8 datos sorprendentes sobre los hámsters

Los hámsters son conocidos por ser adorables, correr en sus pequeñas ruedas o pelotas o masticar algo.

Se les considera buenas mascotas de inicio para los niños cuando no están listos para un animal más exigente, como un perro. Esto es especialmente cierto ya que los hámsters pueden entretenerse fácilmente durante horas.

Aún así, estas pequeñas bolas de pelusa son más que lo más lindo que hayas visto, incluido el hecho de que parecen ser capaces de retener el alcohol bastante bien. Aquí hay una serie de hechos sorprendentes sobre ellos.

1. Hay 18 especies de hámsters. Perteneciente a la familia Cricetidae, que incluye ratones de campo y lemmings, así como ratas y ratones nativos de las Américas, los hámsters son muy variados. Algunos son más parecidos a las ratas, como los siete miembros del género Cricetulus, mientras que el único miembro del género Cricetus, el hámster europeo, es bastante adorable. Las especies más populares, ya que a menudo son tomadas como mascotas, son el hámster dorado o sirio (Mesocricetus auratus) y tres miembros diferentes del género Phodopus, o hámsters enanos: el hámster enano blanco de invierno (Phodopus sungorus), el enano de Campbell Hámster (Phodopus campbelli) y el hámster Roborovski (Phodopus roborovskii).

El hámster europeo es solo una de las casi 20 especies de hámster. (Foto: katanski / Wikimedia Commons)

2. Los hámsters son criaturas nocturnas. Dada su reputación como grandes mascotas, es un poco extraño que los hámsters estén más despiertos durante la noche. Por supuesto, estar despierto por la noche en la naturaleza tiene sentido para estos pequeños animales. Después de todo, son animales de presa, y se esconden lo más posible durante el día para evitar ser comidos por carnívoros más grandes. Fuera del mundo de los hámsters, el pelaje de los animales tendrá rayas de diferentes colores para ayudarlos a mezclarse más. Dado que son animales de presa, esta es también la razón por la cual los hámsters no son fanáticos de los movimientos bruscos, los ruidos fuertes y los nuevos entornos.

3. Los hámsters son promiscuos. Los hámsters machos y hembras tendrán múltiples parejas. Durante la temporada de reproducción, los machos se dirigirán a cualquier madriguera y se aparearán con cualquier hembra que encuentren, siempre que la hembra aún no se haya apareado. Sin embargo, una vez que se ha apareado, se forma un tapón copulatorio y evita cualquier inseminación adicional. Las hembras normalmente nacen alrededor de cuatro camadas al año (su período de gestación es de solo 15 a 22 días) y el tamaño de las camadas puede variar de 1 a 13 crías, aunque el promedio es de alrededor de cinco a siete.

4. Los hámsters están prohibidos en Hawai y California. Dada su alta tasa de reproducción y el hecho de que ambos estados tienen climas similares a los climas desérticos preferidos de los hámsters, las criaturas son ilegales en Hawai y California. Los hámsters podrían establecer rápidamente grandes colonias en los estados si alguna vez escaparan a la naturaleza, lo que plantearía un problema para la agricultura y otras especies.

Masticar madera o cartón es mejor que masticar las barras de una jaula para hámsters. (Foto: Ilyashenko Oleksiy / Shutterstock)

5. Los dientes de hámster nunca dejan de crecer. Los hámsters pueden desarrollar incisivos crecidos bastante rápido, ya que sus dientes crecen a un ritmo constante. Los dientes demasiado grandes pueden causar problemas para comer, cerrar la boca e incluso pueden romperse si los incisivos superiores e inferiores entran en contacto. PetMD recomienda proporcionar a los hámsters mascotas juguetes de madera masticables para que las criaturas peludas tengan algo para roer. Proporcionar muchas cosas para masticar y mantenerlos entretenidos evitará que los hámsters mastiquen las barras de sus hábitats, algo que definitivamente no quieres.

6. Los hámsters tienen una alta tolerancia al alcohol. Uno pensaría que, dado que no pesan mucho, los hámsters serían pesos ligeros cuando se trata de alcohol, pero no es así. Un estudio de 2015 publicado en Behavioral Processes descubrió que los hámsters enanos de Campbell pueden beber aproximadamente 10 veces la cantidad de etanol que un ser humano podría antes de mostrar cualquier signo de embriaguez. La razón podría ser un conjunto particularmente activo de enzimas de alcohol deshidrogenasa.

Los hámsters pueden entretenerse, siempre que tengan suficientes juguetes y lugares para excavar y esconderse. (Foto: EniSine / Shutterstock)

7. Los hámsters son propensos a las bacterias y los virus que luego pueden transmitir a los humanos. Según la Sociedad Humana de los Estados Unidos, los hámsters portan salmonella y, aunque son raros, también son propensos a la coriomeningitis linfocítica, un virus que puede provocar síntomas similares a los de la gripe. Los niños menores de 5 años y los adultos embarazadas están particularmente en riesgo. Sin embargo, esta transmisión de gérmenes va en ambos sentidos. Los hámsters pueden contraer la gripe y el resfriado común de los humanos, y los síntomas de un resfriado de hámster son los mismos que para los humanos: secreción nasal, fatiga y estornudos. Entonces, si está enfermo, evite manipular a su hámster y asegúrese de mantener su hábitat limpio y alejado de cualquier corriente de aire.

8. Los hámsters tienen estados de ánimo. Dado que sabemos que muchos otros animales tienen estados de ánimo, esto no debería ser una gran sorpresa. Un estudio de 2015 de Royal Society Open Science descubrió que los hámsters con juguetes adicionales y opciones de ropa de cama acogedoras tomarán decisiones más optimistas. En el estudio, los hámsters aprendieron a evitar las botellas de agua que contenían agua amarga en favor de agua más dulce. Luego, los investigadores le dieron más juguetes a los hámsters o se los llevaron. En cualquier caso, los hámsters tenían acceso a una misteriosa botella de agua. Los que tenían muchos juguetes tenían más probabilidades de beber de la botella, mientras que los que tenían juguetes y ropa de cama quitados evitaban el agua. Esto sugiere que los hámsters con mejores hábitats eran más optimistas sobre futuros inciertos que sus cohortes privadas. Por lo tanto, si tiene un hámster como mascota, asegúrese de brindarle muchas oportunidades de enriquecimiento para mantenerlo feliz.

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