8 datos impactantes sobre las anguilas eléctricas

Si su conocimiento de las anguilas eléctricas se limita a lo que ha visto en dibujos animados o películas, no nos sorprendería. Estos extraños animales son una extraña hazaña de la evolución. Puede pensar que Hollywood ha exagerado las habilidades de la anguila eléctrica, pero realmente es una criatura a evitar. Aquí hay ocho hechos para dejar las cosas claras sobre las anguilas eléctricas, ¡y probablemente te asuste un poco!

Las anguilas eléctricas no son anguilas

¡Sorpresa! A pesar de su apariencia anguila y el nombre común engañoso, este pez sudamericano es una especie de pez cuchillo y está estrechamente relacionado con el bagre. Su nombre científico es mucho más apropiado: Electrophorus electricus . La anguila eléctrica es un animal tan extraño que ha sido reclasificado varias veces. Los científicos finalmente llegaron a ponerlo en su propio género, Electrophorus .

Las anguilas eléctricas causan un gran impacto

Medir la descarga eléctrica de una anguila es complicado, y Rhett Allain en Science Blogs hace un gran trabajo al explicar por qué ese es el caso. Es la confusión entre potencial eléctrico (medido en voltios), potencia (medido en vatios) y corriente (medido en amperios):

Una anguila eléctrica tiene múltiples células a lo largo de su cuerpo que crean un cambio en el potencial de más de 500 voltios. La corriente típica producida en un ataque de anguila eléctrica es de alrededor de 1 amperio.

500 voltios serían el mismo potencial que unas 330 baterías de celda D conectadas entre sí. Una linterna típica de dos baterías podría usar una corriente de aproximadamente 1 amperio. Sin embargo, dado que la anguila tiene una diferencia de potencial mucho mayor, los efectos pueden ser graves.

El investigador y científico de anguilas eléctricas Kenneth Catania de la Universidad de Vanderbilt desarrolló recientemente un aparato para medir los choques de anguilas, y para probarlo, ¡usó su propio brazo como cebo! (Afortunadamente, eligió una anguila más pequeña y menos potente para el experimento). "La corriente eléctrica suministrada por la anguila alcanzó un máximo de 40-50 miliamperios. Eso es más que suficiente para causar a una persona o animal un dolor considerable, pero no lo suficiente como para realmente dolerlo. ellos ", informa Phys.org.

En este video, puedes ver su brazo en el tanque de la anguila y cómo se sacude cuando la anguila lo golpea:

No es necesariamente un shock que pueda matar a una persona, y los ataques contra personas son raros, pero un encuentro podría conducir a la muerte.

“Aunque hay pocos casos documentados de personas que mueren por la descarga de una anguila eléctrica, podría suceder. Una sola sacudida podría incapacitar a una persona el tiempo suficiente para ahogarla, incluso en aguas poco profundas. Los golpes múltiples pueden hacer que una persona deje de respirar o sufra insuficiencia cardíaca ", según How Stuff Works.

Las anguilas eléctricas usan esta habilidad no solo para cazar sino también para disuadir a los atacantes. Los peces han lanzado choques tan poderosos que han matado caballos, e incluso hay un video de uno impactando la luz del día en un caimán (advertencia para aquellos que son sensibles):

//www.youtube.com/watch?v=VGbj9Up4dvs

Las anguilas eléctricas saltarán del agua para atacar

Estudios recientes han encontrado que las anguilas eléctricas saltarán del agua para atacar a los depredadores. Así es, no solo se quedan debajo de la superficie.

Mientras manipulaba anguilas eléctricas con una red en una varilla de metal, nuestro científico favorito Catania notó que las anguilas atacarían la varilla a medida que se acercaba, levantándose del agua para golpearla con descargas eléctricas. En una serie de experimentos, Catania se dio cuenta de que esto no es solo una estocada sin sentido, sino una estrategia.

"Catania notó que las anguilas eléctricas estaban coordinando sus saltos con voleas de pulsos de alto voltaje ... [Al saltar, las anguilas electrifican progresivamente grandes porciones del objetivo parcialmente sumergido". informa National Geographic.

Las anguilas incluso doblan el cuello para mantenerse en contacto con el objetivo, asegurando que cualquier depredador contra el que se defiendan sienta su ira. Mire el comportamiento en acción en este video del estudio:

La teoría es que esta estrategia es beneficiosa cuando las anguilas están atrapadas en pequeños estanques durante la estación seca y tienen una necesidad particularmente alta de defenderse de los depredadores terrestres o semiacuáticos como, por ejemplo, el caimán.

Las anguilas eléctricas ponen huevos en nidos de saliva.

