8 animales vampiros que no son necesariamente chupasangres

Los humanos tenemos el hábito interesante de superponer criaturas mitológicas sobre criaturas reales solo para darle vida a las cosas. En verdad, hace que el mundo se sienta más interesante y lleno de misterio. Sin embargo, si bien hemos agregado una capa de bondad vampírica sobre las siguientes criaturas, realmente no necesitan mucha ayuda para ser raras. Ya sea que el nombre se reduzca a hábitos alimenticios interesantes o simplemente a una apariencia extraña, estas ocho especies tienen una ventaja cuando se trata de ser oscuro y espeluznante.

Ardilla vampiro

La ardilla vampiro tiene la cola más esponjosa del mundo. Es un 30 por ciento más grande que su cuerpo. (Foto: D. Augeri / Taprobanica)

Esta es una ardilla tan extraña como la que vas a encontrar. Encontrada en las colinas boscosas de Borneo, esta ardilla es conocida por dos cosas. Primero, tiene la cola más esponjosa del mundo. Eso no es una exageración; Es un título oficial. La cola es un 30 por ciento más grande que el volumen del cuerpo de la ardilla. Los investigadores especulan que tal vez la cola demasiado esponjosa tiene que ver con los depredadores que se escapan al proporcionar en su mayoría solo pelo, en lugar de cuerpo, como objetivo. Pero si bien eso solo está ordenado, es un segundo reclamo a la fama que es la fuente del nombre de la ardilla.

La leyenda local dice que estas ardillas se sentarán en la rama baja de un árbol esperando a que pase un ciervo, en el que darán un salto volador hacia la yugular y la cortarán, eviscerando al ciervo para comer los órganos internos. Si bien es difícil creer que una ardilla pueda ser un cazador tan feroz y derribar presas muchas veces su tamaño, sin embargo, es una leyenda que se aferra a la especie. Las fotos de captura de cámara de especímenes de ojos brillantes tampoco hacen mucho para minimizar el escalofrío.

Hormiga Drácula

Las hormigas de Drácula se alimentan de la hemolinfa, la versión hormiga de la sangre, al chuparla de sus larvas. (Foto: April Nobile / © AntWeb.org / CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons)

Hay un tipo de hormiga endémica de Madagascar que incluye un género curioso llamado Amblyoponini, del cual forman parte las especies de hormigas Drácula.

Entonces, ¿por qué se llaman hormigas Drácula? Bueno, mira esta cita de Live Science: "El antiguo linaje de Drácula se separó de sus antepasados ​​de hormigas antes del advenimiento del comportamiento de compartir alimentos y la capacidad de regurgitar alimentos. En cambio, hacen agujeros en el abdomen de sus larvas para chupar el sangre de sus hermanas ".

En realidad no es sangre, sino hemolinfa, la versión hormiga de la sangre, pero se entiende. Realmente, no es tan horrible como parece. Es un comportamiento llamado "canibalismo no destructivo", lo que significa que las larvas no son asesinadas. Simplemente se asustan un poco. Eso es a menos que la colonia se muera de hambre. Luego, las larvas más cicatrizadas y drenadas simplemente se comen. (Al menos las hormigas son prácticas sobre quién se convierte en almuerzo).

Si eso no es suficiente para asustarte, un nuevo estudio también descubrió que las hormigas drácula tienen el movimiento de animales más rápido registrado. Pueden romper sus mandíbulas a velocidades de hasta 90 metros por segundo (equivalente a 200 mph). "Las hormigas Drácula encienden sus mandíbulas presionando las puntas juntas, cargándolas por resorte con tensiones internas que se liberan cuando una mandíbula se desliza sobre la otra, similar a un chasquido con el dedo humano", escribieron los investigadores.

Según Arkive, "a diferencia de la mayoría de las hormigas, estas hormigas de color naranja tienen un abdomen que se asemeja mucho a las avispas, de las cuales se cree que las hormigas descendieron hace unos 70 a 80 millones de años. Por lo tanto, se han descrito como un posible 'eslabón perdido 'en hormiga evolución ".

Aunque podrían ser un eslabón perdido en la cadena evolutiva, a los investigadores les preocupa que puedan desaparecer en la próxima década debido a la destrucción del hábitat y otros cambios causados ​​por los humanos. Pero no pierdas la esperanza. Seis nuevas especies fueron descubiertas en Madagascar.

Calamar vampiro

El calamar vampiro no libera todos sus huevos de una sola vez, como la mayoría de los cefalópodos. El calamar favorece una liberación más gradual. (Foto: MBARI)

El nombre científico de esta especie es Vampyroteuthis infernalis, que significa calamar vampiro del infierno. Pero la mayoría de la gente lo llama cariñosamente vampiro calamar para abreviar. Este calamar es tan único que se colocó en su propio orden, Vampyromorpha, y es la única especie de calamar que vive en la capa mínima de oxígeno del océano. Donde la mayoría de las especies de calamar pueden vivir en niveles de oxígeno inferiores al 50 por ciento, y algunas especies viven en niveles tan bajos como el 20 por ciento, el calamar vampiro vive en niveles tan bajos como el 5 por ciento. Y, sin embargo, eso no es lo más extraordinario de esta especie, ni mucho menos.

