8 hechos sobre la araña de la casa incomprendida

Si tienes una casa, probablemente tengas arañas. Podrían vivir en su ático, sótano o alféizares, o podrían habitar descaradamente sus plantas de interior. Pero a pesar de su reputación como intrusos espeluznantes, la mayoría de las arañas domésticas simplemente no se han alejado de casa: nuestras casas son sus hábitats naturales.

Algunas personas piensan que las arañas son insectos, que las agrupan con invasores de seis patas como cucarachas u hormigas. Pero no son insectos, y no quieren asaltar nuestros armarios. Al igual que sus parientes al aire libre que comen plagas de cultivos, las arañas domésticas solo quieren matar en silencio a los insectos que codician nuestra comida. En todo caso, están de nuestro lado.

Eso puede no ayudar con casos severos de aracnofobia, pero el miedo y el respeto no son mutuamente excluyentes. Y cuanto más sepamos acerca de estos compañeros de casa incomprendidos, menos forraje tenemos para las fobias equivocadas. Con la esperanza de limpiar el nombre de las arañas de la casa, aquí hay ocho datos interesantes que pueden convencerlo de que deje el zapato, tome una lupa y le dé una oportunidad a la paz.

Las arañas cruzadas grises se ven comúnmente en objetos hechos por el hombre, pero rara vez en la vegetación. (Foto: Chris Moody / Shutterstock)

1. Los humanos y las arañas domésticas tienen historia.

Como todos los artrópodos modernos, las arañas en su ático son descendientes de animales marinos de 7 pies de largo que vivieron hace 480 millones de años. Las arañas verdaderas evolucionaron hace unos 300 millones de años, lo que significa que son anteriores a los dinosaurios, sin mencionar a los humanos. Puede parecer que están invadiendo, pero estuvieron aquí primero.

Aún así, diferir a las arañas en un viaje de campamento no es lo mismo que compartir nuestras casas con ellos. ¿La antigüedad evolutiva de una araña realmente le da rienda suelta a los hábitats construidos por y para los humanos? Quizás no, pero sacar arañas de cualquier casa es una tarea hercúlea. No solo son sigilosos y tercos, sino que han estado viviendo con nosotros durante mucho tiempo. De hecho, muchas arañas domésticas ahora están especialmente adaptadas a las condiciones interiores, como el clima estable, la escasez de alimentos e incluso el agua escasa.

"Algunas especies de arañas domésticas han estado viviendo en el interior al menos desde los días del Imperio Romano, y rara vez se encuentran afuera, incluso en sus países de origen", escribe Rod Crawford, conservador de colecciones de arácnidos en el Museo de Historia Natural de Burke. Cultura en Seattle y notable desacreditador de los mitos de las arañas. "Usualmente pasan todo su ciclo de vida en, dentro o debajo de su edificio natal".

La mayoría de las arañas que ves en el interior nunca han estado afuera en sus vidas. (Foto: Alan Levine [CC BY 2.0] / Flickr)

2. Poner una araña de la casa afuera podría matarlo.

No todos los que temen a las arañas los odian, lo que lleva a muchas personas a intentar el desalojo no letal. Quizás la estrategia más común implica atrapar una araña en una taza y soltarla afuera, donde presumiblemente puede volver a su estilo de vida natural. Este es un sentimiento noble (y a menudo requiere reflejos rápidos), pero como explica Crawford, es posible que no logre el resultado deseado si el arácnido es una verdadera araña de la casa.

"No se puede poner algo 'atrás' afuera que nunca estuvo afuera en primer lugar", escribe. "Aunque algunas especies de arañas domésticas pueden sobrevivir al aire libre, a la mayoría no les va bien allí, y algunas (que son nativas de otros climas) perecerán bastante rápido cuando se eliminen del hábitat protector de interior. No les estás haciendo un favor".

En general, dice Crawford, solo alrededor del 5% de las arañas que ves dentro de un edificio han pisado el exterior.

