8 alimentos que nunca adivinarías fueron coloreados artificialmente

Probablemente no sea sorprendente que esos refrescos, dulces, mezclas para pasteles y cereales para el desayuno de colores no naturales en los estantes de las tiendas sean de colores artificiales. Simplemente no se parecen a nada encontrado en la naturaleza. Eso hace que sea más fácil evitarlos si no desea comer colorantes alimentarios rojos, naranjas, amarillos, verdes y azules que pueden dañar la salud.

Ahora las malas noticias. Estos productos son fáciles de detectar. Muchos otros alimentos pueden parecer naturales, pero en realidad mejoran su color o se alteran a través de tintes artificiales y procesamiento químico. Simplemente no sospechas de ellos porque no se ven poco realistas o porque siempre los has visto de ese color.

La siguiente lista de alimentos coloreados artificialmente puede sorprenderlo por muchas razones, una de las cuales es que la mayoría generalmente se consideran frescas e inalteradas tal como las preparó la Madre Naturaleza. Antes de que decidas eliminarlos de tu dieta, sigue leyendo. En algunos casos, el color utilizado es natural, y para el resto, las versiones sin color suelen estar disponibles si sabe dónde buscar.

Aquí hay algunos datos sobre ocho alimentos que no son del color que parecen ser.

Queso

Lo más probable es que el cheddar naranja que amas sea de color artificial. (Foto: george ruiz / flickr)

El queso viene en naranja y blanco, ¿verdad? Bueno no exactamente. La verdad es que el queso, especialmente el queso cheddar, es naturalmente blanco o amarillento claro. El pigmento amarillo proviene del betacaroteno, un nutriente vegetal colorido que se transfiere del pasto que las vacas comen a su leche. En el siglo XVII, los queseros ingleses se dieron cuenta de que podían eliminar la crema, que contiene la mayor parte del beta caroteno, y venderla por separado para obtener más ganancias. Para mantener el color amarillo-naranja que la gente esperaba, comenzaron a agregar colorantes a partir de azafrán, jugo de zanahoria y actualmente anato (un colorante natural hecho de las semillas del árbol de achiote, aunque algunos están hechos sintéticamente). La tradición continuó en Estados Unidos, excepto en lugares como Vermont, donde los fabricantes de quesos anti colorantes y el queso cheddar blanco continúan reinando.

Atún

Gasear atún fresco con monóxido de carbono ayuda a mantenerlo rojo brillante y agradable a los amantes de los peces. (Foto: Nick Richards / flickr)

Ese filete de atún rojo brillante que está preparando para la cena puede parecer fresco del mar, pero es probable que haya sido "gaseado" con monóxido de carbono, un gas tóxico incoloro e inodoro que evita que la carne se decolore a un marrón poco atractivo. De hecho, muchas carnes se someten a este tratamiento porque no llegan a los supermercados antes de que comience el proceso de dorado natural. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que la gasificación de carne es segura, pero la Unión Europea, Japón y Canadá han prohibido la práctica. Su principal preocupación es que se puede usar para camuflar atún y otras carnes potencialmente peligrosas que hayan pasado sus fechas de caducidad. Pregúntele a su supermercado si la carne tiene un color mejorado o considere comprar carnes locales frescas de la granja.

Pepinillos

Para evitar que las pieles de pepino se desvanezcan durante su estadía en los estantes de los supermercados, los fabricantes a menudo agregan coloración amarilla para amplificar su color natural. (Foto: Marie C Fields / Shutterstock)

Claro, los encurtidos son naturalmente verdes, pero no el verde vibrante que a menudo se ve en frascos. Para evitar que las pieles de pepino se desvanezcan durante su estadía en los estantes de los supermercados, los fabricantes a menudo agregan coloración amarilla para amplificar su color natural. Algunas compañías de alimentos usan la cúrcuma (una especia amarilla añadida al curry) y otras usan tartrazina, un colorante amarillo limón artificial derivado del alquitrán de hulla que puede causar mutaciones en el ADN celular. La tartrazina también se conoce con los nombres FD&C Yellow # 5 y Yellow 5. Lea las etiquetas y elija las marcas de pepinillos sin color sintético agregado. Algunos, como los pepinillos de la marca Trader Joe, no contienen colorantes. Si no puede renunciar a sus eneldos, agrios y dulces de color verde neón, opte por los que contienen colorantes naturales.

