8 datos sorprendentes sobre la autopista de Alemania

Estamos conduciendo un Audi A3 e-tron en la autopista entre Viena y Múnich, y es seguro decir que no vamos lento. Estábamos tarareando junto a "Autobahn", la obra maestra tecno de Kraftwerk de 1975: "Wir fahr'n fahr'n fahr'n auf der Autobahn!" Estas carreteras alemanas están, como saben, construidas para un crucero rápido, y cumplen plenamente su promesa (a menos que los atascos las conviertan en estacionamientos). Pero es probable que mucho de lo que haya escuchado sobre la autopista sea incorrecto, así que aquí hay algunos conceptos erróneos aclarados:

Hay límites de velocidad. Es un mito que puedes conducir 200 mph con impunidad. En cambio, los letreros "sugieren" un límite recomendado de 80 mph en la mayoría de las secciones de la carretera, y los segmentos urbanos lo verán arrastrándose a 62 mph.

No fue idea de Hitler. El Fuhrer generalmente obtiene crédito por las primeras autopistas de acceso limitado del país, construidas como una forma de mover rápidamente las unidades militares en todo el país. La red fue construida durante el Tercer Reich, pero el concepto se estableció antes. La autopista experimental Avus en Berlín fue construida entre 1913 y 1921, cuando Hitler todavía estaba incursionando como un pintor de bodegones sin éxito. Los italianos también marcaron el ritmo al abrir una sección de autostrada entre Milán y el distrito de los lagos en 1923.

El dirigible es un buen toque, ¿no te parece? (Foto: Archivo Nacional del Reino Unido / Flickr)

Sucedió rápido. La primera sección, entre Colonia y Bonn, se abrió en 1932, y en 1938 (el año de Kristallnacht y el primer ministro británico Neville Chamberlain declarando "paz en nuestro tiempo"), se habían agregado 1, 860 millas. Hoy, el sistema totaliza 6, 800 millas, y los planes de expansión adicionales a menudo se encuentran con protestas de los manifestantes ambientales.

El Autobahn en 1937, cuando era completamente nuevo. (Foto: Instituto Het Nieuwe / Flickr)

No es una excusa para conducir imprudentemente. Es difícil obtener una licencia de conducir en la Alemania unida. Por ejemplo, los aspirantes a pilotos automáticos deben tomar cursos formales en el control de automóviles de alta velocidad, porque la forma en que los automóviles se comportan a más de 90 mph (una parte delantera más ligera es parte de la dinámica) es radicalmente diferente. "No tenía idea de que podría ser tan difícil", dijo Karen, una estadounidense que intenta obtener una licencia en Alemania. Se requieren 14 lecciones teóricas y al menos una docena de sesiones de manejo. La conclusión es que los conductores alemanes están bien educados en manejo de carreteras sin límite de velocidad; los estadounidenses, lamentablemente, no lo son.

Impresionante mantenimiento de carreteras. Otra razón por la que los alemanes pueden escapar con secciones de Autobahn de velocidad ilimitada es que sus carreteras están extremadamente bien mantenidas, lo que significa una navegación fluida. Las carreteras rotas que tenemos en Estados Unidos podrían ser letales a más de 100 mph.

El Autobahn se mantiene de forma impresionante para conducir a alta velocidad. (Foto: Kecko / Flickr)

Cuida tus modales. El carril izquierdo en la autopista es el carril de paso. Período. No puede simplemente desplazarse a 50 mph en su AMC Pacer, con su señal de giro a la izquierda parpadeando continuamente. Según Marc Hoag en Quora, “Una gran razón por la que la autopista funciona en Alemania es porque las personas obedecen religiosamente las reglas del carril; manténgase lo más a la derecha posible y use los carriles izquierdos para pasar SOLO ".

¿La seguridad? El jurado está fuera. Un informe de 2008 del Consejo Europeo de Seguridad del Transporte (ETSC) analizó 645 muertes en carreteras en Alemania, y encontró que el 67 por ciento ocurrió en secciones de carreteras sin límites. Eso da un poco de miedo, pero vale la pena señalar que el 60 por ciento de las muertes en carreteras en Alemania ocurren en caminos rurales, no en la autopista (que es responsable de solo el 12 por ciento). Algunos funcionarios alemanes han pedido un límite de velocidad nacional, pero parece poco probable. Una fuente británica dice que desde que entró en vigencia un límite de 70 mph en las carreteras allí hace más de 45 años, el riesgo de muertes en accidentes de tráfico ha caído a un tercio de lo que era, pero las carreteras también se hicieron más seguras en otros aspectos desde entonces. . Finalmente, los Estados Unidos enloquecidos por la velocidad tienen 11.6 muertes por cada 100, 000 habitantes por año. ¿Alemania? 4.3.

La elección verde. Como recordarán, Estados Unidos inauguró un límite de velocidad de 55 mph, lo que provocó gritos indignados de Sammy Hagar (“No conduciré 55”) y las legislaturas estatales. Fue derogado en 1995 por, como señala el Instituto Cato, "el Congreso Republicano". Treinta y tres estados aumentaron inmediatamente sus límites. Es discutible cuánto mejoró la seguridad en las carreteras, pero fue un duro golpe para la economía de combustible. Según el Departamento de Energía, su automóvil es más eficiente a 55 mph o menos. Es un 3 por ciento menos eficiente a los 60; 8 por ciento menos eficiente a los 65 años; 17 por ciento menos eficiente a 70; 23 por ciento menos eficiente en 75; y un enorme 28 por ciento menos eficiente a 80. Probablemente estamos usando miles de millones de galones más de combustible importado debido a ese acto particular de liberación.

Y en caso de que nunca lo haya escuchado, aquí está la "Autobahn" de Kraftwerk en toda su gloria de 22 minutos. Tenga en cuenta los coches de época:

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