8 cosas que no sabías sobre los perros de las praderas

Viaje a través de los pastizales del centro y oeste de América y probablemente verá y escuchará innumerables perros de la pradera.

Millones de los adorables roedores excavadores llaman hogar a estas llanuras, y aunque pueden ser una vista común, tienen muchas características únicas.

Siga leyendo para conocer algunos datos fascinantes sobre los perros de las praderas.

1. Alguna vez fueron los mamíferos más abundantes en América del Norte.

Perros de la pradera de cola negra como estos una vez fueron contados por millones. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Hay cinco especies de perros de las praderas: de cola negra, de cola blanca, Gunnison's, Utah y mexicano, y los perros de la pradera de cola negra que alguna vez fueron cientos de millones.

Sin embargo, la caza, el envenenamiento y la pérdida de hábitat disminuyeron la población en más del 95 por ciento, y hoy en día las especies se encuentran entre 10 y 20 millones.

2. Su vínculo con la peste es frecuentemente exagerado

Los perros de las praderas se encuentran principalmente lejos de los humanos. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Al igual que muchos otros roedores, los perros de las praderas son susceptibles a la peste, pero su respuesta es dramática: más del 95% de los perros de las praderas morirán dentro de las 78 horas posteriores a la infección con la peste, según la hoja informativa de la Coalición del Perro de las Praderas, compilada con la Sociedad Humanitaria. de los Estados Unidos. Como resultado, son un buen indicador de la presencia de peste en un área.

La peste, causada por la bacteria Yersinia pestis, se transmite por pulgas infectadas. Puede infectar a los humanos, pero no ocurre con frecuencia, principalmente porque los perros de las praderas no viven en contacto tan cercano con los humanos como lo hacen otros roedores. "Si se toman precauciones, la probabilidad de contraer una plaga individual, incluso en un área de plaga activa, es bastante baja", dice el Departamento de Salud de Colorado. Sin embargo, el miedo a la peste se avecina, lo que puede explicar los exterminios en masa a los que han sido sometidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades lo resumen en la hoja informativa: "El número de infecciones de peste en humanos es bajo en comparación con las enfermedades causadas por otros agentes, pero la peste invoca un miedo intenso e irracional, desproporcionado a su potencial de transmisión en la publicación -antibiótico / era de vacunación ".

3. Tienen hogares bien organizados.

Un perro de las praderas se asoma desde su madriguera. (Foto: Kabacchi [CC BY 2.0] / Flickr)

Los perros de las praderas viven en madrigueras subterráneas complejas con áreas designadas para guarderías, dormitorios y baños. El sistema de túnel está diseñado para permitir que el aire fluya a través de ellos, proporcionando ventilación, y cada salida también tiene un puesto de escucha.

4. Viven en pueblos.

Una familia de perros de las praderas en la nieve. (Foto: Lee Winnike / USFWS [CC BY 2.0] / Flickr)

Los perros de las praderas son animales sociales y viven en grupos familiares llamados camarillas que generalmente contienen un macho adulto, una o más hembras adultas y sus crías. Las camarillas se agrupan en barrios, y varios barrios de perros de las praderas forman una ciudad o colonia.

La ciudad más grande jamás registrada pertenecía a un gran grupo de perros de la pradera de cola negra en Texas y tenía aproximadamente 100 millas de largo.

5. Se "besan".

El toque de la nariz tiene significado. (Foto: Sarowen / USFWS [CC BY 2.0] / Flickr)

Los perros de las praderas a menudo se "besan" cuando entran y salen del área alrededor de su madriguera. Cuando lo hagan, se tocarán las narices y se cerrarán los dientes, lo que les permite determinar si son miembros del mismo grupo familiar.

6. Son ecológicamente importantes.

Mordisqueando la hierba en Cotswold Wildlife Park. (Foto: Stuart Richards [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Como especie clave para las praderas, ecosistemas enteros dependen de estos pequeños mamíferos. Su tunelización airea el suelo y su estiércol es alto en nitrógeno, lo que mejora la calidad del suelo.

Los perros de las praderas también son una fuente de alimento para muchos animales, y sus madrigueras desiertas proporcionan áreas de anidación para una variedad de especies, incluidas las serpientes y los búhos de madriguera.

7. Tienen su propio idioma.

Los perros de las praderas se comunican tanto, es casi como si estuvieran cotilleando. (Foto: Larry Smith [CC BY 2.0] / Flickr)

Los perros de las praderas tienen un medio de comunicación complejo que es incluso mejor que el de los chimpancés y los delfines.

Después de registrar y analizar las llamadas de los perros de las praderas durante más de 30 años, Con Slobodchikoff de la Universidad del Norte de Arizona descubrió que los animales tienen ladridos y chirridos que comunican numerosos mensajes.

Muchos de estos mensajes están diseñados para alertar a otros en una colonia sobre la presencia de un depredador, y la comunicación de los animales es tan avanzada que no solo tienen diferentes llamadas según el tipo de depredador, sino que también hacen oraciones que describen depredador.

Los perros de las praderas pueden incorporar información sobre el tamaño, el color, la dirección y la velocidad del depredador en una sola corteza, y una colonia, que puede incluir cientos de animales, utiliza constantemente las mismas cortezas para describir a los mismos depredadores. Los perros de las praderas incluso tienen una llamada específica que describe a un humano con una pistola.

Al mostrar a los perros de las praderas cautivas una serie de formas, Slobodchikoff también descubrió que los animales pueden desarrollar nuevas llamadas para compartir información sobre artículos que nunca antes habían visto.

8. Hacen "la ola".

Un exuberante perrito de las praderas demuestra la marca 'jump-yip!' para sus compañeros (Foto: Rich Keen, DPRA [CC BY 2.0] / Flickr)

Los perros de las praderas están bajo la amenaza constante de los depredadores como halcones y coyotes, por lo que se protegen al mantenerse en comunicación continua. Esto a menudo resulta en un comportamiento contagioso donde otros imitan la acción de un perrito de las praderas.

Una de estas exhibiciones a menudo imitadas es el jump-yip, en el que un animal se para sobre sus patas traseras, estira los brazos, echa la cabeza hacia atrás y grita. Al escuchar el sonido, otros perros de la pradera copian el comportamiento y los saltos se extienden por toda la colonia.

¿Por qué hacen esto? Los investigadores han estado estudiando el comportamiento durante décadas, tratando de discernir por qué los animales saltan en una variedad de situaciones: cuando llegan los depredadores, cuando los depredadores se van, cuando vigilan o cuando defienden un territorio.

Recientemente, un científico de la Universidad de Manitoba sugirió que la respuesta en forma de onda es un indicador de que todos en el grupo están vigilantes. Al iniciar un salto yip, un perro de la pradera les recuerda a los demás que presten atención, lo que explica por qué los perros de la pradera saltan en muchas situaciones diferentes.

Mira algunos perros de la pradera saltarines en el video a continuación.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en febrero de 2015.

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