7 películas navideñas de las que nunca has oído hablar (que en realidad son bastante buenas)

Se acerca el final del año, lo que significa que mi DVR está trabajando horas extras, ahogándose en una verdadera variedad de películas como "A Very Merry Mix-Up", "Snow Bride" y "Fir Crazy". (Sí, esas son todas películas reales). Es la temporada cuando canales como Hallmark, Lifetime y ABC Family arreglan sus articulaciones y cuelgan el oropel para el diluvio anual de películas navideñas hechas para TV. Claro, no son características de gran presupuesto como "The Nightmare Before Christmas" o "The Santa Clause", pero estas películas son clásicos instantáneos a su manera. Sus títulos pueden parecer intercambiables ("Enganchados para las fiestas" versus "Vacaciones con las manos esposadas"), pero todos tienen esa salsa secreta especial para las fiestas que te hará sonreír.

Como verá en la lista a continuación, hay ciertos ingredientes para una exitosa película navideña hecha para la televisión: por lo general, implica un poco de romance. La mitad de la pareja se queda atascada (problemas con el automóvil, tormenta de nieve) en una pequeña ciudad cómica y encantadora. Ahí es donde nos encontramos con la contraparte, que está extrañamente obsesionada con la temporada navideña y ayuda a nuestro protagonista a deshacerse de sus formas de Scrooge. Mezcle a un actor que alguna vez fue famoso y listo.

1. 'Snow' (2004) y 'Snow 2: Brain Freeze' (2008)

Soy un fanático de cualquier cosa protagonizada por el genial actor canadiense Tom Cavanagh. La mayoría de las personas lo recuerdan del exitoso programa de la NBC "Ed", en el que retrató a un abogado de una pequeña ciudad que aborda casos encantadores con gente encantadora de la ciudad y coquetea con la encantadora Carol Vessey (que finalmente terminó como Claire Dunphy en "Modern Family") . Lo cual es todo para decir que Cavanagh es un chico encantador y, sin un programa de televisión para capitalizar todo ese encanto, ha construido una buena carrera paralela en el cine navideño.

También necesito confesar que tengo afición por las películas navideñas que te llevan detrás de escena de la Navidad, es decir, películas ambientadas en el Polo Norte, en el taller de Santa Claus, etc. Así que esta película no decepciona. Nick Snowden (Cavanagh) es un nuevo tipo de Papá Noel: es joven, soltero y despistado sobre las mujeres. Con las vacaciones a solo tres días de distancia, un reno escapado conduce a nuestro héroe en una misión de rescate a la Tierra para salvar la Navidad y encontrar a su futura Sra. Claus.

No hace falta decir que salva la Navidad y conoce a su alma gemela, y ella resulta ser extremadamente encantadora. Fue tan bueno, ABC Family hizo una secuela (el acertadamente titulado "Snow 2").

2. 'Debbie Macomber's Trading Christmas' (2011)

No debe confundirse con el título similar de "Switchmas", esta película hecha para televisión se basa en una novela popular y protagoniza, lo adivinaste, Tom Cavanagh. En este, interpreta a un escritor que lucha por terminar una novela. Decide dejar atrás la locura de la ciudad y pasar las vacaciones en un encantador (!) Pequeño pueblo donde no solo completa su novela, sino que encuentra el amor y el verdadero significado de la Navidad.

La autora Debbie Macomber ha creado una industria artesanal para el romance ficticio de una pequeña ciudad. También es el cerebro detrás del popular programa Andi MacDowell de Hallmark Channel "Cedar Cove" (que en sí tiene un episodio especial de Navidad). Sus novelas son todas superventas y tienen una base de fanáticos rabiosos. De hecho, el New York Times informó sobre un crucero temático de Macomber donde el autor dio lecciones de tejido a los asistentes, entre otras cosas.

Y una pepita extra de trivia: esta película también está protagonizada por Faith Ford ... quien protagonizó una comedia con Kelly Ripa ... quien protagonizó el programa de televisión "Ed" ... como la novia de Tom Cavanagh.

3. 'Santa Baby' (2006) y 'Santa Baby 2: Christmas Maybe' (2009)

Esta película tiene muchas cosas a su favor: Jenny McCarthy (sí, esa Jenny McCarthy), y presenta a George Wendt (Norma de "Cheers") como Santa Claus. (Se convertirá en Santa, el papel para el que nació, en al menos otras dos películas).

"Santa Baby" trata sobre Mary Class, una ejecutiva de negocios de gran éxito que resulta ser la hija de Santa Claus, aunque ninguno de sus colegas de Big City está al tanto de sus antecedentes. Pero cuando su padre se enferma, Mary regresa a la vida que dejó en el Polo Norte para hacerse cargo de su padre e implementar sus ideas innovadoras para la Navidad. Es una verdadera lección de logística y eficiencia. Esta película también hace un gran trabajo al mostrar el funcionamiento interno de Santa's Workshop (política de la oficina de los elfos incluida).