En lo que es una de las formas de paternidad más extrañas y groseras, las anguilas eléctricas macho crearán un nido de saliva en el que las hembras pondrán miles de huevos. Un promedio de 1, 200 anguilas bebé nacerán del nido bien protegido. Tanto el macho como la hembra se quedan para proteger a su descendencia hasta que los juveniles miden entre 4 y 6 pulgadas de largo.

Las anguilas eléctricas son respiradores

Otra adaptación para las aguas turbias y poco oxigenadas en las que viven es que las anguilas eléctricas no dependen de sus branquias para respirar. Obtienen alrededor del 80 por ciento de su oxígeno al tragar aire en la superficie del agua. De hecho, si a una anguila eléctrica se le niega el acceso al aire en la superficie, morirá.

Las anguilas eléctricas usan su carga eléctrica como un sistema de radar.

Como las anguilas eléctricas viven en aguas turbias, su vista no es excelente. ¿Por qué molestarse en desarrollar una excelente visión si no puede usarla? Pero pueden usar su electricidad para "ver". Esta especie de pez utilizará pulsos pequeños para encontrar presas. Después de dar un golpe a su presa, las anguilas seguirán el campo eléctrico como un radar, enfocándose en su presa incapacitada sin usar la vista o el tacto.

Según un estudio realizado en 2015 por el científico Kenneth Catania que analizó esta capacidad por primera vez, “las anguilas eléctricas usan el alto voltaje simultáneamente como arma y para la electrolocalización precisa y rápida de presas y conductores de rápido movimiento. Su velocidad, precisión y frecuencia de pulso de alta frecuencia recuerdan a los murciélagos que usan un 'zumbido de alimentación terminal' para rastrear insectos ”.

Este video explica más sobre cómo las anguilas eléctricas cazan con su sistema electrizante:

Las anguilas eléctricas se acurrucan para concentrar sus impactantes poderes.

Catania también descubrió que las anguilas usan una estrategia inteligente para manejar presas rápidas o incómodas. Una vez que muerden a la presa, se acurrucan y sostienen a la presa cerca de la cola. Esta estrategia aumenta el impacto que recibe la presa.

Forbes informa:

El rizado aumenta el campo eléctrico de una anguila para provocar contracciones duras y rápidas en las presas, lo que lleva a la fatiga muscular. Las presas están demasiado cansadas para luchar y escapar: los animales están completamente paralizados. Después de morder a su presa, una anguila se mueve alrededor del cuerpo de la víctima para que quede atrapada entre la cabeza y la cola del depredador, los polos positivo y negativo de un campo eléctrico. Esta maniobra amplificará el voltaje experimentado por la presa al acercar los dos polos, lo que permite al depredador realizar un "ataque dipolar". Mediante mediciones con electrodos en presas falsas, Kenneth Catania descubrió que el rizado al menos duplica la fuerza de los golpes de una anguila.

Las anguilas eléctricas saltarán del agua para atacar

Como si toda esta información sobre cuán poderosas e inteligentes son las anguilas eléctricas no sea lo suficientemente desconcertante, un nuevo estudio muestra que en realidad saltarán del agua para atacar a los depredadores. Así es, no solo se quedan debajo de la superficie.

Mientras manipulaba anguilas eléctricas usando una red en una varilla de metal, nuestro investigador favorito de anguilas eléctricas Catania notó que las anguilas atacarían la varilla a medida que se acercaba, levantándose del agua para golpearla con descargas eléctricas. En una serie de experimentos, Catania se dio cuenta de que esto no es solo una estocada sin sentido, sino una estrategia.

"Catania notó que las anguilas eléctricas estaban coordinando sus saltos con voleas de pulsos de alto voltaje ... [Al saltar, las anguilas electrifican progresivamente grandes porciones del objetivo parcialmente sumergido". informa National Geographic.

Las anguilas incluso doblan el cuello para mantenerse en contacto con el objetivo, asegurando que cualquier depredador contra el que se defiendan sienta su ira. Mire el comportamiento en acción en este video del estudio:

La teoría es que esta estrategia es beneficiosa cuando las anguilas están atrapadas en pequeños estanques durante la estación seca y tienen una necesidad particularmente alta de defenderse de los depredadores terrestres o semiacuáticos como, por ejemplo, el caimán.

Las anguilas eléctricas pueden alcanzar más de 8 pies de largo.

Ahora que sabes cuán astuto y efectivo es su estrategia de caza, pensamos que agregaríamos este último hecho, solo para aterrorizarte por completo. Ocho. Pies Largo. Probablemente no quieras ir a nadar en territorio de anguila eléctrica en el corto plazo.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en junio de 2016.

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