8 lugares extraños en la Tierra donde el agua desaparece

Imagínese viviendo en un lago de 285 acres, pescando en el muelle y sacando su bote los fines de semana.

Un día, notas que el nivel del agua es un poco más bajo. Unos días después, el agua ya no llega al muelle. En dos semanas, el lago está completamente drenado y su bote descansa sobre llanuras de barro junto a peces podridos.

Puede parecer poco probable, pero eso es exactamente lo que sucedió en Lakeland, Florida, en 2006 cuando un sumidero drenó el Lago Scott, llevándose consigo 32 toneladas de vida silvestre acuática.

El agua estaba allí ... hasta que simplemente no estaba.

Si bien la causa de la desaparición del agua de Scott Lake fue fácil de identificar, ese no siempre ha sido el caso cuando grandes cantidades de agua han desaparecido misteriosamente.

Desde las tierras salvajes de Minnesota hasta la tierra de Down Under, ha habido numerosos incidentes extraños de la desaparición del agua.

A veces, los científicos pueden descubrir qué sucedió con la falta de H2O, otras veces solo pueden adivinar. Y en algunos casos, están realmente perplejos.

1. Lago Cerknica, Eslovenia

El lago Cerknica es uno de los lagos intermitentes más grandes de Europa. (Foto: Foto Matevz Lavric / Shutterstock)

Durante ocho meses al año, el lago Cerknica en Eslovenia fluye con agua a través de casi 8 millas cuadradas, lo que lo convierte en el lago más grande del país.

Sin embargo, durante el verano, cuando las precipitaciones son bajas, el agua del lago drena en depósitos y la vegetación crece rápidamente en el lecho del lago. Cuando termina el verano, los depósitos superiores que lo rodean se llenan y liberan agua a través de pasadizos subterráneos.

A veces, aunque el lago puede permanecer lleno durante años o permanecer seco durante un año como lo hizo desde 1834-1835.

2. Lost Lake, Oregon

Cada invierno, aparece un lago en el condado de Hood, Oregón, pero a medida que cambia la temporada, el agua drena a través de un agujero de 6 pies de ancho, transformando el lago perdido en un prado seco.

Sin embargo, hay una explicación geológica para la extraña ocurrencia anual: el agua que drena del lago como una bañera fluye hacia un tubo de lava, una estructura en forma de túnel formada por la lava que fluye.

Es probable que Lost Lake drene constantemente, pero se hace más evidente en los meses más secos cuando la tasa de drenaje excede la cantidad de nieve y lluvia.

No está claro exactamente a dónde va el agua cuando desaparece por el tubo lave, pero los científicos dicen que es posible que se filtre en rocas volcánicas porosas y alimente manantiales en las cascadas.

3. Lago Cachet II, Chile

El agua del lago Cachet II puede desaparecer durante la noche. (Foto: STR / Getty Images)

En junio de 2007, un lago glacial en los Andes desapareció de la noche a la mañana, y los geólogos se apresuraron a Patagonia, Chile, para averiguar qué había sucedido.

Supusieron la hipótesis de que un terremoto en una región vecina había creado una grieta en la tierra, drenando el lago, pero más tarde se enteró de que la culpa era de una inundación de un lago glacial (GLOF).

Un GLOF ocurre cuando se libera el agua contenida en un glaciar, y en el caso del Lago Cachet II, el derretimiento del Glaciar Colonia había aumentado la presión del agua, permitiendo que se abriera un túnel a cinco millas debajo de él, drenando el lago.

Desde entonces, el lago Cachet II se ha rellenado y desaparecido varias veces.

4. Groenlandia

Tomó solo 90 minutos para que el agua drene completamente de dos lagos. (Foto: Michael Studinger / NASA)

En 2015, miles de millones de galones de agua en dos lagos subglaciales en Groenlandia desaparecieron, y los científicos no están exactamente seguros de por qué, aunque los GLOF también pueden ser la causa.

"El hecho de que nuestro lago parece haber sido estable durante al menos varias décadas, y luego drenado en cuestión de semanas, o menos, después de unos veranos muy calurosos, puede indicar un cambio fundamental en la capa de hielo", dijo Ian Howat, profesor de ciencias de la tierra de la Universidad Estatal de Ohio.

5. Devil's Kettle Falls, Minnesota

Devil's Kettle Falls es una ilusión óptica que todavía desconcierta a los científicos. (Foto: Wikimedia Commons)

Una cascada en el Parque Estatal Judge CR Magney ha estado desconcertando a los científicos durante décadas.

En Devil's Kettle Falls, el río Brule se bifurca en un afloramiento rocoso, y el lado oriental de las cataratas cae al agua debajo, mientras que el lado occidental desaparece en un gran bache.

Los científicos sospechan que el agua en el bache se une al río o tiene una salida separada en el Lago Superior, pero no han podido probar esto.

Los investigadores y otras personas curiosas arrojaron tintes de colores, pelotas de ping pong y otros objetos en el agujero y buscaron signos de ellos, pero hasta ahora, no se han encontrado ninguno.

6. Lago Beloye, Rusia

El lago Beloye cubre más de 5, 000 millas cuadradas. (Foto: Ivan Stupa / Shutterstock)

En la primavera de 2005, un lago cerca del pueblo de Bolotnikovo desapareció durante la noche. Casi un año después, la cavidad restante comenzó a llenarse de agua, pero rápidamente se drenó nuevamente.

Esta no era la primera vez que ocurrían sucesos extraños en el lago. En 1935, varias casas desaparecieron donde más tarde se encontraba el lago, y en 1600, una iglesia se hundió en el suelo en el transcurso de un día.

Los científicos dicen que la topografía kárstica del área crea accidentes geográficos como túneles y cuevas que pueden erosionarse fácilmente. Sin embargo, muchos aldeanos han atribuido la desaparición del lago a la interferencia extraterrestre, alegando que la luz rojiza que se asemeja a un reflector a menudo se origina en el área donde alguna vez existió el lago Beloye.

7. Lake George, Australia

Se estima que Lake George tiene un millón de años. (Foto: Wikimedia Commons)

No muy lejos de la capital australiana de Canberra hay un lago que se sabe que desaparece por completo.

El lago es en realidad una cuenca endorreica, lo que significa que retiene agua pero no tiene salida de agua a ríos y océanos. Se alimenta de pequeños arroyos y se llena de lluvia, y es conocido por ser casi tan salado como el agua de mar.

Varias veces a lo largo de la historia, el lago se ha secado por completo, generalmente durante las sequías, y las fluctuaciones inusuales del lago George han llevado a historias de que el cuerpo de agua está misteriosamente conectado a los lagos en Perú y Sudáfrica.

Cuando el lago existe, a menudo se usa como pesquería, y cuando el agua se desvanece, los agricultores usan la tierra para pastar ovejas y ganado.

8. Lago Waiau, Hawai

El lago Waiau se encuentra en Mauna Kea, un volcán inactivo. (Foto: Wikimedia Commons)

Este pequeño lago es uno de los más altos de los Estados Unidos y, según el mito hawaiano, es un portal sin fondo al mundo de los espíritus.

Sin embargo, en 2010, el lago Waiau comenzó a reducirse, y en 2013 se redujo a no más que un charco.

Si bien los científicos sospechan que la sequía es la causa del declive del lago, se desconoce la causa exacta de la grave pérdida de agua.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2015.

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