Las arañas lobo, como esta especie de Hogna, suelen vivir al aire libre, pero pueden deambular. (Foto: Opoterser [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

3. No todas las arañas en las casas son arañas de la casa.

Las arañas domésticas generalmente colonizan nuevos edificios a través de sacos de huevos unidos a muebles o materiales de construcción, pero a veces las arañas al aire libre también deambulan por el interior. Muchas de estas son arañas que evitan las redes a favor de la caza activa, como las arañas lobo, y pueden verse corriendo por los pisos o las paredes. Si libera uno de estos afuera, en realidad podría estar haciéndole un favor. Solo asegúrese de dejar salir el correcto.

Crawford señala que las "arañas lobo" sospechosas a menudo son solo arañas domésticas europeas macho, que tienden a deambular más que las hembras. Y aunque muchas arañas domésticas tejen telarañas, algunas mezclan cosas cazando presas activamente. No siempre es fácil distinguir las arañas interiores y exteriores, pero podría ser útil estudiar los ojos más que las marcas u otras características. Como referencia, compare esta foto de una araña doméstica común con esta foto de una araña lobo americana.

Y para obtener más ayuda, consulte la guía de MNN sobre los diferentes tipos de arañas.

Tegenaria domestica es conocida como la araña doméstica doméstica o tejedora de embudos de granero. (Foto: Nikk [CC BY 2.0] / Flickr)

4. No todas las arañas de la casa se parecen.

Para complicar aún más las cosas, las arañas domésticas vienen en muchas formas y tamaños. Los tipos en su casa dependen en gran medida del lugar donde vive, aunque los humanos han ayudado a muchas especies a extenderse por todo el planeta, especialmente las de Europa.

Una de las arañas domésticas más abundantes es Parasteatoda tepidariorum, también conocida como la araña doméstica estadounidense, que es nativa de América del Norte pero ahora se encuentra en todo el mundo. Con una longitud de 4 a 8 milímetros, estas arañas de color marrón amarillento tienen un abdomen alto y redondo y dos hileras de cuatro ojos. Construyen redes enredadas, a menudo tanto fuera como dentro de un edificio, por lo que desalojarlas puede ser inofensivo y fútil. En el lado positivo, tienen veneno relativamente leve y muerden a los humanos solo en defensa propia.

Otra especie muy extendida es la Tegenaria domestica, también conocida como araña doméstica doméstica, que es nativa de Europa pero que también se ha vuelto cosmopolita con la ayuda humana. Apareció por primera vez en los puertos de envío de EE. UU. En el siglo XVII, y ahora se encuentra en la mayor parte de América del Norte, así como en Europa y Asia occidental. Tiene una longitud de 6 a 12 mm, con una "cabeza" de color marrón rojizo (el cefalotórax) y un abdomen pálido y moteado. Construye redes en forma de embudo, y se sabe que se alimenta de insectos plaga dentro de los hogares.

Steatoda grossa, también conocida como araña de armario, se ha expandido de manera similar mucho más allá de su Europa natal, incluida América del Norte y Australasia. Con una longitud variable de 4 a 11 mm, esta araña es conocida por las redes desordenadas que contribuyen a la acumulación de telarañas en interiores. También es una de varias especies de Steatoda conocida como una "falsa viuda negra" porque la gente comúnmente la confunde con esa araña altamente venenosa. Sin embargo, no solo carece del reloj de arena rojo de la viuda negra, sino que su picadura es más como una picadura de abeja.

Otras arañas de casa comunes incluyen Badumna insignis (araña de casa negra, nativa de Australia y Nueva Zelanda), Pholcus phalangioides (araña de bodega, cosmopolita), Cheiracanthium mildei (araña de saco amarillo, cosmopolita), Eratigena atrica (araña de casa gigante, Europa y América del Norte ), Eratigena agrestis (araña Hobo, Europa y América del Norte) y Kukulcania hibernalis (araña doméstica del sur, América).

No llueve en el interior, por lo que las arañas domésticas a menudo buscan agua en los lavabos y bañeras. (Foto: Steven Vona / Shutterstock)

5. Las arañas no usan plomería para colarse adentro.

Dado que las arañas a menudo se encuentran atrapadas en fregaderos o bañeras, muchas personas suponen que así fue como entraron. Pero los drenajes modernos cuentan con trampas de sedimentos que evitarían el paso de las arañas, señala Crawford. "No conozco ni siquiera un caso en el que se haya demostrado que una araña realmente migrara a una casa a través de las tuberías".

