7 plantas hermosas pero letales encontradas en los EE. UU.

Cuando miras en un jardín, a lo largo de una carretera o incluso en las orillas de un arroyo pintoresco, tu ojo puede aterrizar brevemente en una planta colorida o interesante. Puede que piense que es hermoso y que se vería bien en un ramo. Lo que probablemente no considere es cuán mortal podría ser manejar esa planta.

Algunas plantas comúnmente vistas en estos contextos aparentemente benignos son exactamente así de tóxicos, con hojas, raíces, semillas, tallos o flores llenas de venenos. Eche un vistazo a siete plantas comunes pero letales, incluida la planta más mortal del continente.

Cicuta de agua (Cicuta douglasii)

Bien podríamos comenzar con las plantas tóxicas más insidiosas. La cicuta de agua se considera la planta más mortal en América del Norte. Es común en áreas húmedas en prados, pantanos, estanques e incluso en las carreteras. Se puede confundir fácilmente con un favorito entre los floristas, el encaje de la reina Anne, por lo que es bueno conocer bien esta planta para poder verla incluso entre los que se parecen.

¿Por qué tan peligroso? La cucutoxina contenida en la planta causa vómitos y convulsiones violentas, y se encuentra en los tubérculos, tallos y hojas. Incluso las cabezas de semillas verdes son venenosas. Es mortal tanto para los humanos como para el ganado. ¡Solo se necesita un trozo del tubérculo del tamaño de una nuez para matar a un animal de 1, 200 libras! En ocasiones, confundir la planta con una especie comestible de aspecto similar es la causa del envenenamiento.

Otra planta similar es la cicuta venenosa, también terriblemente tóxica, pero los efectos de los venenos son diferentes a los de la cicuta de agua. Vaya seguro y manténgase alejado de cualquier cosa que se parezca a esta planta.

Planta de aceite de ricino (Ricinus communis)

El aceite de ricino es una sustancia común utilizada en una amplia gama de productos, desde jabones hasta pinturas, tintas e incluso perfumes. El aceite de ricino también se conoce como laxante utilizado con fines medicinales. Sin embargo, no desea ir directamente a la fuente, el ricino, si está buscando un remedio casero.

Las semillas de ricino contienen ricina, una de las sustancias más tóxicas conocidas. Masticar incluso un solo ricino traerá síntomas preocupantes que lo enviarán al hospital, y la ingestión de cuatro o más semillas puede provocar gastroenteritis mortal.

La planta es originaria de África, pero debido a su belleza y utilidad (con el procesamiento adecuado), se ha cultivado en todo el mundo.

Belladonna (Atropa belladonna)

Las bayas de la belladona se ven deliciosas, pero evitan la tentación de probar el sabor. Esta es una planta muy tóxica que es nativa de Europa y naturalizada en América del Norte.

Al igual que muchas plantas venenosas, la belladona puede ser útil cuando sus propiedades se extraen y se usan de la manera correcta en las dosis correctas. Hoy en día, se usa para enfermedades como el síndrome del tazón irritable, las úlceras estomacales e incluso la cinetosis. También es utilizado por optometristas para dilatar las pupilas. El es un uso con una larga historia.

"Durante el Renacimiento italiano, que duró del siglo XIV al XVI, las mujeres de moda bebieron el jugo de las bayas de belladona para dilatar sus pupilas", escribe Medical News Today. "Belladonna debe su nombre a esta práctica, ya que significa 'mujer hermosa' en italiano".

Este fue un uso arriesgado. Si se maneja mal, los resultados son terribles. Una persona que ingiere la planta experimentará síntomas que incluyen "latidos cardíacos rápidos, pupilas dilatadas, delirio, vómitos, alucinaciones y muerte por insuficiencia respiratoria", según el Servicio Forestal del USDA. Incluso manejar la planta es arriesgado ya que las toxinas pueden ser absorbidas a través de la piel.

Adelfa (Nerium oleander)

Oleander es posiblemente una de las plantas ornamentales más reconocidas porque se usa ampliamente como arbusto de cobertura en todas partes, desde divisores de autopistas hasta patios escolares. La última ubicación es una elección particularmente extraña. Como hemos informado anteriormente, "la ingestión de cualquier parte de esta planta puede ser mortal, especialmente para los niños. Incluso el humo de la quema de adelfa puede ser fatal".

La ingestión de adelfa puede causar visión borrosa, náuseas y vómitos, diarrea, dolor de estómago, dolor de cabeza, confusión y problemas cardíacos graves. Consumir incluso una pequeña cantidad de cualquier parte de la planta es muy peligroso. Y con estos efectos, puedes apostar que es un camino terrible.

