8 cosas que debes saber sobre el equinoccio vernal

El equinoccio vernal, también conocido como equinoccio de primavera o equinoccio de marzo, se produce el 19 de marzo de este año, cuando el hemisferio norte se despide del invierno y marca el comienzo de la primavera. Es uno de dos días cada año (el otro es el equinoccio de otoño) cuando el día y la noche duran aproximadamente 12 horas en todas partes del mundo.

Si bien puede asociar esta época del año con flores florecientes y chaquetas más ligeras, el equinoccio de primavera tiene una rica historia de celebración que se remonta a miles de años. Aquí hay varios hechos que quizás no conozca sobre el comienzo de la primavera.

1. No cae en la misma fecha todos los años.

El equinoccio vernal puede tener lugar el 19, 20 o 21 de marzo. Algunas personas suponen que el 21 de marzo es el primer día de la primavera, pero eso no siempre es cierto. En este siglo, el equinoccio cayó el 21 de marzo solo dos veces, en 2003 y 2007.

La fecha cambia por tres razones, según Space.com. Primero, ni un año ni una estación son un número par de días, y nuestro calendario fue construido para dar una aproximación de cuánto tiempo le toma a la Tierra hacer una órbita completa alrededor del sol. En segundo lugar, la órbita del planeta está cambiando, lo que hace que el eje de la Tierra apunte en diferentes direcciones, lo que afecta el tiempo que tarda la Tierra en alcanzar una ubicación de 90 grados en su órbita alrededor del sol. (Más sobre eso en el n. ° 2). Y en tercer lugar, la atracción gravitacional de otros planetas también puede afectar la órbita de la Tierra.

El equinoccio vernal puede ocurrir en diferentes fechas en diferentes zonas horarias. Por ejemplo, los países antes del UTC (Tiempo Universal Coordinado) pueden celebrar el equinoccio de marzo un día después.

2. Ocurre en un momento específico, no todo el día.

Podemos celebrar el equinoccio como un día, pero en realidad es solo un momento. El equinoccio ocurre cuando el sol cruza el ecuador celeste (una línea imaginaria sobre el ecuador de la Tierra), y la Tierra es perpendicular (90 grados) a los rayos del sol. Este año, ese momento es a las 11:49 pm EST del 19 de marzo.

3. Es uno de los dos únicos días en que este experimento funcionará.

Coge una brújula para este experimento, que solo puedes realizar dos días al año. (Foto: yanik88 / Shutterstock)

Este truco de sombra viene por cortesía de TimeandDate.com:

Necesitará un palo recto o una regla larga de madera, un transportador y una brújula. Encuentre un espacio vacío como un parque o un estacionamiento donde haya pocos edificios altos, árboles o colinas para obstruir el sol. Encuentra la latitud de tu ubicación. Resta este número de 90. Este será el ángulo en el que fijarás el palo en el suelo. Si se encuentra en el hemisferio norte, use su brújula para encontrar el sur y apunte el palo en esa dirección. Si estás en el hemisferio sur, apunta el palo o la regla hacia el norte. Usando el transportador para fijar el palo en el suelo en el ángulo que acaba de calcular, recuerde apuntarlo en la dirección opuesta al hemisferio en el que se encuentra. Espere hasta el mediodía y vea desaparecer la sombra del palo. ¡Al mediodía, el palo no tendrá sombra en absoluto!

4. Determina cuándo es la Pascua.

El equinoccio vernal es importante en el cristianismo porque establece la fecha para el domingo de Pascua. La Pascua cae el primer domingo después de la primera luna llena después del equinoccio. (Y para una inmersión más profunda en ese punto, lea ¿Por qué se mueve Pascua en el calendario?)

El trébol, que a menudo se usa para representar el Día de San Patricio, también simboliza los poderes regenerativos de la naturaleza. (Foto: SaigeYves / Shutterstock)

5. El símbolo del equinoccio vernal es un trébol.

La planta simbólica del equinoccio en Druidry es el trébol o el trébol, que también está asociado con el Día de San Patricio. El trébol es un símbolo de los poderes regenerativos de la naturaleza, y la primavera es un tiempo de renacimiento, ya sea que eso signifique la resurrección de Jesús en el cristianismo o el surgimiento de flores perennes desde la tierra fría.

6. No es el único día en que un huevo se parará sobre su cabeza.

¿Esperar lo? Aparentemente, existe una creencia o un rumor de larga data de que puedes poner un huevo en su extremo el primer día de la primavera en el momento del equinoccio. La teoría es que algún tipo de magia gravitacional ocurre debido a la posición equidistante del sol entre los polos de la Tierra. Pero no tiene sentido, dice Snopes, porque puedes soportar un huevo sobre su cabeza cualquier día del año con el huevo correcto más un poco de prueba y práctica.

¿Por qué los huevos? Snopes explica eso también:

Los huevos, uno de los símbolos más ubicuos de fertilidad y nacimiento, se han asociado durante mucho tiempo con el comienzo de la primavera y, por lo tanto, con el equinoccio. Muchas, muchas supersticiones que implican romper, equilibrar, enterrar, decorar, leer (con fines de adivinación) y esconder huevos han pasado a formar parte de la celebración anual de primavera. (La vinculación del equilibrio del huevo con las celebraciones de primavera se demuestra por el hecho de que la práctica se asocia principalmente con el equinoccio vernal y mucho menos comúnmente con el equinoccio de otoño).

En el equinoccio vernal, el sol sale directamente sobre la torre central de Angkor Wat en Camboya. (Foto: សុខ គឹ ម ហេង [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

7. Algunos monumentos históricos famosos honran el equinoccio.

En Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra, el sol del equinoccio vernal se levanta precisamente entre dos piedras. Los primeros egipcios construyeron la Gran Esfinge para que apunte directamente hacia el sol naciente en el equinoccio de primavera. En Angkor Wat, un templo en Camboya construido entre 1113 y 1150 dC, el sol sale directamente sobre la parte superior de la torre central en el equinoccio vernal. Y en Chichén Itzá en México, el sol de la tarde crea la ilusión de una serpiente en la escalera norte.

8. La Pascua no es la única celebración de inicio de primavera.

El primer día de la primavera también marca el comienzo de la celebración de 13 días del Año Nuevo persa, que se llama Nowruz. También el colorido festival de primavera de Holi se celebra en la India y otros países del sur de Asia en la época del equinoccio de primavera.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en marzo de 2017.

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