8 increíbles especies de pulpo

Hay muchas criaturas extrañas y maravillosas en el gran océano azul, pero pocas atraen nuestra atención como el pulpo. Tal vez los pulpos sean tan atractivos porque son muy inteligentes, y siempre es emocionante conocer a otra criatura que es tan avanzada intelectualmente, especialmente cuando toman una forma física tan dramáticamente diferente. Incluso dentro de este grupo distinto de animales hay una variabilidad salvaje en apariencia y comportamiento. Estas ocho especies subrayan la variedad de belleza y extrañeza en el orden de los octópodos.

Pulpo de coco

El pulpo de coco (Amphioctopus marginatus) utiliza cocos y cáscaras para esconderse. (Foto: Sascha Janson / Shutterstock)

Esta especie lleva el nombre de un comportamiento peculiar. La especie habita en el océano Pacífico tropical, bordeado de playas bordeadas de cocoteros. El pulpo de coco ha descubierto cómo recolectar cáscaras de coco y otras conchas marinas y usarlas como refugio. Incluso llevará sus conchas encontradas de un lugar a otro, sosteniéndolas con seis brazos mientras camina por el suelo del océano con dos piernas.

La locomoción bípeda es llamativa, pero también es alucinante: algunos investigadores afirman que al usar conchas para refugio y defensa, esta especie de pulpo se dedica al uso de herramientas. Si bien la noción del uso de herramientas no es universalmente aceptada, parece seguro que el pulpo tiene un propósito planificado para esas cáscaras de coco y pone mucho esfuerzo en cojear a través de la arena con ellas.

Pulpo gigante del pacifico

El pulpo gigante del Pacífico Norte es uno de los gigantes del mundo de los cefalópodos. (Foto: Naoto Shinkai / Shutterstock)

Esta es quizás una de las especies de pulpo más conocidas y queridas. Es la especie más grande del mundo, con un peso de hasta 150 libras y mide 15 pies de largo. También es conocido por su capacidad de cambiar de color, una habilidad compartida por muchos cefalópodos, aunque el pulpo gigante del Pacífico (también conocido como pulpo gigante del Pacífico Norte) lo hace con un toque particular. Usan la habilidad de mezclarse con su entorno, volviéndose prácticamente invisibles. También lo usan para expresar el estado de ánimo. Se encuentra en cualquier lugar, desde las piscinas de marea hasta 6, 600 pies debajo de la superficie del océano, la especie busca una gran variedad de presas de crustáceos, desde camarones hasta langostas, y también atrapará y se deleitará con peces y otros pulpos.

Pulpo Dumbo

Solo escuche las voces de los investigadores mientras se encuentran con este pulpo mientras inspeccionan las profundidades, y sabrá por qué esta especie está en la lista. "El mundo ama a un dumbo", como dice una voz. El pulpo dumbo es en realidad un nombre para un grupo de pulpos paraguas de aguas profundas, todos los cuales tienen las aletas características que se parecen a las orejas del elefante "Dumbo". Se han encontrado a profundidades que alcanzan los 13.100 pies, lo que los convierte en la morada más profunda de todas las especies de pulpos. Si bien la mayoría de las especies son bastante pequeñas, el mayor de los pulpos dumbo mide 5 pies y 10 pulgadas y pesa 13 libras. A diferencia de otras especies de pulpo, los pulpos dumbo no tienen sacos de tinta, presumiblemente porque no se encuentran con tantos depredadores en profundidades de otro mundo.

Pulpo de anillos azules

El pulpo de anillos azules es hermoso a la vista, ¡pero no lo toques! (Foto: SChantra / Shutterstock)

Esta es sin duda una de las especies de pulpos más bellas, con anillos azules vívidos que te dan ganas de alcanzar y tocar los pequeños milagros de ocho brazos. Pero no lo hagas. En serio, no lo hagas. Esos anillos azules, como las marcas rojas en una rana venenosa o una araña viuda negra, significan peligro. Son una advertencia deslumbrante de "Ni lo pienses".

Como nos dice Ocean Conservancy, "aunque todos los pulpos (así como las jibias y algunos calamares) son venenosos, el pulpo de anillos azules está en una liga propia. Su veneno es 1, 000 veces más poderoso que el cianuro, y esta pelota de golf de gran tamaño contiene suficiente veneno para matar a 26 humanos en cuestión de minutos. No sorprende que sea reconocido como uno de los animales más peligrosos del océano ".

