8 extraños hechos de tiburones para hundir tus dientes

Los tiburones nunca dejan de cautivar nuestra imaginación. Extraño, aterrador, hermoso, poderoso, único, especial ... ¡la larga lista de descriptores empequeñecería a un tiburón ballena! Los tiburones han tenido cientos de millones de años para evolucionar y dominar el mar como depredadores perfectamente perfeccionados. Cuanto más los estudiamos, más sorpresas revelan. Aquí hay algunos datos fascinantes sobre los tiburones en todo el mundo.

Los tiburones martillo tienen un campo de visión de 360 ​​grados.

La estructura especializada de un tiburón martillo le otorga una extraordinaria visión binocular. (Foto: frantisekhojdysz / Shutterstock)

Los tiburones martillo son una especie destacada gracias a sus cabezas de formas curiosas. Los científicos han sentido curiosidad por la forma de la cabeza de los tiburones martillo, y su propósito, durante mucho tiempo.

Debido a que sus ojos se colocan en la punta de la cabeza alargada, tienen una visión binocular particularmente excelente, mostró un estudio de 2009. La mayoría de los tiburones tienen los ojos colocados a los lados de la cabeza, en lugar de en la parte delantera, lo que significa que no tienen una buena visión estéreo. Los tiburones martillo, por otro lado, obtienen una visión del mundo de 360 ​​grados. Ed Yong informa en Science Blogs sobre el trabajo de Michelle McComb de la Florida Atlantic University y su equipo de investigación:

Los ojos de [H] ammerhead, aunque muy separados, tienen la mayor superposición en sus campos de visión. El tiburón cabeza de ala tiene un arco de 48 grados frente a él que está cubierto por ambos ojos, lo que debe darle una percepción de profundidad excepcional. En comparación, el martillo festoneado tiene una superposición binocular de 34 grados, el capó tiene uno mucho más pequeño de 13 grados, y los tiburones limón y blacknose tienen el más pequeño de todos con 10 y 11 grados respectivamente. Y eso si los tiburones nadan en línea recta con la cabeza completamente quieta. Un martillo puede mejorar aún más su visión estereoscópica al girar los ojos y barrer la cabeza de lado a lado. McComb también midió estos movimientos filmando a los tiburones nadando alrededor de sus tanques. Teniendo en cuenta estos movimientos, descubrió que las superposiciones binoculares de la cabeza de martillo festoneada y la cabeza del capó aumentan considerablemente a 69 y 52 grados respectivamente, aún superando los arcos de 44 y 48 grados de la especie de cabeza puntiaguda. Las especies de cabeza de martillo incluso tienen campos visuales que se superponen detrás de ellas, dándoles una visión completa del mundo de 360 ​​grados.

El único lugar donde un martillo tiene un punto ciego es directamente arriba y debajo de su cabeza. La visión binocular sustancialmente mejorada ayuda a explicar por qué estos tiburones evolucionaron con un perfil tan único.

Los tiburones cortadores de galletas roban trozos circulares de carne de presas vivas

No dejes que el tamaño pequeño te engañe. El tiburón cortador de galletas significa negocios. (Foto: Proyecto Observador NOAA)

Estos tiburones crecen a menos de dos pies de largo, pero tienen el tamaño más grande de dientes en relación con el cuerpo de cualquier especie de tiburón. ¿Por qué? Porque toman un bocado en el camino.

Los tiburones Cookiecutter se especializan en sacar trozos circulares de presas vivas. En cierto modo, es una estrategia inteligente. Consiguen una boca llena de comida, y su presa vive para convertirse en otra comida en el futuro. Es una victoria para todos, aunque una dolorosa victoria para la víctima.

El tiburón logra la hazaña a través de una boca altamente especializada. Nada hacia una víctima y se prende como un tonto, con sus labios succionales formando un sello hermético. Luego, sus enormes dientes inferiores se hunden en la carne mientras gira su cuerpo para hacer un corte circular. Una vez que se retira un trozo de carne, la presa puede escapar.

