7 torres de vigilancia de incendios donde puedes pasar la noche

Construida en 1955, la Torre de observación Cinnamon Butte en el Bosque Nacional Umpqua de Oregón todavía está activa hasta el día de hoy. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Smokey the Bear no nació en una cueva, ya sabes. Nació en Madison Avenue en 1944 de los mismos padres que los Crash Test Dummies, McGruff the Crime Dog y Crying Indian.

Sin embargo, existe una buena posibilidad de que el verdadero Smokey, el oso negro huérfano que sirvió como el símbolo viviente de la querida mascota de prevención de incendios forestales del Consejo del Anuncio de 1950 a 1976, nació en una cueva.

El verdadero Smokey no habría tenido la oportunidad de capturar los corazones de una nación entera si un operador de una torre de bomberos, el "puesto de observación" encaramado en lo alto sobre el Bosque Nacional Lincoln en las montañas Capitan de Nuevo México, no hubiera podido detectar el humo y pedir ayuda. en la primavera de 1950. Separado de su madre, el cachorro asustado y chamuscado de 3 meses, primero conocido como Hotfoot Teddy y luego Smokey Bear, fue rescatado de un árbol durante el incendio masivo por los bomberos y luego se recuperó de la salud. en el zoológico nacional. El resto es historia.

Las torres de vigilancia contra incendios aún permanecen vigilantes hoy, no solo en todo México, sino en todo Estados Unidos.

Según el antiguo Registro de Sitios de Vigilancia de Incendios, las torres de vigilancia alguna vez llegaron a contar hasta 8, 000, y se podían encontrar en todos los estados, excepto Kansas.

Hoy, se estima que quedan menos de 2, 000 torres de vigilancia. Se puede encontrar una mayoría en los vastos bosques montañosos de Oregón, Montana, California, Washington e Idaho.

Gracias a una serie de esfuerzos de preservación histórica de base, esa cifra ya no se está reduciendo tan rápido como lo fue durante los años 70 y 80 cuando los avances en la detección de incendios forestales, particularmente la tecnología de radio y satélite, hicieron que pagarle a alguien para que vigilara en el cielo. Cabina alta obsoleta.

El Lincoln National Forest fue el hogar de 16 torres de vigilancia contra incendios, nueve aún permanecen, seis de ellas incluidas en el Registro Nacional de Lugares Históricos, incluido Monjeau Lookout, una torre de piedra distintiva en el Distrito Smokey Bear Ranger que data de 1936. (Eso es todo en la foto de arriba)

Lamentablemente, el mirador Block, la torre desde la que se vio por primera vez el Capitan Gap Fire de 1950, fue demolida hace años.

Un operador de una torre de bomberos en el Bosque Nacional Mount Hood consulta a un buscador de incendios de Osborne, 1957. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Miradores: un trabajo solitario pero honorable

Al igual que muchas torres de vigilancia que aún se encuentran en bosques protegidos por el gobierno federal, las torres de incendios del Bosque Nacional Lincoln fueron construidas a principios y mediados de la década de 1930, el apogeo de la Gran Depresión, por miembros del Cuerpo Civil de Conservación, el New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. programa de ayuda laboral para jóvenes desempleados y veteranos de la Primera Guerra Mundial. Junto a caminos, senderos, puentes e instalaciones del parque, el Cuerpo de Conservación construyó cientos y cientos de torres de incendios durante este período.

La construcción de estas torres de fuego remotas no solo generó trabajos de construcción. A partir de la década de 1930, el Servicio Forestal de los Estados Unidos reclutó a cientos de operadores de torres de bomberos capacitados, muchos de ellos mujeres. Actuar como un centinela encaramado a la torre en lo profundo de un bosque o en la cima de una montaña era una tarea solitaria e ingrata, pero estos vigilantes pagados se enorgullecían de su trabajo, particularmente durante el apogeo de Smokey Bear cuando la prevención de incendios forestales estaba, de moda.