El calamar negro (o a veces púrpura o rojizo dependiendo de la luz) tiene ojos rojos y la capacidad de usar bioluminiscencia para evitar depredadores y atraer presas. No solo tiene órganos productores de luz llamados fotóforos en su cuerpo para confundir a los depredadores, sino que también puede expulsar una nube de moco bioluminiscente de las puntas de los brazos cuando está amenazado, lo que le da la oportunidad de escapar a la oscuridad del agua circundante. . Todo sobre este calamar es fascinante, y definitivamente quieres tomarte un momento para verlo en acción en el video de arriba.

Rana voladora vampiro

La rana voladora vampiro es pequeña y marrón, bastante aburrida por su nombre interesante. (Foto: Dr. Jodi Rowley / Museo Australiano)

La rana voladora vampiro suena mucho más fantástica de lo que realmente es. En lugar de una rana voladora con colmillos feroz lista para darse un festín de sangre, la rana voladora vampiro es bastante simple, tal vez incluso un poco aburrida.

Es una pequeña rana marrón que tiene correas adicionales entre los dedos de los pies para ayudarla a deslizarse durante los saltos para cubrir más distancia. Lo que no es aburrido es la especie en su forma de renacuajo. En lugar de la boca en forma de pico de la mayoría de los renacuajos, el renacuajo de la rana voladora vampiro tiene grandes y afilados colmillos negros. ¿Por qué? Esa es la parte más extraña.

El renacuajo de la rana voladora vampiro tiene grandes y afilados colmillos negros. (Foto: Dr. Jodi Rowley / Museo Australiano)

No hay comida disponible en los pequeños charcos de agua en los que crecen los renacuajos. Como solución, la rana hembra pone huevos no fertilizados para servir como alimento. Los renacuajos usan los colmillos para cortar la mucosidad que rodea la yema y luego tragan la comida. Este es el único renacuajo conocido que tiene tal adaptación. Es práctico, pero sorprendente.

Cangrejos vampiros

Este vampiro en particular se documentó por primera vez en 1995. (Foto: reptiles4all / Shutterstock)

Dos especies de cangrejo vampiro llevan el nombre de su coloración: cuerpos oscuros, garras moradas o rojas y ojos sorprendentemente amarillos. Básicamente, el esquema de color clásico de un vampiro de dibujos animados.

Lo que hace que estas especies se destaquen es que eran populares en el comercio de mascotas mucho antes de que fueran descritas por la ciencia. De hecho, los investigadores que investigaron la especie no sabían con certeza de dónde provenían, ya que los comerciantes afirmaron que eran de varios lugares en Indonesia. Tuvieron que hacer un trabajo de detective para localizar a los coleccionistas y descubrir dónde buscar. Resulta que son de Java central. Ahora que se resuelve el misterio de su hábitat nativo, los investigadores se dan cuenta de que la especie podría estar en peligro de sobre-recolección y pérdida de hábitat saludable.

Dracula minnow

Los machos de esta especie de pez minúsculo tienen colmillos. (Foto: Khor Harn Sheng)

El Danionella dracula es un pez minúsculo de la variedad no exactamente aterradora. Aún así, cuando observa de cerca su estructura de mandíbula, ve por qué se llama el pececillo de Drácula. La especie es un pequeño pez de 1.7 centímetros que evolucionó lejos de tener dientes hace unos 50 millones de años. Pero hace unos 30 millones de años, decidió evolucionar para tener "colmillos" óseos como parte de su estructura mandibular. Solo los machos tienen estas estructuras con forma de diente. Aunque tal vez parezca aterrador de cerca (como al microscopio), piense en estos peces como Drácula bebé, porque incluso como adultos, retienen un cuerpo larval, con alrededor de 40 huesos menos que sus parientes cercanos, el pez cebra.

Tetra vampiro

Encontrado en Venezuela, el vampiro tetra puede crecer hasta 15 pulgadas de largo. (Foto: Oudart / Dominio público)

Puede que te sientas decepcionado por los colmillos de vampiro invisibles sin microscopio del pececillo de Drácula, por lo que te traemos algo un poco más impresionante. Conoce a Hydrolycus scomberoides.

El vampiro tetra también se conoce como la payara o la barracuda con dientes de sable, y se encuentra en Venezuela. El pez sin duda captará su atención, ya que puede llegar a medir hasta 15 pulgadas de largo, con colmillos que definitivamente notará. Aparentemente los usa para ensartar los peces antes de tragarlos. Aquí hay un pequeño tetra mostrando sus perlas blancas

Polilla vampiro

Si pensabas que solo tenías que preocuparte por los mosquitos cuando se trata de insectos chupadores de sangre, tienes que lidiar con otro vampiro alado. Resulta que hay una especie de polilla a la que no le importa perforar la piel de los mamíferos y chupar sangre.

Calyptra thalictri es una especie de polilla extendida en Europa central y meridional y se sabe que se alimenta solo de fruta. Pero los investigadores encontraron una población rusa que usa sus lenguas con púas para perforar la piel de los mamíferos (¡incluso los búfalos!) Para chupar sangre. Cuando los investigadores los expusieron a los humanos como su única fuente de alimento, los hombres felizmente perforaron para tomar un aperitivo. Los investigadores piensan que los machos se alimentan de la sangre para proporcionar sal a las hembras durante el apareamiento, lo que luego proporciona una mejor nutrición a las larvas. Se cree que estas polillas podrían estar en una "trayectoria evolutiva" lejos de la dieta de solo frutas del resto de las especies.

A pesar de la capacidad bastante espeluznante de beber sangre humana, una mordedura no causa más que una mancha roja que duele durante unas horas.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2015.

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