Los tiburones cortadores de galletas no son comedores quisquillosos y morderán casi cualquier cosa que nade en el mar. Todo, desde atún hasta ballenas, focas y otras especies de tiburones, tiene las cicatrices circulares reveladoras de las picaduras de tiburones cortadores de galletas. Incluso ha habido un ataque documentado contra un humano, cuando el nadador de larga distancia Mike Spalding recibió una mordida de carne de su pantorrilla durante un baño nocturno en Hawai.

Los embriones de tiburón en los huevos pueden detectar cuándo se acerca el peligro

Incluso cuando todavía están en sus bolsas de huevos, los tiburones saben cuándo se acerca el peligro. (Foto: JoLin / Shutterstock)

El momento más vulnerable para un tiburón bebé es probablemente cuando está atrapado dentro de una caja de huevos sin ninguna capacidad para escapar del peligro. De hecho, incluso los embriones parecen saber que están en una situación peligrosa encerrada dentro de una bolsa de cuero para que cualquier depredador se deleite. Entonces se les ocurrió una estrategia de supervivencia.

A medida que crecen los embriones de tiburón, el sello en la caja del huevo comienza a abrirse, y en este punto, los depredadores pueden sentir a estos peces en desarrollo a través de los campos eléctricos emitidos por su movimiento. Pero los embriones también pueden sentir el movimiento del depredador que se acerca. Cuando lo hacen, los embriones se congelan e incluso dejan de respirar, en un esfuerzo por "esconderse" de los depredadores y evitar su detección.

Los investigadores probaron esto imitando el campo eléctrico de los depredadores, registrando el movimiento de cesación de embriones hasta que pasó el peligro.

"Y si los embriones continuaron expuestos a estos campos eléctricos cuando necesitaban comenzar a respirar de nuevo, lo hicieron a un ritmo reducido de movimiento de sus branquias, lo que sugiere que se estaban 'escondiendo' del depredador percibido", escribe BBC.

Los científicos están utilizando este conocimiento como una ventaja para desarrollar mejores repelentes de tiburones, señalando que los embriones son menos cautelosos si el campo eléctrico nunca varía.

Los embriones de tiburón tigre se comen unos a otros en el útero

Para los tiburones tigre de arena, la vida nunca es fácil, ni siquiera en el útero. Las hembras de esta especie tienen dos úteros y producen dos cachorros al final de cada temporada de reproducción. Pero comienzan la temporada con quizás una docena de embriones. ¿Lo que pasa?

El primer pequeño embrión de tiburón que nazca crecerá más rápido que sus hermanos, y cuando alcance un tamaño de aproximadamente 100 mm, comenzará a matar y comer a sus hermanos. Una vez que se consuman todos los embriones hermanos, el tiburón arena bebé comenzará a comer los huevos no fertilizados de su madre.

La estrategia de festejar vorazmente con las generaciones actuales y futuras de hermanos vale la pena para cuando llegue el nacimiento.

“Para cuando esos dos bebés sobrevivientes finalmente estén listos para ser introducidos en el mundo grande y brillante, todo el festejo interno prenatal ha dado sus frutos. Surgen de su madre que mide entre 95 y 125 centímetros de largo, o un poco más que un bate de béisbol, lo que significa que menos depredadores pueden recogerlos que si hubieran compartido comida con sus hermanos y fueran más pequeños ", escribe la revista Smithsonian.

Desde el momento en que estos tiburones nacen de un óvulo fertilizado en el útero, la carrera comienza a convertirse en la más grande y la más rápida. ¡Y pensaste que los tiburones bebé en cajas de huevos lo tenían difícil!

El tiburón de Groenlandia es el pez de movimiento más lento jamás registrado

Si bien el tiburón de Groenlandia puede competir con el tiburón ballena por su tamaño, con un tamaño máximo de alrededor de 24 pies de largo y un tamaño promedio de 8-14 pies, supera al tiburón ballena (y a todos los demás peces) en otro récord: el más lento.