Además de una vista fuerte y una constitución resistente, los vigilantes tenían la habilidad de usar Osborne Fire Finders, un tipo de mesa alidada que permitía a los vigilantes determinar el rumbo direccional de un incendio potencial antes de alertar a los equipos de bomberos. Estas curiosas mesas de mapas circulares todavía se pueden encontrar en numerosas torres de incendios históricas.

Desolation Peak Lookout: Jack Kerouac (cuando no estaba en la carretera) dormía aquí. (Foto: Mike Haeg / flickr)

Desde 1941 hasta 1944, los operadores de torres de bomberos, particularmente aquellos en la costa oeste, hicieron doble trabajo como Enemy Aircraft Spotters.

Dada su existencia solitaria, muchos, naturalmente, se convirtieron en autores publicados notables, incluidos el ensayista Philip Connors, los poetas Philip Whalen y Gary Snyder y Norman Maclean, el autor de "A River Runs Through It and Other Stories".

Lo más famoso es que la superestrella de Beat Generation, Jack Kerouac, se inscribió por un período de tres meses durante el verano de 1956 como vigilante de incendios en Desolation Peak, en las Cascadas del Norte de Washington, escribiendo sobre su estancia prolongada con alcohol en un puñado de trabajos publicados que incluyen " The Dharma Bums "(1958), " Lonesome Traveler "(1960) y" Desolation Angels "(1965).

Una cabaña con vista: Mirador de la Bella Durmiente en el Bosque Nacional Gifford Pinchot, Washington. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

De costa a costa, cabañas en el cielo

Las torres de vigilancia contra incendios y los hombres y mujeres dedicados que los poblaron durante semanas, incluso meses a la vez, existían, por supuesto, mucho antes de la llegada del Cuerpo de Conservación Civil. Numerosas torres de incendios, algunas aún en pie, incluso son anteriores a la creación del Servicio Forestal en 1905. Estos primeros ejemplos fueron construidos y operados por empresas madereras, propietarios privados, municipios y organizaciones forestales estatales.

Sin embargo, fue durante las secuelas del Gran Incendio de 1910, un incendio récord que se extendió por Idaho, Montana y Washington, que las torres de incendios sancionadas por el Servicio Forestal comenzaron a aparecer en serio.

Si bien el Gran Incendio de 1910 se limitó al Noroeste, la ráfaga de torres de vigilancia construidas durante la década de 1910 no fue exclusiva de esa región. De hecho, algunas de las torres de incendios más conocidas de esta época se construyeron en la costa este, incluidos los miradores históricos que se encuentran en el Parque Catskill de Nueva York y la Reserva Forestal Adirondack. Algunos miradores de Nueva York son aún más antiguos, incluida la estación de observación de incendios Balsam Lake Mountain, que se erigió por primera vez en 1897 y se cree que es el puesto de observación de incendios más antiguo del Empire State. (La estructura actual, construida en 1930, se muestra arriba). Regularmente tripulada hasta 1988, la torre estaba programada para ser demolida hasta que un grupo de activistas intervinieron para salvarla. Ha estado abierto a excursionistas desde el año 2000.

Y arriba vamos: una vista desde la torre de bomberos St. Croix, el parque estatal St. Croix, Minnesota. (Foto: Tony Webster / flickr)

Otras torres históricas de observación de incendios incluyen Boucher Hill Lookout en Palomar Mountain State Park, Condado de San Diego; Fairview Peak Lookout, una estructura de piedra simple en el Bosque Nacional Gunnison de Colorado que, a una vertiginosa elevación de 13, 2000 pies, es el mirador más alto de América del Norte; y la Woodworth Fire Tower, una estructura de 175 pies de altura en el bosque estatal Alexander del centro de Louisiana que se cree que es la torre de fuego más alta del mundo.

Considerado como un "primer paso" para su inclusión en el Registro Nacional de Lugares Históricos es el reconocimiento por parte del Registro Histórico Nacional de Observación (NHLR), un esfuerzo conjunto entre el Servicio Forestal, la Asociación de Vigilancia de Incendios Forestales y varias agencias estatales. El NHLR enumera las torres de vigilancia registradas, estado por estado, con nuevas adiciones agregadas con frecuencia. Idaho (111), California (122) y Oregon (128) son los únicos tres en descifrar los dos dígitos. Alabama, Arizona, Montana y Washington tienen un número decente de vigías históricas de incendios, mientras que Alaska, Hawái y Kansas no tienen ninguno.