Hay cuatro especies de pulpos de anillos azules y todos son increíblemente mortales. Sin embargo, tampoco son agresivos. Pasando el rato haciendo lo suyo en piscinas de marea poco profundas y arrecifes de los océanos Pacífico e Índico, por lo general solo muerde cuando se siente amenazado. Por lo tanto, siempre que no lo aplaste accidentalmente o (estúpidamente) intente manejarlo, debe estar perfectamente seguro compartiendo el agua con él.

Pulpo pigmeo atlántico

La mayoría de las especies con "pigmeo" en el nombre son adorables, y eso es cierto para esta especie de pulpo. El pulpo pigmeo atlántico crece a no más de aproximadamente 5, 5 pulgadas de largo.

"Son muy juguetones y parecen ser extremadamente inteligentes", escribe OctopusWorld. "Pueden resolver problemas para hacer que su entorno se adapte bien a sus necesidades".

Esto incluye usar conchas y otros objetos como escondites, y tirar arena sobre la parte superior para un camuflaje experto. Le gustan los crustáceos por algo más que el refugio, también le gusta comerlos. Usando una rádula afilada, perfora un agujero en el caparazón, escupe saliva venenosa en el interior para paralizar a su víctima, luego procede a la merienda. Un poco horrible para una criatura tan linda, pero es una vida dura en el océano.

Pulpo mimético

El pulpo mímico ajusta sus tentáculos para adoptar la forma de otros animales marinos. (Foto: orlandin / Shutterstock)

Esta es quizás la especie de pulpo más alucinante gracias a su increíble habilidad para hacerse pasar por otras criaturas marinas. Un pulpo puede descubrir cómo imitar a otras 15 especies en su entorno, la única especie en el océano que se sabe que imita a una cantidad tan grande de otros animales.

Saca todas las paradas a medida que entra en el personaje. National Geographic señala: "Al igual que otros imitadores, el pulpo cambia su color para disfrazarse. Más inusualmente, también puede deformar su cuerpo para adoptar la apariencia y el comportamiento de varios animales, incluidos el pez león, la medusa, la serpiente marina, un camarón, un cangrejo y otros ".

No solo imitará animales como el pez león para evadir posibles depredadores, sino que imitará a los animales en sus propios esfuerzos depredadores. Por ejemplo, puede imitar a un cangrejo y acercarse a un potencial "compañero" solo para comerse a la desafortunada víctima.

Pulpo de arrecife caribeño

El pulpo del arrecife caribeño es un residente de aguas tropicales de hermosos colores. (Foto: John A. Anderson / Shutterstock)

El pulpo del arrecife del Caribe puede cambiar rápidamente sus colores, patrones e incluso la textura de su piel para integrarse perfectamente con su entorno a medida que se mueve alrededor del arrecife de coral. Varias especies de pulpos son hábiles en el camuflaje, pero esta especie se considera uno de los maestros, ya que coincide con su fondo incluso si descansa sobre una superficie multicolor. Oceana escribe: "Un pulpo de arrecife caribeño camuflado puede ser casi imposible de ver".

Necesita un nivel tan alto de capacidad de camuflaje porque es la presa de grandes peces óseos y tiburones que viven en los arrecifes. Estrictamente nocturno, caza peces y crustáceos al amparo de la oscuridad.

Pulpo de siete brazos

Por último, pero no menos importante, está el pulpo de siete brazos, que a pesar de su nombre, tiene ocho brazos. El nombre inapropiado proviene del hecho de que en los hombres, el brazo especialmente modificado que se utiliza para la fertilización del óvulo se mantiene en un saco debajo de uno de sus ojos. Esto hace que parezca que hay siete brazos. Las hembras, por otro lado, tienen ocho brazos obvios. Esta especie casi coincide con el tamaño del pulpo gigante del Pacífico, alcanzando longitudes de 12 pies y unas pesadas 165 libras. A pesar de su gran tamaño, no es muy conocido. Al ser una especie que vive en las profundidades, los investigadores solo la han visto un puñado de veces utilizando sumergibles. Pero la última vez (y solo la tercera) fue descubierto por los investigadores que estaba comiendo una medusa, una comida sorprendente para un pulpo y una información importante sobre cómo se gana la vida esta especie.

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