No es una sorpresa, realmente, ya que estos animales ectotérmicos viven principalmente en aguas gélidas. En un estudio reciente, se descubrió que los tiburones de Groenlandia cruzaban a alrededor de 0.8 mph. Eso es menos de un tercio de la velocidad promedio a la que camina un humano. Cuando activan la velocidad, alcanzan un máximo de alrededor de 1.7 mph. En otras palabras, probablemente podría caminar a aproximadamente la mitad de su velocidad normal y aún superar a un tiburón de Groenlandia.

Si son tan lentos, ¿cómo es que logran atrapar y comer focas, un elemento de presa que a menudo se encuentra en el estómago? Los científicos piensan que usan su gran sentido del olfato para localizar focas dormidas y atacar a los desprevenidos mamíferos.

El raro tiburón megamouth se alimenta de krill

Poco se sabe sobre esta especie raramente vista. (Foto: Ictiología FLMNH / Wikipedia)

Con un nombre como megamouth shark, pensarías que esta especie sería materia de pesadillas. Y tal vez lo sea, pero solo las pesadillas del krill.

Este gran tiburón navega por las escuelas de krill, capturando alimentos con su boca de gran tamaño. Es uno de los tres grandes tiburones que se alimentan por filtración, incluido el tiburón peregrino y el tiburón ballena mucho más famoso.

Esta especie raramente manchada sigue siendo un misterio para la ciencia. El primero de su tipo solo fue documentado por humanos en 1976. Afortunadamente, una pequeña información sobre la vida de la mega boca se puso en marcha en 1990. Los científicos atraparon una mega boca en una red y la etiquetaron por radio antes de lanzarla. Rastrearon al tiburón durante dos días y descubrieron que participa en la migración vertical.

Durante el día, el tiburón colgaba a profundidades de 450-500 pies. Por la noche, migró hasta alrededor de 40-45 pies debajo de la superficie. La migración sigue el movimiento de su fuente de alimento, como el krill, que también realiza una migración vertical diaria. Los tiburones bocazas capturados desde el primer avistamiento han tenido especies de krill y otras presas pequeñas en sus estómagos.

¿Y cómo se alimenta? Bueno, los científicos no están exactamente seguros porque nadie ha sido testigo de la alimentación activa de un tiburón bocazas. Pero los investigadores pueden hacer una suposición educada. George Burgess, director del Programa FLMNH de Florida para la Investigación de Tiburones, afirma en una entrevista con Scientific American:

Lo que podemos inferir de la morfología de la boca es que es enorme y el pez grande tiene la capacidad de sobresalir sus mandíbulas hacia arriba y hacia afuera. De ahí, por supuesto, el nombre, "megamouth". Lo que indudablemente hace es que sobresale sus mandíbulas y expande la cavidad bucal (la boca) e inhala el krill y luego cierra la boca, obligando a esos krill a bajar por el tubo hasta el estómago.

Se han capturado 41 mega bocas desde el primer espécimen de 1976, y con cada encuentro, aprendemos un poco más sobre esta extraña especie.

Los grandes tiburones blancos pueden pasar semanas sin comer

Los grandes tiburones blancos son famosos por atravesar al atrapar focas. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Una especie de tiburón famosa por sus hábitos alimenticios es el gran blanco. Este poderoso depredador está perfectamente desarrollado para cazar presas grandes. Sin embargo, el gran blanco también puede pasar mucho tiempo entre comidas.

"Un gran tiburón blanco puede vivir sin comer durante 3 meses, y algunos tiburones pueden vivir durante un año sin comer, sobreviviendo con el aceite almacenado en sus hígados", señalan los biólogos de Adventure Aquarium.

Esto es particularmente útil para la migración. Por ejemplo, las hembras que se alimentan de la costa de California se dirigirán a un área conocida como White Shark Cafe, un área a medio camino entre Hawai y California, durante la temporada de reproducción. Tener mucho aceite almacenado en su hígado les ayuda a hacer este largo viaje a través de áreas del océano donde se puede encontrar poca comida.

