8 cosas que debes saber al adoptar un perro ciego

Cuando salgo a caminar con esa pequeña bola de pelusa de un cachorro adoptivo arriba, no llegamos muy lejos. No es porque Galen es ciego. Es porque todos quieren detenerse y acariciarlo porque es muy lindo.

Estoy fomentando Galen para hablar! St. Louis, un rescate que se especializa en perros ciegos y / o sordos. Es mi segundo cachorro adoptivo con necesidades especiales. Mi primero, Whibbles Magoo, era ciego y sordo, lo cual fue un poco más desafiante. Ambos son dobles merles. Merle es un hermoso patrón moteado en el abrigo de un perro. Algunos criadores de mala reputación criarán dos merles juntos con la esperanza de obtener cachorros merle. Esos cachorros tienen un 25% de posibilidades de ser doble merle, lo que resulta en una bata predominantemente blanca y generalmente significa que tienen pérdida de audición o visión o ambas.

Como he estado hablando con posibles adoptantes, ha habido muchas preguntas sobre cómo prepararse para un perro ciego. Es como prepararse para un cachorro vidente, pero con un poco de planificación extra especial.

Crea una zona segura

Nunca sabrías que Galen estaba ciego por la forma en que corre por todo el patio y la casa. (Foto: Fred Strobel Photography)

Ya sea que su nuevo amigo ciego sea un cachorro o un perro adulto, querrá hacer un área para él donde se sienta seguro. Debe ser un lugar donde no pueda lastimarse ni hacer nada en su hogar y donde se sienta cómodo. Algunas personas cierran una habitación en sus hogares o usan un bolígrafo y una caja.

Trabajo desde casa, por lo que Galen tiene una pluma de ejercicios de metal que rodea una caja en mi oficina. Puede tumbarse o jugar en su pluma o dormir en su caja. Tiene juguetes y tiene mucho espacio para hacer lo que quiere, pero no puede roer zócalos o cables eléctricos. Por la noche, lo puse en la caja para dormir.

A prueba de ciegos su hogar y patio

Busque bordes afilados o escaleras donde su cachorro pueda meterse en problemas. Instale puertas para bebés para bloquear habitaciones o escaleras. Una solicitante reciente se subió a su casa con las manos y las rodillas para ver qué peligros podrían estar al nivel de Galen.

Considere usar alfombras y tapetes para definir áreas específicas. En nuestra casa, hay uno en la puerta de atrás, uno cerca de la cocina y un corredor que baja por el pasillo hasta la oficina. Cuando recientemente limpié el piso de la cocina y recogí las alfombras, Galen estaba congelado y confundido en la habitación como si su mundo estuviera al revés. Cuando volví a colocar las esteras, volvió a correr, ahora que todo había vuelto a la normalidad.

Del mismo modo, asegúrese de que su patio no tenga ningún peligro y esté cercado de forma segura. Si tiene una piscina, fuente o enchufes eléctricos, asegúrese de que estén a prueba de cachorros con cercas, puertas o cerraduras. Pasee a su perro con una correa durante los primeros días y quédese cerca después de eso hasta que sepa que tiene el patio mapeado. Una vez que lo haga, se sorprenderá de lo hábil que navegará. Galen se mueve alrededor del patio, evitando arbustos y cercas, corriendo alegremente a toda velocidad.

No redecorar

Resiste el impulso de mover las cosas. Mantenga las cosas al nivel de los ojos del perro donde están para no confundir a su perro. Su mascota aprenderá puntos de referencia y maniobrará a su alrededor, rápidamente aprenderá la ubicación de puertas, paredes, muebles y cualquier cosa que pueda estar en su camino. Tenga cuidado al recordar empujar sillas u otomanas después de usarlas para que no se conviertan en nuevos obstáculos.

Trabaja en entrenamiento

Una alfombra de snuffle es para jugar juegos de olores con tu perro ... y a veces tomar una siesta. (Foto: Mary Jo DiLonardo)

Siempre es inteligente tomar clases de entrenamiento con un perro nuevo, pero es especialmente importante trabajar en el entrenamiento con un cachorro con necesidades especiales. Es clave que tengas un vínculo fuerte, y trabajar en juegos y comandos es una excelente manera de llegar allí. Uno de los primeros comandos para enseñar es "¡mira!" cada vez que tu perro esté a punto de acercarse demasiado a algo como una pared, un arbusto o incluso tus piernas. Descubrirás que pronto frenará cuando lo digas.

Cuando un perro no tiene un sentido, sus otros sentidos a menudo se intensifican. Es posible que esté realmente sintonizado con los olores, por lo que es posible que desee probar juegos que usan golosinas apestosas para llamar su atención. (Uso golosinas suaves que puedo cortar en trozos pequeños como carne de venado e incluso golosinas para perros con sabor a sandía). Usar una estera de snuffle también es una buena manera de servir comidas porque funciona en el sentido del olfato de su perro. Es un juguete casero que les permite usar la nariz para olfatear golosinas o la cena.

Una nota sobre olores y dispositivos.

Un halo usado alrededor de la cabeza de un perro puede evitar que choque con las cosas. (Foto: David Goehring [CC BY 2.0] / Flickr)

Si investiga perros ciegos, encontrará sugerencias para marcar ciertas áreas de su hogar con aromas únicos. Tal vez la puerta trasera está marcada con una gota de vainilla y el área de alimentación de su mascota tiene una pizca de menta. Pero el sentido del olfato de su perro es notable y podrá oler su agua (¡y comida!) Y rápidamente descubrirá la puerta trasera, la cama y los juguetes. Todo ya tiene su propio olor especial. Una historia que leí sugirió que el propietario siempre usa la misma loción o perfume corporal, pero como señaló un amigo de rescate: Todos tenemos nuestro propio olor personal. Tu perro no te va a confundir con nadie más.

