8 cosas que no sabías sobre llamas

Peludas y extravagantes, gentiles y amigables, las llamas a menudo se confunden con sus primos, las alpacas. Ambos son miembros de un grupo llamado camélidos, que también incluye camellos, guanacos y vicuñas.

Originarios de la región montañosa de América del Sur, las llamas se importaron por primera vez a los Estados Unidos a fines del siglo XIX para mostrarse como "rarezas" en los zoológicos. Hoy en día hay más de 158, 000 llamas en los Estados Unidos y Canadá, según la Asociación de Llama Central Sur.

Además de ser increíblemente lindo, aquí hay algunas otras curiosidades sobre estas criaturas cautivadoras.

Las llamas se han utilizado como animales de carga durante siglos.

Los nativos de la Cordillera de los Andes han ensillado a los animales en su mayoría dispuestos a mover mercancías sobre el agotador terreno de la zona. Con cargas de hasta 75 libras, las llamas generalmente pueden viajar hasta 20 millas por día, dice National Geographic. A veces, cientos de ellos forman trenes de carga, transportando eficientemente artículos en masa.

Ocasionalmente, se prueba su paciencia. ¿Has oído "terco como una mula"? Las alpacas también pueden tener una actitud si deciden que están listas para el día. Una llama que transporta demasiada carga puede simplemente negarse a moverse o tumbarse en el suelo. Los animales irritados también pueden silbar, escupir o patear hasta que se alivie su carga.

Muestran disgusto

Una llama infeliz le sacará la lengua o incluso escupirá a otra llama. (Foto: Ian Dyball / Shutterstock)

Las llamas no guardan exactamente sus sentimientos para sí mismos. Según el zoológico de Pittsburgh, cuando una llama está enojada con otra llama, le sacará la lengua para expresar su irritación. Si eso no funciona, escupir también es una opción. Una llama puede escupir comida verde, algo digerida, unos impresionantes 15 pies o incluso más.

Son un poco como perros

Si bien se parecen a sus primos, las alpacas y las llamas son más sociables y amigables. Al menos eso es lo que dice la gente de la llama. "Las llamas son como perros: son tu amigo", le dice Pam Fink, que tiene 13 llamas de mascotas en su casa en Georgia, al New York Times. "Las alpacas son más como ovejas. No van a jugar contigo, no va a ser tu amigo ".

Según Modern Farmer, mientras que las alpacas adoran ser parte de una manada, las llamas son más independientes. Las llamas también son menos asustadizas que las alpacas.

Se comunican tarareando

Las llamas de mamá a menudo tararean a sus bebés, llamadas crias. Les ayuda a aprender a reconocerse mutuamente. Las llamas también tararean cuando están ansiosas, cansadas o simplemente curiosas.

Ese no es el único sonido inusual que hacen. Cuando un hombre está interesado en una mujer, a menudo hace un ruido de gárgaras, llamado orgle. Las llamas femeninas también hacen ruidos de clic.

No se quejan

Las llamas no son del tipo de dolor de barriga. "Los propietarios deben revisarlos cuidadosamente para ver si están heridos o enfermos, porque las llamas son tan estoicas que rara vez se quejan", dice The New York Times. Si son saludables, el promedio de vida de las llamas es de 15 a 29 años.

Hacen buenos animales de guardia

Una llama pasta con ovejas en una pradera. (Foto: syazana nadz / Shutterstock)

Las llamas pueden hacer un gran trabajo protegiendo a los rebaños de pequeños animales, persiguiendo a los depredadores como los coyotes, según la Oregon State University. No solo protegerán a las criaturas más pequeñas, sino que también podrán hacerse amigos de ellos, "adoptando" un rebaño de ovejas o cabras como su propio rebaño personal. Además, son lo suficientemente inteligentes como para notar la diferencia entre un perro amigable del vecindario y un coyote amenazante.

Podrían ayudar a prevenir la gripe algún día

Los investigadores están trabajando para crear una vacuna universal contra la gripe que sea efectiva contra todas las cepas de la gripe, y las llamas están jugando una gran parte de la investigación. Los científicos han creado un aerosol nasal derivado de varios anticuerpos de llama que se dirigen a muchas cepas de la gripe a la vez. Hasta ahora es solo en ensayos con roedores, pero este tiene potencial, dicen los investigadores. Eso significaría que no necesitaría una nueva vacuna contra la gripe cada año y la cobertura sería más significativa.

Las llamas se utilizan como animales de terapia.

Al igual que los labradores y los caballos en miniatura, hay algo relajante en las llamas. Pueden ser entrenados como consoladores profesionales, trabajando como animales de terapia en hospitales, escuelas y hogares de ancianos.

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