Oleander es tan mortal que es la planta suicida favorita en Sri Lanka. Sin embargo, continuamos sembrándolo ampliamente porque es resistente, fácil de cuidar y crece rápidamente en arbustos altos y anchos, lo que lo hace útil como planta de bajo mantenimiento para la privacidad, la reducción de ruido y sí, se ve. Después de todo, es bastante hermoso cuando está en plena floración.

Manchineel (Hippomane mancinella)

Si alguna vez hubo un árbol para evitar, es el árbol manchineel. ¡Este árbol, también conocido como la manzanilla de la muerte, literalmente exuda toxinas!

Science Alert informa:

"Manchineel pertenece al gran y diverso género Euphorbia, que también contiene la flor de pascua decorativa de Navidad. El árbol produce una savia espesa y lechosa, que rezuma de todo: la corteza, las hojas e incluso la fruta, y puede causar quemaduras severas. -como ampollas si entra en contacto con la piel. Esta savia contiene una variedad de toxinas, pero se cree que las reacciones más graves provienen del forbol, un compuesto orgánico que pertenece a la familia de los ésteres de diterpeno. Debido a que el forbol es altamente agua- soluble, ni siquiera quieres estar parado debajo de un manchineel cuando está lloviendo; las gotas de lluvia que llevan la savia diluida aún pueden quemar severamente tu piel ".

No solo debe evitar estar bajo el árbol bajo la lluvia, sino que también debe evitar estar cerca de él durante un incendio. La inhalación de humo del árbol causa irritación severa e incluso ceguera.

En América del Norte, el árbol se puede encontrar en Florida y México. También es nativo de las Bahamas, el Caribe, América Central y el norte de América del Sur. Si no está seguro de cómo identificar el árbol, los lugareños pueden ayudarlo. Muchos de estos árboles están claramente marcados con una X roja o un anillo en el tronco, o se proporciona una señal. Son importantes para el ecosistema como barrera contra el viento y la erosión, y por lo tanto no deben eliminarse. Es mejor dejarlos en paz y mantener una distancia segura.

Rosario de guisante (Abrus precatorius)

Esta pequeña y encantadora planta es nativa de la India y partes de Asia, y se ha introducido en otras áreas del mundo, incluida Florida, debido a su aspecto atractivo y su utilidad en artesanías como cuentas o para instrumentos de percusión musical.

El problema, sin embargo, es que puede convertirse rápidamente en una maleza. Si bien eso es molesto en sí mismo, ha empeorado aún más el problema porque las semillas son potencialmente letales. Contienen una de las sustancias más tóxicas conocidas, la abrina, que es similar en estructura a las toxinas de insulina, ricina, botulina, cólera y difteria.

La cáscara dura de la semilla generalmente contiene la mayor parte de la toxina, lo que hace que sus efectos en los que la manejan sean leves. Pero, si el caparazón se abre o se aplasta, los efectos son desastrosos. Una sola semilla, completamente masticada y tragada, es letal tanto para niños como para adultos. De hecho, a menudo se usa en intentos de suicidio.

Debido a sus muchos otros usos, esta planta todavía se considera valiosa, incluso si ocupa el primer lugar en la lista de las plantas más mortales del mundo. Si visita Florida, quizás admire las semillas de esta planta, pero no coseche.

Monkshood (Aconitum)

Monkshood es una hermosa adición a cualquier jardín, con esos largos tallos de flores ricamente coloreadas y adornadas. El género Aconitum tiene 250 especies (la mayoría de las cuales son altamente venenosas). Aconitum napellus es la variedad ornamental más comúnmente cultivada, y Aconitum columbianum es una especie que se encuentra en toda la mitad occidental de los Estados Unidos. También pasa por Wolfsbane, Wolf's Bane, Devil's Helmet Flower e incluso Queen of Poisons.

No reconocer la planta y ser descuidado mientras la maneja puede ser suficiente para enviarlo al hospital. Cuando la savia entra en contacto con cualquier membrana mucosa, puede provocar insuficiencia cardíaca y respiratoria. Los síntomas aparecen de inmediato, y si ingiere una cantidad suficiente de la planta, la muerte puede ocurrir tan pronto como dos o seis horas después. En 2014, un jardinero de 33 años murió de insuficiencia orgánica múltiple después de cepillarse contra esta planta mortal mientras trabajaba en una finca en Gran Bretaña.

Con tantas especies de plantas, incluidas las enumeradas aquí, caminamos una línea delicada entre apreciar una planta por su belleza y uso medicinal, y cortejar la muerte al manipularla. ¿Vale la pena el cultivo de algo como esta flor peligrosa en su propio jardín? Ciertamente es una decisión arriesgada.

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