En cambio, agrega, probablemente se quedaron atrapados mientras buscaban agua. "Las arañas domésticas son criaturas sedientas que viven en un ambiente muy pobre en agua, y cualquiera que se aventure cerca de un lavabo o bañera con gotas de agua intentará alcanzar el agua, a menudo bajando por una pared. Una vez en el lado resbaladizo lavabo de porcelana, no pueden volver a salir a menos que un humano útil 'les eche una mano' ".

No hay necesidad de temer a las falsas viudas negras, pero tampoco hay necesidad de recogerlas. (Foto: promiseminime [CC BY 2.0] / Flickr)

6. Las arañas domésticas representan muy poco peligro.

Las arañas en general no merecen su reputación de miedo. Raramente muerden a las personas, e incluso cuando lo hacen, el veneno de la mayoría de las especies solo causa efectos moderados y de corta duración. Eso es cierto para la gran mayoría de las arañas domésticas, que no tienen ningún incentivo para morder nada que no puedan comer a menos que piensen que es una cuestión de vida o muerte.

"Las arañas domésticas se aprovechan de los insectos y otras criaturas pequeñas", escribe Crawford. "No son chupasangres, y no tienen razón para morder a un humano o cualquier otro animal demasiado grande para que se lo coman. En cualquier interacción entre las arañas y criaturas más grandes como los humanos, las arañas son casi siempre las que sufren".

Una hembra de araña americana, Parasteatoda tepidariorum, con presas. (Foto: Luis Miguel Bugallo Sánchez [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

7. De hecho, las arañas domésticas pueden ser útiles.

Como se mencionó anteriormente, las arañas son una potente defensa contra las plagas agrícolas como los pulgones, polillas y escarabajos. Las arañas domésticas ofrecen beneficios similares en interiores, ayudando a suprimir una amplia variedad de insectos sin la necesidad de insecticidas sintéticos.

"Las arañas se alimentan de plagas comunes en interiores, como cucarachas, tijeretas, mosquitos, moscas y polillas", explica una hoja informativa de Bayer CropScience. "Si se dejan solas, las arañas consumirán la mayoría de los insectos en su hogar, proporcionando un control efectivo de plagas en el hogar". Y al mantener estas poblaciones bajo control, las arañas pueden incluso ayudar a limitar la propagación de enfermedades transmitidas por insectos como pulgas, mosquitos y cucarachas.

Si quieres asegurarte de que las arañas de tu casa estén tirando de su peso, revisa y debajo de sus redes para ver qué han estado comiendo. Muchas arañas domésticas que viven en la red simplemente dejan caer al suelo los restos de sus presas después de comer, un hábito que puede hacer un desastre molesto, pero también proporciona evidencia de su contribución a la casa.

La eliminación regular de telarañas alrededor de su hogar puede ayudar a limitar las arañas domésticas. (Foto: Vitolga / Shutterstock)

8. Hay formas humanas de manejar las arañas domésticas.

Si aún no puede soportar las arañas de la casa, es posible mantenerlas bajo control sin perder la calma. En lugar de recurrir a pesticidas, aplastar u otros métodos potencialmente letales (como una aspiradora), trate de adelantarse a los auges de población limitando los hábitats adecuados. Revisa ventanas, aleros y otros lugares populares para arañas, y elimina cualquier telaraña que encuentres. Esto probablemente no eliminará las arañas de su casa, pero podría llevarlas a lugares de bajo perfil como un cobertizo, un garaje o un espacio subterráneo.

El sellado de puntos de entrada potenciales puede no afectar a las arañas de la casa, ya que no se escabullen desde el exterior, pero podría limitar las incursiones de otras arañas. Y si también evita que los insectos entren, puede reducir indirectamente las arañas de su casa al limitar su suministro de alimentos. Varios mitos sugieren que las arañas de la casa son repelidas por la naranja de osage, las castañas de caballo o incluso centavos de cobre, pero Crawford tiene dudas.

En muchos casos, las arañas domésticas son como Michael Jordan: no puedes detenerlas; solo puedes esperar contenerlos. Entonces, en lugar de tratar de defenderse de una fuerza de la naturaleza tan resistente, ¿por qué no simplemente sentarse y maravillarse de ellos? Hará la vida más fácil para todos, excepto por la mosca de la fruta que zumba por la cocina.

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