Pickett Butte Lookout: uno de los casi 20 puestos de observación disponibles para alquilar solo en Oregón. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Su retiro privado en el bosque espera ... (no olvide el papel higiénico)

Un gran número de vigías de torres de bomberos que se retiraron del servicio activo se han restaurado y han renacido como alojamientos de alquiler disponibles durante la noche, según la temporada, las condiciones climáticas y la disponibilidad. La mayoría de ellos son estructuras de las décadas de 1930 a 1950 construidas por el Civilian Conservation Corps en los extensos bosques nacionales de Occidente; todos se enumeran a través de Recreation.gov, el portal de reserva y planificación de viajes compartido por 12 agencias federales diferentes, incluidos el Servicio Forestal, el Servicio de Parques Nacionales y la Oficina de Administración de Tierras.

Aunque en gran parte se encuentran en California, Oregón, Montana, Washington e Idaho, los miradores de incendios en alquiler (piense en ellos como híbridos de cabañas en los árboles) también se pueden encontrar en Colorado, Wyoming y más allá. Incluso se espera que dos miradores de incendios históricos en el Bosque Nacional Lincoln de Nuevo México, lugar de nacimiento de Smokey Bear, se conviertan en almohadillas rústicas en el futuro.

Dicho esto, los puestos de observación de alquiler que figuran en Recreation.gov no están diseñados para glampers. Vienen equipadas con cunas y muebles básicos, pero la mayoría carece de agua corriente y electricidad. En algunos casos, se requiere una caminata ardua a través del terreno empinado y luego subir un tramo de escaleras empinadas para acceder a ellos. Es duro. Bun, una vez más, los miradores nunca han sido conocidos por proporcionar servicios cómodos. Se trata de la proximidad a una variedad de actividades recreativas, el tranquilo aislamiento y las vistas panorámicas que valen la tarifa de alquiler de $ 40 por noche. No se trata de lo que hay dentro, sino de lo que está afuera.

¿Suena atractivo? Echa un vistazo a estos siete miradores de incendios mantenidos por el Servicio Nacional Forestal disponibles para alquilar ...

Mirador de Picos Áridos - Bosques Nacionales de Idaho Panhandle

Sus vecinos en Arid Peak Lookout incluyen osos negros, águilas calvas y alces. (Foto: Alexandra M / flickr)

Desde Bald Mountain hasta Shorty Peak, Idaho es el hogar de un puñado de gemas de vigilancia rentables. Una opción popular, para aquellos que no les importa cargar y sacar suministros a lo largo de un sendero vertiginoso de 3 millas, es Arid Peak Lookout. Construida en 1934, la torre (elevación: 5, 306 pies) estuvo en uso activo hasta 1969. Después de permanecer abandonada durante décadas, fue restaurada por un equipo de voluntarios en 1997.

Al igual que otros puestos de observación de alquiler, la lista de servicios proporcionados en Arid Leak puede ser breve (cunas, ollas, estufa de propano), pero la lista de actividades recreativas cercanas es abundante. Además de las rutas de senderismo y los arroyos de trucha que atraviesan el área del río St. Joe de los Bosques Nacionales de Idaho Panhandle, el sendero para bicicletas Hiawatha es un gran atractivo. Este popular carril bici de riel a sendero serpentea 15 millas a través de las montañas Bitterroot a lo largo de la ruta de túneles y caballetes de la vieja carretera de Milwaukee. Casualmente, esta área fue diezmada por un incendio forestal masivo, el más grande en la historia de Estados Unidos, en 1910. Reclamando 87 vidas y 3 millones de acres de bosque en Idaho, Washington y Montana, el Gran Incendio de 1910 es la razón por la cual, un siglo después, existen muchos miradores históricos de incendios en el noroeste del Pacífico interior.

