8 de las orugas tóxicas más lindas

Pocas otras larvas son tan cautivadoras como la oruga. Los gusanos y las larvas pueden inspirar más ovejas que aws, pero es probable que las larvas de mariposas y polillas fomenten el arrullo. Las orugas habitan el mundo de los encantadores bichos, como las mariquitas y las luciérnagas, el tipo de insectos que son más Lewis Carroll que Franz Kafka.

Pero dejando a un lado el lindo estado de la criatura, hay una razón por la cual la palabra suiza alemana para oruga ( teufelskatz) se traduce como "gato del diablo". Las orugas tienen un lado oscuro, uno que justifica la entomofobia, el miedo a las orugas.

Las orugas son ricas en proteínas y bastante indefensas, lo que las convierte en un alimento básico para la cena de otros animales, y muchas han desarrollado diversos medios de protección. Sus marcas y partes del cuerpo pueden hacer que parezcan más grandes o incluso venenosos. De hecho, algunos de ellos son venenosos, tanto para el consumo como para el tacto.

Las orugas que pican tienen pelos urticantes: cerdas huecas que contienen toxinas de las células de las glándulas venenosas. Cuando se tocan, estas estructuras pueden romperse y se libera el veneno. Las reacciones van desde picazón leve y picazón hasta dolor intenso y, en el caso de la oruga gigante de la polilla del gusano de seda, incluso la muerte.

Pero antes de salir y comenzar a aplastar a las orugas, recuerde que no son viciosas y que las picaduras solo ocurren cuando se tocan y se sienten amenazadas.

1. La oruga del gato ( Megalopyge opercularis )

El primo de las orugas, este tipo (en la foto de arriba) se conoce con el nombre de pus caterpillar o asp, y ambos nombres tienen sentido. Gato, porque este total cutie pie es tan borroso como un gatito; y asp, como en la serpiente, porque esta es una de las orugas más tóxicas de América del Norte.

El veneno proviene de espinas venenosas cuidadosamente ocultas por la superficie irresistiblemente borrosa. Cuando se tocan, las espinas se desprenden y se alojan en la piel, liberando el veneno. La madre naturaleza en su más astuto. De acuerdo con la biblioteca de toxinas de la Asociación Americana de Química Clínica (AACC), esto no es una simple picadura: se produce un dolor punzante intenso dentro de los cinco minutos posteriores al contacto, con dolor que se extiende hasta el brazo afectado. Otros síntomas pueden incluir dolores de cabeza, náuseas, vómitos, malestar abdominal intenso, linfadenopatía, linfadenitis y, a veces, shock o estrés respiratorio.

Moraleja de la historia: aléjese de la oruga más linda del mundo.

2. Caterpillar Saddleback ( Acharia stimulea )

Foto: Gerald J. Lenhard / Bugwood.org

Tomando el premio por "Caterpillar más parecido a un dragón chino del Año Nuevo", la linda y hermosa oruga de silla de montar es nativa del este de América del Norte, aunque se ve más adecuada para climas mucho más exóticos.

Los pompones de estas orugas son más que decorativos. Como gran parte del resto del cuerpo de esta criatura, los pompones tienen pelos urticantes que secretan veneno irritante. Las picaduras son muy dolorosas y pueden causar hinchazón, náuseas y dejar una erupción que puede durar días.

3. Oruga de la polilla del cedro blanco (Leptocneria reducta)

Foto: Bidgee / Wikimedia Commons

Según lo descrito por la Casa de Mariposas de Coff's Harbour, durante el día, la oruga de la polilla del cedro blanco “se esconde en grietas en o cerca del suelo. En la penumbra de una noche, pululan como una masa hirviente de cientos de cuerpos peludos y marrones, ondulando en un misterioso flujo silencioso por el tronco del árbol y a lo largo de las ramas hasta las hojas, que comen vorazmente ... cuando un árbol se deshoja, deambulan. en todas partes buscando otro ".

Esta oruga que recuerda a un suéter de angora puede ser realmente impactante: las cerdas son capaces de inducir un terrible caso de urticaria.