Naranjas

Compre naranjas en temporada o adhiérase a marcas orgánicas para evitar tintes artificiales rociados en las cáscaras. (Foto: MaKo-studio / Shutterstock)

Se llaman naranjas por una razón. Es solo que las naranjas no son naranjas todo el tiempo. Al comienzo de la temporada de crecimiento, antes de que las noches comiencen a enfriarse, las pieles naranjas son verdes o al menos no lo suficientemente anaranjadas como para tener un atractivo visual en el pasillo de productos. Es por eso que algunos productores que buscan ventas durante todo el año rocían las pieles con Citrus Red # 2, un tinte artificial certificado por la FDA para dar a las naranjas un toque agradable para el consumidor de su color homónimo. Desafortunadamente, como muchos colorantes alimentarios sintéticos, este es potencialmente dañino para la salud humana. Para evitar obtener demasiada naranja en sus naranjas, compre marcas orgánicas (que no permiten tintes) o seleccione las cultivadas en California o Arizona (dos estados que prohíben Citrus Red # 2).

Wasabi

¿Es esto real wasabi? Tal vez no, si lo compraste en la tienda. (Foto: kungverylucky / Shutterstock)

Aquí hay una pequeña dosis de realidad de color para los amantes del sushi. Esa bola de wasabi verde caliente al lado de tus rollos de sushi no es realmente verde. De hecho, ni siquiera es realmente wasabi. El material genuino se hace rallando la raíz de la planta Wasabia japonica, que es difícil de cultivar y cultivar, y por lo tanto extremadamente rara y costosa de servir. La alternativa más barata, lo que la mayoría de nosotros consideramos wasabi, es en realidad una mezcla de rábano picante, mostaza, colorante verde sintético y otros productos químicos que a menudo vienen en polvo y se mezclan con agua en una pasta.

Damáscos secos

El dióxido de azufre se usa a menudo para mantener los albaricoques secos de color naranja brillante y visualmente apetitosos. (Foto: miheco / flickr)

Los albaricoques secos de color naranja brillante y delicioso parecen una forma saludable de satisfacer a los golosos. Excepto que su brillo anaranjado es probablemente una señal de que fueron tratados con dióxido de azufre antes del secado para evitar que se vuelvan marrones. Este gas maloliente también aumenta la vida útil y conserva el sabor. Si eres sensible a los sulfitos o simplemente quieres evitar los químicos potencialmente tóxicos en tus alimentos, opta por marcas orgánicas menos coloridas y siempre lee la etiqueta. Lo que renuncias a la vitalidad, es probable que ganes en salud y nutrición.

Jengibre en escabeche

Tradicionalmente, el jengibre en escabeche es blanco o ligeramente rosado. Sin embargo, la mayoría del jengibre encurtido producido comercialmente está coloreado artificialmente con FD&C Red # 40. (Foto: mama_mia / Shutterstock)

El wasabi verde falso no es el único engaño de color relacionado con el sushi. Ese jengibre rosado en escabeche que sirve para limpiar tu paladar no es, naturalmente, tan rosado. Tradicionalmente, el jengibre encurtido ( gari ) es blanco o ligeramente rosado, debido al proceso de decapado. Sin embargo, la mayoría de los gari producidos comercialmente hoy están coloreados artificialmente con FD&C Red # 40 (también llamado Red 40 o Allura Red), que está hecho de alquitrán de carbón sintético. Existe cierta evidencia de que puede causar un comportamiento similar al TDAH en ciertos niños, pero aún no ha sido prohibido por la FDA.

Salmón

El salmón criado en granjas recibe aditivos nutritivos en su alimentación para que se parezcan más a sus primos silvestres de color rosa anaranjado. (Foto: Boca Dorada / flickr)

El salmón salvaje nada en los océanos buscando crustáceos, plancton y algas que contienen pigmentos de plantas de carotenoides de colores naturales como la cantaxantina y la astaxantina. Estos micronutrientes dan a la carne de salmón (así como a las cáscaras de langosta y camarones) su color rosado anaranjado natural. Sin embargo, el salmón cultivado se alimenta con una dieta artificial a base de soya y maíz desprovista de estos pigmentos naturales, lo que los deja bastante desprovistos de color. Para evitar que los consumidores levanten la nariz ante la carne pálida, los productores de salmón agregan cantaxantina y astaxantina sintéticas a su alimento para peces para aumentar el atractivo del color. El impacto en la salud de estos aditivos aún se está estudiando, pero es posible que desee renunciar al salmón de piscifactoría en favor de la captura silvestre siempre que pueda, y no solo por esa razón. Los expertos dicen que el salmón de cultivo también es menos nutritivo porque los peces se alimentan con dietas poco naturales y porque sus condiciones de hacinamiento son un caldo de cultivo para los contaminantes y las enfermedades.

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