8 beneficios para la salud del romero

En la remota aldea de Acciaroli, en el suroeste de Italia, aproximadamente una de cada 10 personas tiene más de 100 años. ¿Descubrieron la Fuente de la Juventud? No es probable. Probablemente no sea algo en el agua que conduzca a la increíble longevidad de los residentes. Pero puede ser algo en el romero.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego y la Universidad Sapineza de Roma estudiaron la población increíblemente saludable y longeva de la ciudad y descubrieron que una cosa que hicieron fue cocinar con mucho, mucho romero. La versión local de la hierba es especialmente picante y, según los informes, huele 10 veces más fuerte que la que la mayoría de la gente conoce, informa el New York Times.

Entonces, ¿podría esta hierba aromática hacer más que agregar sabrosos beneficios a una variedad de creaciones culinarias? Muy posiblemente.

Oficialmente Rosmarinus officinalis, el romero es un arbusto perenne perenne nativo del Mediterráneo que ahora crece ampliamente en gran parte del mundo, particularmente en climas cálidos y soleados. La planta tiene agujas largas y puntiagudas que son verdes en la parte superior y plateadas debajo, así como pequeñas flores azules. Además de estar disponible como hierba fresca, el romero se vende como hierba entera seca, secada en cápsulas y como aceite.

El romero seco se ha utilizado para cocinar y con fines medicinales durante siglos. (Foto: phloen / Shutterstock)

Tanto las hojas como los tallos de la planta se han utilizado para cocinar y con fines medicinales durante siglos. Aquí hay un vistazo a algunas de las formas en que el romero podría ayudar a su salud:

Memoria y concentración. Rosemary se ha vinculado durante mucho tiempo en la medicina popular a una mejor memoria. Según se informa, en la antigua Grecia, los estudiantes se colocarían ramitas de romero en el pelo mientras estudiaban para las pruebas. Se utiliza en aromaterapia para ayudar con la concentración y el deterioro cognitivo relacionado con la edad. Algunos estudios muestran que la aromaterapia de romero puede mejorar la calidad, pero no la velocidad de la memoria, informa WebMD. La evidencia preliminar en otros estudios sugiere que tomar solo 750 mg de hojas de romero en polvo en jugo de tomate podría mejorar la velocidad de la memoria en adultos mayores sanos. Sin embargo, tomar dosis más altas puede empeorar la memoria.

Estrés. El romero también se usa en aromaterapia para aliviar el estrés. Un estudio sugiere que la combinación de romero con otros aceites posiblemente podría reducir los niveles de cortisol y, por lo tanto, disminuir la ansiedad, informa el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMM). Un estudio similar encontró que el uso de bolsitas de aceite esencial hechas de romero y lavanda ayudó a aliviar el estrés de los estudiantes de enfermería para tomar exámenes. Sin embargo, otros estudios muestran que aplicar aceite de romero directo a la muñeca puede aumentar la ansiedad y la tensión mientras se realiza un examen.

Perdida de cabello. Durante siglos, el romero se ha relacionado con el crecimiento del cabello en muchas culturas. Algunas investigaciones iniciales muestran que la aplicación de una combinación de aceite de romero, lavanda, tomillo y aceite de cedro en el cuero cabelludo puede ayudar a mejorar el crecimiento del cabello, según WebMD. En un estudio, las personas con una enfermedad en la que el cabello se cae en parches (alopecia areata) experimentaron un crecimiento significativo del cabello cuando se masajearon el cuero cabelludo con romero y otros aceites esenciales en comparación con aquellos que simplemente se masajearon el cuero cabelludo sin aceites. Sin embargo, el estudio fue mal diseñado, señala UMM, por lo que los investigadores no están seguros de si el romero fue responsable del crecimiento del cabello.

Indigestión y otros problemas gástricos. No hay mucha evidencia científica de que el romero ayude con problemas como malestar estomacal, gases o indigestión. Sin embargo, UMM informa que en Europa la hoja de romero se usa para la indigestión y está aprobada por la Comisión E alemana, que examina la seguridad y la eficacia de las hierbas.

Dolores y molestias musculares. Algunos estudios iniciales muestran que tomar una combinación de romero, lúpulo y ácido oleanólico puede ayudar a aliviar el dolor asociado con la artritis, según WebMD. El aceite de romero también está aprobado por la Comisión E alemana como un tema de tratamiento para tratar el dolor muscular y relacionado con la artritis y para mejorar la circulación.

Según un estudio, una bocanada de aceite de romero puede aliviar la sensación de aburrimiento y proporcionar energía mental fresca. (Foto: Larisa Blinova / Shutterstock)

Energía mental. El olor de Rosemary es inconfundible. Y si estás aburrido o un poco sin inspiración, tal vez un olor a hierba picante pueda ayudarte. Un estudio de 2013 analizó los efectos del aceite de romero inhalado en los sentimientos y las actividades del sistema nervioso. Entre sus hallazgos: "Todos los datos han mostrado colectivamente un beneficio medicinal del aceite de romero cuando se inhala, al eliminar los sentimientos de aburrimiento y al proporcionar energía mental fresca".

Cáncer. Varios estudios sugieren que el extracto de romero puede evitar que las células cancerosas se repliquen, evitando así que los tumores crezcan, informa UMM. Un estudio encontró que el romero (solo y con curcumina) ayudó a prevenir el cáncer de seno; otro estudio encontró efectos similares con el romero en la replicación de células de cáncer de colon.

Otros posibles beneficios. Por lo tanto, la ciencia es dudosa (o inexistente) en estas situaciones, pero algunas personas usan el romero para tratar una variedad de afecciones que incluyen gota, tos, dolor de cabeza, problemas hepáticos y de cálculos biliares, presión arterial alta, dolor de muelas y eczema. Aunque no existe la investigación para respaldar las afirmaciones en estos casos,

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