Es probable que también escuches sobre dispositivos como los halos, que son robustos bucles circulares que se enganchan en el collar de un perro, rodeando su cabeza para evitar que se tropiece con las cosas. Algunas personas en el mundo de necesidades especiales dicen que esto impide que los perros aprendan el reconocimiento espacial y algunos perros simplemente se "congelan", no queriendo moverse cuando este dispositivo difícil de manejar está conectado a sus cabezas.

Descubrí que Galen es bastante cuidadoso. Él no dispara con toda su fuerza en áreas que no conoce. Ocasionalmente, cuando está jugando duro con Brodie, podría perder el rumbo y tropezar con el sofá u olvidar que es donde está la caja de juguetes. Pero todos los cachorros hacen eso cuando están atrapados en el calor del momento. Los perros, y especialmente los cachorros, son increíblemente resistentes. Se lo sacude y vuelve a saltar al combate de lucha libre.

Pero todo depende del perro y del dueño. Si su perro es tentativo en lugares nuevos y no le gusta explorar cuando no está seguro, es posible que estos ayudantes lo ayuden. Puede decidir que le gusta la idea del mapeo de olores y el uso de un halo, pero le sugiero que primero deje que su perro lo descubra.

Usar gafas de sol puede ayudar con la sensibilidad a la luz si su perro tiene una visión limitada. (Foto: Doggles Inc.)

Si su perro tiene una visión muy limitada, algunos veterinarios sugieren gafas de sol para perros como Doggles. Ayuda con la sensibilidad a la luz cuando están a la luz del sol. Además, pueden ayudar a proteger los ojos de su perro si se topa con cosas, y se ve realmente genial. Como cualquier cosa nueva, un collar, arnés o incluso una correa, le tomará un tiempo a su perro acostumbrarse a usar algo nuevo, así que sea paciente.

Prepárate para hablar ... mucho

Los perros ciegos dependen en gran medida de sus otros sentidos y siempre están escuchando. (Foto: Fred Strobel Photography)

Debido a que su perro ciego no puede verlo, deberá hacerle saber dónde se encuentra de diferentes maneras. La forma más fácil es hablando.

Cuando salimos a caminar, Galen se topará conmigo cada pocos metros para registrarme. Solía ​​tratar de tejer entre mis piernas para seguirme y asegurarse de que todavía estaba allí. Mi amigo entrenador me sugirió que llevara una campana, pero descubrí que es igual de fácil mantener una conversación con él. Parece que le gusta y tiene sus oídos constantemente yendo y viniendo mientras escucha mi tranquilizadora charlatanería.

Además de decir "¡mira!" Digo "subir" y "bajar" para navegar por los bordillos. Le digo a la gente que es ciego cuando quieren acercarse a él y acariciarlo para que una mano extraña no lo ataque de la nada. Luego, cuando escucha a alguien arrullarlo, su cola y todas sus partes traseras comienzan a moverse con alegría.

Incluso si no eres una persona habladora, es probable que te encuentres hablando más con un perro ciego en la casa. Cuando salgas de la habitación, es una buena idea llamar a tu amigo de cuatro patas para que sepa a dónde fuiste. He descubierto que Galen me escucha mucho más atentamente que Brodie, quien definitivamente ha aprendido a desconectarme a menos que esté diciendo algo sobre golosinas o cenas.

Es posible que desee dejar un poco de música o la televisión para su perro ciego cuando no esté en casa. Además, pruebe los juguetes chirriantes que hacen ruido. En nuestra casa, cuanto más fuerte es el juguete, más atractivo es.

Evalúa a tus mascotas

Si tiene otras mascotas en su hogar, considere sus personalidades y cuán aceptables serán con un nuevo miembro ciego de la familia. A mi sufriente perro Brodie no le encanta que tengamos un desfile de cachorros adoptivos dentro y fuera de la casa, pero los tolera con una paciencia increíble.

Un perro ciego no puede detectar señales de advertencia, como las orejas inmovilizadas de un compañero canino o una cola de gato temblorosa, lo que significa que es una buena idea retroceder. ¿Cómo se sentiría tu mascota actual si un perro ciego se topa con él o tropieza con su juguete favorito o plato de comida? Si se molesta en esas situaciones, un cachorro con discapacidad visual no tendrá idea de lo que hizo mal.

Incluso si tiene una mascota relajada, vigílela siempre alrededor de su nueva incorporación. Puede tomar algunas semanas para que todos descubran su lugar en la familia.

Si no está seguro de si sus mascotas o su familia son una buena opción para un perro ciego, consulte con un entrenador o un veterinario que respete.

Se paciente

A veces, tendrás que contar hasta 10. Para mí, los cordones de mis zapatillas nuevas se confundieron con un juguete para masticar y han perdido sus elegantes consejos. Al buscarme en el patio, Galen vino corriendo hacia mí con la boca abierta y chocó con mis espinillas, dejando una herida punzante de diente de cachorro. Tiene miedo de bajar las escaleras (imagina lo aterrador que debe ser dar ese paso hacia la nada), así que todavía estoy cargando las 18 libras de él por las escaleras muchas veces al día. Es un gran ejercicio, pero no tan bueno para mi espalda baja.

Pero hombre, ¿es increíble? Todos los días me sorprende lo feliz que está y cuánto ama a todo ya todos. Juguete chirriante! ¡Persona! ¡Acurrucarse! ¡Hierba! El hecho de que no pueda ver algo no significa que no lo adore. Cuando agrega un perro ciego a su vida, se sorprenderá de lo mucho que le abre los ojos a la maravilla del mundo.

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