Mirador de la perilla calva - Bosque Nacional Rogue River-Siskiyou, Oregon

Con casi 20 para elegir, Oregon enumera una verdadera bonanza de torres de vigilancia contra incendios rentables. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Dejando a un lado el nombre grosero, Bald Knob Lookout (elevación: 3, 630 pies) es la plataforma perfecta después de explorar las rutas de senderismo ultra escénicas que serpentean por el área silvestre de Wild Rogue en Oregon. Perfecto si está bien con baños de bóveda primitivos y sin electricidad.

Que data de 1931, el puesto de observación de incendios original, utilizado como estación de advertencia de aeronaves durante la Segunda Guerra Mundial, fue reemplazado por una estructura de techo plano a principios de la década de 1960. En años más recientes, el puesto de observación ha brindado a los aventureros paquetes de alojamiento estilo empacado dentro / empacado. Mide 16 pies por 16 pies y se alza sobre una torre de 21 pies, la cabina puede acomodar hasta cuatro pero tiene una sola cama ... nada como sacar pajitas a la luz de una lámpara de propano para ver quién no tiene dormir en el piso Particularmente popular entre los observadores de aves y los amantes de las cascadas, el puesto de observación está abierto para reservas desde Memorial Day hasta mediados de octubre.

Mirador Calpine - Tahoe National Forest, California

Tan demandado en invierno como en verano, Calpine Lookout se alza a casi 6, 000 pies sobre la Sierra Nevada de California. Construida en 1934 y activa como una torre de fuego durante décadas, la estructura de madera de tres pisos es una de las tres torres de vigilancia estilo molino de viento que alguna vez fueron abundantes en California. Ha estado disponible como alquiler desde 2005.

Para ser claros, solo el piso superior, la cabina de observación, de la torre histórica está disponible para pasar la noche. (En el pasado, la planta baja se usaba para el almacenamiento y el segundo piso servía como dormitorio para los residentes que observaban incendios). Y al igual que con otros vigilantes de incendios de alquiler, los invitados deben llegar con su propia agua, leña, ropa de cama, papel higiénico y similares. (El inodoro, por cierto, es de la variedad hoyo). Como Bonnie Tsui escribió para el New York Times en 2009, el atractivo de Calpine Lookout se extiende mucho más allá de servir como campamento base para los esquiadores en invierno y los excursionistas en verano: “[También] es un lugar magnífico para hacer prácticamente nada, aparte de lee de día y mira las estrellas de noche, o mira el progreso del sol jugar en el paisaje montañoso de gran altitud ".

Clearwater Lookout Cabin - Bosque Nacional Umatilla, Washington

La cabina de la era de 1930 en la base de la torre de observación Clearwater puede alojar cómodamente a cuatro. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Situada a una altura de 5.600 pies en las escarpadas y famosas Hongos Blue Mountains del noreste de Oregon y el sureste del estado de Washington, Clearwater Lookout Cabin ofrece algo de compromiso para aquellos a quienes les gusta la idea de refugiarse por la noche en un incendio mirador pero, en realidad, preferiría dormir más cerca del suelo. Construida en 1935, esta cabaña rústica con estructura de madera se encuentra en la base de una torre de vigilancia de 94 pies de altura erigida en 1933 por el Cuerpo de Conservación Civil que, aunque ya no se usa regularmente, todavía es utilizada por el Servicio Forestal en el evento de condiciones extremas de incendio.

Abierto todo el año, pero solo accesible durante el invierno en motos de nieve o esquís de fondo, las comodidades en la chabola aislada generalmente son sencillas: calor de propano, sin agua corriente y ni una sola ropa a la vista. Además del agua, los sacos de dormir y todo un desastre de repelente de insectos, una lista de embalaje imprescindible es un par de binoculares decentes para maravillarse mejor del cielo nocturno impecable y lleno de estrellas.

Mirador Gold Butte - Bosque Nacional Willamette, Oregon

Gold Butte Lookout: Venga por las vistas, quédese para el trabajo de pintura verde menta. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Cuando la lista oficial de servicios de un alquiler incluye una escoba, una silla y un extintor de incendios, pero no agua o electricidad, debería ser obvio que no es el tipo de lugar para poner en el interior. Y, de hecho, el Mirador Gold Butte, con sus impresionantes vistas panorámicas de la Cascade Range, sirve como la plataforma ideal para pasar un tiempo de calidad: senderismo, observación de aves, piragüismo, observación de estrellas, recolección de bayas, por nombrarlo, en medio de algunos de los mejores de la Madre Naturaleza. obra.

