, las cáscaras se vuelven más porosas, permitiendo que entre más oxígeno y más dióxido de carbono. Esto en última instancia aumenta la acidez de la clara de huevo, lo que hace que salga de la cáscara más fácilmente. El huevo también se encoge a medida que se seca, creando un espacio de aire entre él y la cáscara.

Para evitar que sus huevos duros se parezcan a la superficie de la luna después del pelado, báñelos en un recipiente con agua helada durante unos minutos después de hervirlos o agregue bicarbonato de sodio al agua antes de hervirlos.

Melocotones con hoyos cementados

Los duraznos Clingstone se ven iguales en el exterior, pero la forma en que responde la piedra una vez que abre la fruta es la clave. (Foto: Marianne Wait)

Si alguna vez trajiste un melocotón a casa del mercado de agricultores y no pudiste sacar la carne del hoyo después de cortarlo, compraste un aferramiento, también conocido como aferrarse, melocotón. Las tiendas de comestibles generalmente no venden estos; en su lugar venden duraznos de piedra libre Los duraznos Clingstone maduran temprano, por lo que generalmente los encontrará en el mercado de agricultores en primavera y principios de verano. Después de eso, verás melocotones de piedra libre.

No puedes ver la diferencia mirando, así que si te importa, pregúntale al granjero. Algunos dicen que los duraznos pelados son mejores para enlatar, otros dicen que la piedra arenisca lo es. Probablemente depende de la variedad particular.

Los melocotones tempranos pueden estar sujetos a la "división del hueso de melocotón" Los hoyos pueden partirse o romperse cuando el durazno crece demasiado rápido o madura después de un período de lluvia excesiva. Las sugerencias sobre un hoyo dividido incluyen fruta deforme y una abertura en el extremo del tallo.

Fresas rojo rubí

Ese no es un filtro de Photoshop: estas deliciosas fresas realmente son tan rojas. (Foto: Marianne Wait)

Las pantuflas de Dorothy no tienen nada en las fresas en un mercado de agricultores, al menos las del Garden State. No encontrarás fresas tan rojas, ni tan dulces, en la tienda de comestibles. Este es el por qué.

"Esa es una variedad local que no debe enviarse", explicó Anthony Vacchiano de Vacchiano Farm en Washington, Nueva Jersey. "Las que compras en la tienda de comestibles que vienen de California, es un cierto tipo de fresa que se puede enviar a todo el país". Los agricultores que venden fresas, por otro lado, "están destinados a ser recogidos y comidos".

Debido a su alto contenido de azúcar, se magullan más fácilmente. Una baya menos dulce no se magullará. "Cuando ves un moretón en algo, es el azúcar que sale", dijo Vacchiano.

Berenjenas blancas y otros productos de color inusual.

El púrpura brillante de estas enormes cabezas de coliflor aparece contra las hojas de color verde grisáceo. (Foto: Marianne Wait)

El derroche de colores en un mercado de agricultores es un placer para la vista y también una bendición para la salud, gracias a los fitoquímicos que representan esos tonos. ¿Por qué no encuentras el mismo arcoíris en la tienda de comestibles? Las tiendas compran a granel y se adhieren a los artículos más populares. Las granjas industriales gigantes que típicamente las abastecen están felices de cultivar solo un tipo de maíz o zanahoria porque es eficiente y, por lo tanto, beneficia sus resultados.

Pero existen otras razones. Tome la berenjena blanca, por ejemplo.

"La berenjena blanca no está destinada a ser enviada porque si tiene una pequeña marca, puedes verla. Cuando está negra, obviamente no ves ninguna marca", dijo Vacchiano. "Todo el mundo compra todo en función de la apariencia".

Zanahorias gigantescas

'De gran tamaño' no hace justicia a estas zanahorias, ¡son enormes! (Foto: Marianne Wait)

Me maravillé de algunas zanahorias realmente grandes: me recordaban a las calabazas galardonadas. Cuando pregunté por su tamaño, Vacchiano explicó.

"Las zanahorias se pasaron el invierno del año pasado. Las dejamos en el suelo y siguen creciendo. El invierno hace que el azúcar en ellas sea increíblemente dulce. Ahora las estamos sacando".

Rúcula Holey

Sí, a veces encontrarás agujeros de insectos, pero esa rúcula todavía está perfectamente bien para comer.

"La gente dice que quieren productos orgánicos, pero cuando ves productos orgánicos verdaderos, verás agujeros para insectos, verás pequeños buggies", dijo Jeannie Matarazzo de Matarazzo Farms en North Caldwell y Belvedere, Nueva Jersey. "Cuando ves eso, sabes que no ha sido rociado".

¿Preocupado de que algunas criaturas puedan permanecer? Haga lo que haría de todos modos: enjuague bien las hojas antes de comer.

Brócoli quemado por calor y otras imperfecciones

Los tomates de la herencia en el mercado de los granjeros pueden parecer mutantes, pero avergüenzan el sabor de los 'maters' producidos en masa. (Foto: Marianne Wait)

Los alimentos "reales" (alimentos cultivados en una escala más pequeña, con menos químicos) a menudo tienen imperfecciones. El día que visité, que era un chamuscador, algunos de los brócoli recién recogidos lucían manchas marrones en la corona. El granjero explicó que esto se debía al calor. Todavía está bien para comer. Si te molesta el chamuscado, puedes eliminarlo con un cuchillo.

Del mismo modo, el calabacín puede verse afectado por un hongo que prospera en climas húmedos. "Si obtienes un trozo de calabacín y hay una sección afectada, si lo cortas, no afectará al resto del calabacín", dijo Matarazzo.

Cuando vea productos imperfectos, considere comprarlos. Todavía sabrá bien, y le harás un favor al agricultor, e indirectamente a la economía. Matarazzo explicó el golpe que sufren los agricultores cuando los consumidores evitan las imperfecciones.

"No puedo decirte cuánto tengo que dar al comedor de beneficencia, o va a la pila de compost porque la gente no comprará eso". Ella agregó: "Somos una sociedad que dice que tiene que ser perfecta o que no la comeremos. Si no es perfecta, las tiendas de comestibles no la sacan y vuelve al mayorista de productos, y obtienen crédito para ello."

Abraza la idiosincrasia. Y si se pregunta por qué un alimento se ve de cierta manera o cómo manejarlo en casa, pregúntele al agricultor. He descubierto que la mayoría está más que feliz de compartir la historia detrás de ese melocotón, perejil o pastinaca.

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