8 cosas que no sabías sobre el muérdago

El muérdago es un elemento básico de la decoración navideña, y todos sabemos qué hacer cuando nos encontramos de pie debajo de él. Pero, ¿cómo se asoció esta planta con las celebraciones navideñas? ¿Y por qué se espera que arruguemos en su presencia?

Siga leyendo para aprender algunas cosas que quizás no sepa sobre esta planta tradicional de vacaciones.

1. Tiene una larga historia.

El muérdago juega un papel destacado en la mitología nórdica. Según la leyenda, Frigga, la diosa del amor y el matrimonio, tuvo un hijo llamado Balder que fue asesinado con una flecha de muérdago. Con el corazón roto, Frigga lloró, y sus lágrimas se convirtieron en las bayas blancas del muérdago, lo que le devolvió la vida a Balder. Frigga estaba tan feliz que bendijo la planta y dijo que quienquiera que estuviera debajo sería besado. Por lo tanto, la planta se convirtió en un símbolo de amor y paz.

Los druidas también pensaban que el muérdago era especial. Debido a que permaneció verde incluso en invierno, se creía que el muérdago era un símbolo de vitalidad y fertilidad.

Sin embargo, no fue hasta los siglos XVIII o XIX que la planta comenzó a llegar a nuestras casas para las celebraciones navideñas. Una de las primeras menciones es una historia de Washington Irving de 1820 que describe el muérdago colgado como decoración navideña.

2. Es un parásito, más o menos.

Si bien el muérdago no siempre mata a su árbol huésped, a menudo reduce el crecimiento del árbol y puede matar la rama donde reside. (Foto: bonchan / Shutterstock)

El muérdago es una planta hemiparasitaria porque, si bien puede realizar la fotosíntesis, la mayoría de los nutrientes que absorbe provienen del árbol o arbusto donde ha echado raíces, y ese acto puede matar al huésped.

3. Hay etiqueta de muérdago.

Algunos creen que después de que un hombre y una mujer se besan debajo del muérdago, se supone que el hombre debe eliminar una de las bayas de la planta. Una vez que todas las bayas se hayan ido, no debería haber más besos debajo del muérdago.

4. Se trata de algo más que besarse.

Si bien se dice que compartir un beso debajo del muérdago es bueno para tu vida amorosa, se dice que no compartir uno trae mala suerte a aquellos que no se arrugan.

Otra costumbre del muérdago consiste en que las mujeres jóvenes coloquen una ramita debajo de sus almohadas por la noche para que sueñen con el hombre con el que algún día se casarán. Por la mañana, se supone que deben quemar el muérdago, y si las llamas arden constantemente, tendrán un matrimonio feliz. (En el lado negativo, un fuego débil significa que el matrimonio será infeliz).

5. El origen del nombre no es tan besable.

Algunos etimólogos piensan que la palabra se traduce aproximadamente como "estiércol en una rama", lo que tiene sentido considerando cómo se propagan las semillas de muérdago.

Cuando las aves comen las bayas de la planta, no las digieren, por lo que cuando los excrementos caen en un árbol o arbusto, las semillas echan raíces. Las aves también ayudan a dispersar las semillas al limpiar sus picos en la corteza de los árboles para limpiar las semillas que se pegan después de una comida. El jugo pegajoso de la baya ayuda a que los corceles permanezcan en el árbol en lugar de caer al suelo.

Las aves pueden comer muérdago, pero es tóxico para muchos otros animales, incluidos perros, gatos y caballos. (Foto: Utopia_88 / Shutterstock)

6. Las aves no solo comen muérdago, a menudo también anidan en él.

Una variedad de especies de aves anidan en el muérdago, incluyendo búhos, palomas, chochines y chickadees. De hecho, los investigadores encontraron que el 64 por ciento de todos los nidos de halcones de Cooper en el noreste de Oregon estaban en muérdago.

Además, debido a que los árboles con muérdago pueden morir temprano por el crecimiento parasitario, se vuelven especialmente útiles para anidar aves y mamíferos. Según la Federación Nacional de Vida Silvestre, un bosque infestado de muérdago puede producir tres veces más aves que anidan en cavidades que un bosque sin él.

7. Hay una variedad de especies.

Hay 1.300 especies de muérdago, y 20 de ellas están en peligro de extinción. Los Estados Unidos continentales y Canadá albergan más de 30 especies de muérdago.

8. Es tóxico para las mascotas.

Mientras que las aves pueden comer muérdago, la planta es venenosa para perros y gatos y puede causar vómitos, diarrea, convulsiones e incluso la muerte. No es letal para los humanos, pero ingerirlo puede causar visión borrosa, vómitos, latidos cardíacos lentos e incluso convulsiones. Entonces, la próxima vez que lo vea, evite comerlo y simplemente arrugue.

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