8 datos sorprendentes sobre los cerdos

Los cerdos se encuentran entre los animales más versátiles que los humanos han domesticado. A menudo pensamos en ellos como hambrientos, sucios y no particularmente brillantes, pero cualquiera que haya tenido un cerdo como mascota sabe que hay mucho más para estas criaturas. Si bien es cierto que los cerdos comerán casi cualquier cosa, el resto de nuestras percepciones no son del todo precisas. Aquí hay algunos datos sorprendentes y divertidos sobre los cerdos.

1. Los humanos domesticaron a los cerdos en 2 momentos diferentes, en 2 lugares diferentes

Reconocimos la utilidad de los cerdos desde el principio. Dos culturas diferentes a miles de millas de distancia domesticaron a los cerdos salvajes o jabalíes. Cerca de lo que hoy es la Turquía moderna, los colonos domesticaron jabalíes que llegaron a sus aldeas en busca de restos de comida hace unos 10.000 años. La investigación también indica que hace unos 8, 000 años, los cerdos salvajes fueron domesticados en el valle del Mekong de China.

2. Los cerdos desarrollaron una mala reputación.

A pesar de su domesticación y utilidad, los cerdos cayeron en desgracia hasta cierto punto en el año 1000 a. C. El Antiguo Testamento, específicamente el Libro de Levítico, consideró a los cerdos "inmundos" y prohibió el consumo de producciones de cerdos. El Corán hizo lo mismo en el siglo VII. Si bien abundan las teorías sobre por qué los cerdos se tenían en baja estima, la razón más probable es que los cerdos están felices de consumir casi cualquier cosa, incluidos los alimentos en descomposición e incluso las heces.

3. El cerdo ocupa un lugar en el zodiaco chino.

Se cree que las personas nacidas en el año del cerdo del zodiaco chino son tipos inteligentes y creativos. (Foto: momo design / Shutterstock)

El cerdo es el duodécimo símbolo en el ciclo de 12 años del zodiaco chino. Obtuvo el último lugar en la carrera mitológica para determinar el lugar de cada animal en el zodiaco. El cerdo, que tuvo hambre y luego sueño durante la carrera, fue el último en llegar a una reunión convocada por el Emperador de Jade. A pesar de su estado tardío en el folklore, las personas nacidas en el año del cerdo se consideran buenos planificadores que trabajan duro para lograr sus objetivos.

4. Los cerdos pueden salvar vidas humanas

Si alguna vez necesita una nueva válvula cardíaca, un cerdo puede acudir al rescate. Las válvulas cardíacas de los cerdos se utilizan para fabricar válvulas para humanos. Según Harvard Health Publishing, estas válvulas duran alrededor de 15 años y, por lo general, no requieren el uso de medicamentos anticoagulantes como las válvulas mecánicas.

Además, los cerdos generalmente se consideran la mejor opción para el xenotrasplante o los trasplantes de órganos entre humanos y animales. Son lo suficientemente similares a nosotros como para que sus órganos funcionen bien en nuestros cuerpos y sigan siendo lo suficientemente diferentes como para que una infección entre especies no sea tan probable como lo sería con otros primates. Sin embargo, se necesita más investigación ya que los ensayos han resultado en el rechazo de algunos trasplantes.

5. Los cerdos son criaturas inteligentes y emocionales.

Los cerdos han demostrado que se preocupan por el bienestar de los demás. (Foto: chadin0 / Shutterstock)

Una revisión de estudios de cerdos publicada en el International Journal of Comparative Psychology sugiere que los cerdos tienen una psicología compleja que recién ahora estamos comenzando a entender. "Los cerdos muestran características conductuales y emocionales consistentes que se han descrito de diversas maneras como personalidad. Por ejemplo, estilos de afrontamiento, tipos de respuesta, temperamento y tendencias conductuales", escribieron los autores.

La revisión también encontró que los cerdos responden a las emociones del otro. "El contagio emocional en los cerdos involucra [s] respuestas a la anticipación de otros cerdos de eventos positivos o negativos, revelando la importancia de los factores sociales en la emoción".

6. Incluso usan herramientas

La ecologista Meredith Root-Bernstein estaba estudiando algunos cerdos especiales en Francia cuando notó un comportamiento que nunca antes se había observado. Los cerdos viscosos de Visayan usaban palos y restos de corteza para construir nidos. Ese es un video del comportamiento en el video de arriba. Estos cerdos específicos están en peligro de extinción, por lo que los estaba estudiando en un zoológico, pero el comportamiento improvisado cuenta, según Root-Bertstein. La construcción del nido no ocurre todo el tiempo, solo cada seis meses más o menos cuando los cerdos esperan la llegada de los lechones.

Como le dijo a National Geographic, es importante porque a menudo no se estudian los comportamientos de los cerdos salvajes como estos, y puede que simplemente hayan pasado desapercibidos. Además, es un rasgo que los cerdos comparten con los humanos. "Nos acerca a los animales y nos ayuda a darnos cuenta de que todo está conectado".

Puede obtener más información sobre su estudio, que se publicó en Mammalian Biology.

7. Los cerdos realmente no sudan

Como no pueden sudar muy bien, los cerdos necesitan otras formas de refrescarse. (Foto: jadimages / Shutterstock)

Usamos la frase "sudando como un cerdo", pero la verdad es que los cerdos no sudan mucho. El sudor es una forma en que los animales de sangre caliente se mantienen frescos, pero necesitan glándulas sudoríparas funcionales para hacerlo. Los cerdos tienen las glándulas, pero no funcionan bien. Es por eso que los cerdos rodarán en el barro para mantenerse frescos.

8. Los cerdos tienen una visión horrible pero un gran sentido del olfato.

Los cerdos pueden ver cosas a los lados de la cabeza, útiles para detectar comida, otros cerdos y posibles depredadores, pero no son excelentes para ver lo que está justo frente a ellos. Compensan esta falta de visión frontal con un excelente sniffer. Pueden usar sus hocicos para detectar alimentos, y gracias a un poco de músculo extra que le da flexibilidad, el hocico también puede eliminar los alimentos.

Artículos Relacionados