8 cosas que no sabías sobre los conejillos de indias

Los perros pueden ser los mejores amigos del hombre y los gatos pueden gobernar Internet, pero no subestimes el encanto de la 12ª mascota más popular de Estados Unidos: el conejillo de Indias.

En 2002, la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales declaró que marzo es el Mes Nacional de Adopte un Conejillo de Indias Rescatado para crear conciencia sobre los conejillos de Indias en los refugios de animales.

La mayoría de las tiendas de mascotas venden conejillos de indias que provienen de fábricas de cría, pero miles de criaturas adorables están en refugios esperando sus hogares para siempre.

¡Estos encantadores roedores son mascotas divertidas y de bajo mantenimiento, y vienen en diferentes colores y tipos de pelaje! Sin embargo, hay muchas cosas que probablemente no sabes sobre ellas.

1. Los conejillos de Indias no son cerdos, y no son de Guinea

Conejillo de Indias se cuelga en un poco de hierba fresca. (Foto: Birute Vijeikiene / Shutterstock)

Los roedores provienen de los Andes de América del Sur, y la "guinea" en su nombre puede ser una corrupción de Guyana, que es parte de su área de distribución natural. Los conejillos de Indias son descendientes de los salvajes que aún deambulan por las montañas y praderas de América del Sur.

2. Muestran felicidad de la manera más linda

Cuando los conejillos de indias son felices, a menudo saltan arriba y abajo repetidamente, un comportamiento que se conoce como "popcorning", que puede ver arriba. El comportamiento es más común en conejillos de indias jóvenes, pero los animales más viejos también pueden exhibirlo.

Los conejillos de Indias también son conocidos por ser animales muy "habladores". Si bien alguien que no ha pasado mucho tiempo cerca de un conejillo de indias puede asumir que solo son roedores aburridos e inexpresivos, ¡eso no podría estar más lejos de la verdad! Hacen una variedad de sonidos según su estado de ánimo, incluidos ronroneos, chillidos y charlas:

3. Hay una razón por la cual 'conejillo de indias' es sinónimo de 'sujetos de prueba'

El uso del término "conejillo de indias" para los sujetos de prueba surgió porque los animales han sido experimentados desde el siglo XVII. Hoy en día, los ratones y las ratas se usan más comúnmente en la investigación.

4. Son animales de manada

Estas tres bellezas están felices de estar juntas. (Foto: Roni G / flickr)

En la naturaleza, los conejillos de indias viven en pequeños grupos de cinco a 10. El grupo comparte territorio y actúa como una comunidad. Debido a que son animales sociales, los conejillos de indias son mejores cuando se mantienen en parejas o en pequeños grupos. De hecho, este es un elemento tan importante de su calidad de vida que Suiza tiene una ley que hace ilegal tener solo un conejillo de indias.

5. No puedes darles de comer cualquier verdura vieja

Un conejillo de Indias mastica algunas hojas de albahaca. (Foto: TJ Images / Shutterstock)

El elemento principal de la dieta saludable de cualquier conejillo de indias debe ser heno fresco y pellets de heno. Evite cualquier "mezcla" de pellets que incluya semillas, maní o cualquier otra cosa que no esté explícitamente hecha de heno.

Además del heno y los gránulos de heno, los dueños de mascotas deben asegurarse de proporcionar regularmente a las criaturas frutas y verduras frescas. Esto se debe principalmente a que, como los humanos, los conejillos de indias no pueden producir su propia vitamina C. Sin embargo, aunque los productos frescos son vitales, es importante controlar su ingesta. Si bien los conejillos de indias deben comer aproximadamente una taza de verduras frescas al día, la fruta solo debe administrarse como un tratamiento semanal (aproximadamente 1-2 cucharadas por cada 2 libras de peso corporal). Con moderación, las zanahorias, los tomates, los calabacines, el pasto de trigo y las manzanas son opciones populares y saludables para una dieta equilibrada de cuyes.

Además, es importante familiarizarse con la lista de frutas y verduras que no deberían comer. Por ejemplo, las bananas, las uvas y las pasas son demasiado azucaradas. Los frijoles, los brócoli y el repollo pueden causar gases. La espinaca, la col rizada y otras verduras de hoja verde pueden ser tóxicas en exceso. ¿Y lechuga iceberg? Bueno, ¡no tiene absolutamente ningún valor nutricional!

6. Los dientes de cobaya nunca dejan de crecer

Una mirada de cerca a los dientes de un conejillo de indias. (Foto: GrashAlex / Shutterstock)

Los conejillos de Indias tienen dientes de raíz abierta, lo que significa que crecen continuamente. Es por eso que es importante que los conejillos de indias tengan juguetes para masticar para mantener sus dientes a la longitud adecuada.

7. Estas pequeñas bellezas son coprofágicas

Así es, se comen su propia caca. Esto puede sonar absolutamente desagradable, pero tenga la seguridad de que es una parte perfectamente normal de su proceso digestivo.

Como herbívoros, los conejillos de indias subsisten completamente con material vegetal, que puede ser difícil de digerir por completo y absorber todos los nutrientes necesarios desde el primer momento. Debido a esto, a menudo optarán por una "segunda ronda" en su, ejem, comida ya digerida para asegurarse de haber consumido todos los nutrientes posibles.

8. Se utilizan para la alimentación y la medicina tradicional en algunas culturas.

Un conejillo de indias con un abrigo de pelo largo. (Foto: cynoclub / Shutterstock)

Los conejillos de Indias son importantes para muchos grupos indígenas de América del Sur, y a menudo se usan como fuente de alimentos y en medicina. Los médicos populares han utilizado los roedores para detectar enfermedades sujetándolos a diferentes partes del cuerpo de una persona enferma. Cuando el animal chirrió, se pensó que era porque había encontrado la fuente de la enfermedad.

¡Incluso hay conejillos de indias sin pelo! (Foto: Rosa Jay / Shutterstock)

Esta historia se publicó por primera vez en marzo de 2014 y se ha actualizado con nuevas imágenes e información.

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