A una altura de 4, 618 pies, el puesto de observación fue construido en 1934 por el Civilian Conservation Corps. Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvió como estación del Sistema de Advertencia de Aeronaves, tripulada las 24 horas, los 7 días de la semana por un equipo de marido y mujer con ojos de águila. Ya no se utiliza para detectar incendios forestales o aviones enemigos, la estructura de estructura de madera está abierta a los invitados desde julio hasta mediados de octubre. Dicho esto, el puesto de observación no estará disponible para las pijamadas durante el eclipse solar total de agosto debido a las preocupaciones de seguridad pública por los dramáticos aumentos en el tráfico dentro del Bosque Nacional Willamette. Sin embargo, el área alrededor del puesto de observación, con una presencia reforzada del Servicio Forestal, seguirá siendo accesible.

Monumento Peak Lookout - Lewis & Clark National Forest, Montana

Monument Peak Lookout es una buena opción para aquellos que no hacen escaleras. (Foto: Servicio Forestal Región Norte / flickr)

Después de permanecer abandonado durante décadas, Monument Peak Lookout fue cuidadosamente separado de su torre de 50 pies y se trasladó a una base menos vertiginosa para trabajos de restauración en 1999. Aún así, las vistas panorámicas de las montañas Little Belt del centro de Montana permitieron desde esta cabaña rústica de la década de 1930 - Elevación: 7.395 pies - son espectaculares.

Equipado con dos camas, una estufa de propano y algunos utensilios de cocina, las condiciones habituales de alquiler de vigilancia se aplican a esta plataforma de choque de una habitación: no hay electricidad, agua o plomería; el acceso de invierno está limitado a motos de nieve y esquís de fondo. La lista de Recreation.gov también menciona algunas cositas únicas de "saber antes de ir": se recomiendan cascos cuando se intenta abrir las persianas de la cabina, y los visitantes deben estar preparados para barrer las moscas muertas a su llegada. Se proporciona una escoba, presumiblemente.

Mirador de la montaña Webb - Bosque Nacional Koontenai, Montana

En una cabaña de alquiler rústica sin agua corriente, es tranquilizador tener vistas de un enorme embalse. (Foto: Servicio Forestal / flickr)

Construido en 1959, mucho después del auge de la construcción de la torre de bomberos del noroeste del Pacífico a principios de la década de 1930, Webb Mountain Lookout se ve un poco diferente a sus predecesores. En particular, en lugar de una torre de madera, el mirador descansa sobre un alto pedestal de hormigón en el sótano. Sin embargo, la modernidad relativa no significa que la torre, encaramada en la cima de la montaña Webb en el área silvestre de Koocanusa en Montana, sea de lujo . Es el mismo arreglo pequeño y escasamente amueblado que otros alquileres de torres de vigilancia.

Inaugurado en temporada y lo suficientemente grande como para dormir cinco, la atracción más grande de la torre es su proximidad al lago Koocanusa, un embalse al aire libre de 90 millas de largo y un punto de recreo: natación, vela, pesca de truchas, casas flotantes, creado en 1972 al represar el Kootenay Río con la presa de Libby. Extendiéndose desde la División Continental en Montana hasta el Cabo Álava de la Península Olímpica, el Sendero Escénico Nacional del Noroeste del Pacífico de 1, 200 millas también pasa cerca del mirador.

Fotos insertadas:

Torre de bomberos de Monjeau, Nuevo México: Wikimedia Commons ; Mirador de incendios Janice Mackey, 1956: Servicio Forestal / flickr; Estación de observación de incendios Balsam Lake Mountain: TheTurducken / flickr; Clear Lake Lookout, el monte. Capucha / Motos de nieve: Servicio forestal / flickr; Mirador de Calpine: USFS Región 5 / flickr

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