Sin embargo, las afirmaciones de que los grandes blancos regularmente pasan semanas sin comer es un poco exagerado. De hecho, un estudio reciente de la Universidad de Tasmania mostró que los grandes blancos comen tres o cuatro veces más de lo que se pensaba anteriormente para mantener los altos niveles de energía que gastan durante la caza.

El estudio identificó a 12 grandes blancos alimentándose de crías de foca en el sur de Australia. “Los tiburones blancos en una colonia de focas donde trabajamos, están trabajando bastante duro ... están llegando a velocidades bastante altas para atrapar las focas. Su tasa metabólica o el motor que los ejecuta es mucho más rápido de lo que habíamos supuesto. Es probable que estos animales se alimenten cada cierto tiempo, en lugar de varias semanas ”, dijo el científico investigador principal Jayson Semmens a ABC Television.

Esta nueva comprensión de su nivel de actividad nos ayuda a comprender mejor su papel crucial en los ecosistemas marinos, ya que los tiburones están ayudando a equilibrar poblaciones de animales más grandes de lo que se sospechaba anteriormente.

Algunas especies de tiburones regresan a su lugar de nacimiento para reproducirse

Los tiburones tienen una larga memoria y pueden regresar al lugar donde nacieron después de muchos años. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Los tiburones tienen una larga memoria, y donde algunas especies de tiburones eligen dar a luz es una prueba de que pueden retener información a una edad muy temprana.

Un estudio a largo plazo publicado en 2013 mostró que al menos algunas especies de tiburones volverán al lugar donde nacieron para dar a luz, algo llamado filopatría natal. Es el mismo comportamiento que se observa en muchas otras especies, como las tortugas marinas que regresan a su playa de nacimiento para desovar, o el albatros que a veces regresa a los pies de donde nacieron para construir nidos para sus propios polluelos.

El estudio identificó a 2.000 tiburones bebés a partir de 1995 y los siguió durante dos décadas.

“Al menos seis mujeres nacidas en las cohortes de 1993-1997 regresaron para dar a luz 14-17 años más tarde, proporcionando la primera evidencia directa de filopatría natal en los condrictios. La fidelidad a largo plazo a los viveros específicos junto con la filopatría natal resalta los méritos de los esfuerzos emergentes de conservación espacial y local para estos depredadores amenazados ”, escriben los autores del estudio.

Para los tiburones limón, esta información es particularmente importante ya que utilizan los manglares como viveros.

De acuerdo con Arkive:

Los cachorros tienen una tasa de crecimiento muy lenta y permanecen dentro de los viveros durante un período considerable de tiempo, donde son menos vulnerables a la depredación por los tiburones más grandes (2). Los manglares que habitualmente viven los jóvenes son aguas altamente productivas, creando un sitio maravilloso para alimentarse, pero también un área de muy bajo contenido de oxígeno. Afortunadamente, el tiburón limón tiene numerosas adaptaciones que mejoran la absorción de oxígeno, como la sangre con una afinidad inusualmente alta por el oxígeno, y por lo tanto, los cachorros pueden mentir alimentándose en las aguas ricas, protegidos de cualquier gran depredador potencial por las raíces enredadas del manglar.

Preservar el hábitat de los manglares no solo es clave para proteger el futuro de esta especie de tiburón, sino de innumerables otras especies que necesitan manglares para su protección, incluidos los humanos.

Comprender más sobre los tiburones revela continuamente más sobre su papel crucial en los ecosistemas marinos, que también afectan nuestra propia supervivencia como especie. Estudiar tiburones no solo revela más de estos extraños hechos, sino que también revela más sobre nuestra dependencia de ellos para mantener nuestros océanos en equilibrio. Revertir la tendencia hacia la extinción de estas criaturas antiguas nunca ha sido más importante.

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