4. Oruga polilla (Automeris io)

Foto: keeeeegan / Flickr

Animales, vegetales, minerales ... ¡oruga! Como un pequeño oasis de palmeras, la dulce y colorida oruga de la polilla io tiene una amplia gama, desde Manitoba y en los extremos meridionales de Ontario, Quebec y Nuevo Brunswick en Canadá, hasta Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Colorado, Nuevo México, Texas, Utah, al este de esos estados y hasta el extremo sur de Florida. Io se mueve.

Y sí, esas espinas en forma de fronda tienen un veneno doloroso que se libera con el más mínimo toque. Algunas personas experimentan reacciones severas y requieren atención médica, mientras que otras solo pican o tienen una sensación de ardor.

5. Oruga de la polilla de la bruja (Phobetron pithecium)

Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons

Pregunta: ¿Lindo monstruo de pulpo borroso que podría ser un peluche? ¿O la peor pesadilla de un aracnofóbico?

Cualquiera que sea el campamento en el que se encuentre, una cosa es segura: hay poco misterio sobre por qué esta oruga obtuvo su apodo, la "babosa de mono".

Completo con seis pares de proyecciones rizadas densamente cubiertas de pelos: las "extremidades" pueden caerse sin dañar las larvas, pero los pelos pueden causar una irritación feroz.

6. Oruga de mechón de nogal americano (Lophocampa caryae)

Foto: Greg Dwyer / Wikimedia Commons

¡Qué elegancia! Dapper, con su espalda aterciopelada y sus cerdas amplias, esta criatura parece más boa de plumas vintage que larva, pero es larva. Y picadura de larva, por cierto. Aunque algunas personas tienen poca o ninguna reacción a esta oruga, otras tienen una reacción que va desde una erupción leve a una erupción cutánea bastante grave comparable a la hiedra venenosa.

7. Oruga procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa)

Foto: Quartl / Wikimedia Commons

Alguien necesita un corte de pelo, pero alguien sería mucho menos peligroso y no tan lindo. Las larvas de la polilla procesionaria del pino podrían ser el modelo para el champú oruga si existiera tal cosa.

Pero todo ese cabello, aunque se pueda tocar, nunca debe tocarse. Los pelos extremadamente irritantes no solo tienen forma de arpón, sino que la oruga puede expulsarlos cuando se ven amenazados, en cuyo punto penetran todas las áreas de la piel expuesta, repletas de veneno urticante.

8. Oruga gigante de la polilla del gusano de seda (Lonomia oblicua)

Esta es una oruga asesina, y viene con este apodo honestamente. (Foto: Rosa Caroline Teixeira / Flickr)

La naturaleza acertó con este: está diseñado para que parezca tan aterrador como es. Esta no es la oruga que quieres conocer en un callejón oscuro. Conocida como la "oruga asesina", las larvas sudamericanas son responsables de al menos 500 muertes, y probablemente de muchas más.

Las cerdas en forma de lanza penetran en la piel y entregan una dosis de toxina que provoca dolor de cabeza, fiebre, vómitos y malestar general antes de que se produzca un trastorno hemorrágico grave que conduzca a equimosis, hematuria, hemorragias pulmonares e intracraneales (sí, eso es sangre que inunda el cerebro), e insuficiencia renal aguda.

El tipo que se muestra arriba en realidad se ve manso, para una vista más aterradora (pero extrañamente hermosa), mira aquí.

En caso de picaduras

En caso de ser picado por una oruga, el Centro de Información sobre Envenenamiento de Florida recomienda este tratamiento: coloque cinta adhesiva sobre el área afectada y quítesela repetidamente para quitar las espinas. Aplique compresas de hielo para reducir la sensación de picadura y siga con una pasta de bicarbonato de sodio y agua. Si la víctima tiene antecedentes de fiebre del heno, asma o alergia, o si se desarrollan reacciones alérgicas, comuníquese con un médico de inmediato.

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MNN toma el pelo foto de oruga: Shutterstock

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