En la secuela, "Santa Baby 2: Christmas Maybe", las apuestas son un poco más altas. Un elfo intenta robar al novio de Mary, sin mencionar su trabajo supervisando la Navidad. Lamentablemente, hay dos cambios de casting extraños en esta entrega. El novio de Mary es interpretado misteriosamente por un actor diferente al original y, quizás más curiosamente, Wendt ya no es Santa Claus. Paul Sorvino (que está más acostumbrado a interpretar mafiosos en películas como "Goodfellas" y "The Gambler") desempeña ese papel paternal.

Pero no te preocupes. Wendt regresa como Santa en otra película ... (sigue desplazándose).

4. 'Merry In-Laws' (2012)

Wendt repite su papel de Old St. Nick (¡sí!), Esta vez como un Santa sin barba junto con su compañera de "Cheers", Shelley Long, como su esposa cariñosa. Sí, sí, es una combinación hecha en el cielo Yuletide.

"Me encanta hacer películas navideñas y fácilmente he hecho media docena, probablemente más", dijo Long a un periodista cuando se estrenó esta película. "En el momento en que dicen que es una película de Navidad, se acerca a mi corazón. Así que lo leí y pensé que era muy lindo y divertido, y luego alguien mencionó que tal vez George lo iba a hacer. Y pensé, 'Ohhhh, yo ¡Tengo que hacerlo! "

Esta película de Lifetime Channel cuenta la historia de Peter, un maestro que se compromete con un astrónomo. Cuando presenta a su prometida a sus padres, se revela la verdad: es el hijo de las celebridades del Polo Norte, el Sr. y la Sra. Santa Claus.

La película está dirigida por la actriz Leslie Hope (conocida por interpretar a la esposa de Kiefer Sutherland en el exitoso programa "24"). Hope está ampliando su repertorio navideño: dirigió "A Very Merry Daughter of the Bride" en 2008 y luego "Christmas on the Bayou".

5. 'Buscando a la señora Claus' (2012)

Tome dos elementos de las películas mencionadas anteriormente: un Sorvino en funciones y un miembro del clan Claus desafiado sentimentalmente, ¡y listo! Tienes "Buscando a la señora Claus". Esta película no debe confundirse, bajo ninguna circunstancia, con "Single Santa Seeks Mrs. Claus" de 2004, protagonizada por el gran Steve Guttenberg (o la secuela subestimada de 2005, "Meet the Santas").

La trama es simple, pero tortuosa: cuando la Sra. Claus (Mira Sorvino) se siente descuidada por su marido poco atento, viaja a Las Vegas (por supuesto) para ayudar a una niña con su deseo navideño. Pero cuando Santa se entera y la sigue a Sin City para hacer las paces, pone en riesgo la Navidad cuando las cosas no salen como había planeado.

Esta es una de las pocas películas donde los altibajos, hazañas y debilidades de la vida de casado de Santa reciben el tratamiento de la comedia romántica. Sin embargo, de alguna manera sigue siendo calificado G, incluso después de que una mujer seduce a Santa en su suite de hotel.

6. 'Vacaciones con las manos esposadas' (2007)

Esta película llega al filo de las estrellas de comedia de los noventa porque presenta a Melissa Joan-Hart y Mario López, quienes posiblemente tengan los mejores papeles de sus vidas.

Melissa Joan-Hart retrata a una artista luchadora que trabaja como camarera para llegar a fin de mes. Una temporada de vacaciones, bajo la intensa presión de los padres, se rompe. Ella secuestra a uno de los clientes de su restaurante y lo arrastra a casa para encontrarse con sus padres en Navidad. El lema? "Ella está trayendo a casa el novio perfecto, incluso si es un delito grave". Genio puro.

Y nunca adivinará dónde vive: una ciudad pintoresca, encantadora y nevada. Sí, es una fórmula, pero ese es el objetivo de estas películas. Sabes en lo que te estás metiendo cuando te registras. Es comida reconfortante. Es una pinta de Ben & Jerry's. Las costosas películas de Navidad lanzadas en cines a menudo apuntan demasiado alto (grandes estrellas, grandes presupuestos) y terminan fracasando en la taquilla. Con "Holiday in Handcuffs", usted sabe exactamente lo que obtendrá, lo que hace que sea difícil decepcionarse.

7. 'Enganchado para las vacaciones' (2012)

Aquí está el argumento: una pareja atractiva acuerda ser la pareja del otro durante las vacaciones para mantener a raya a sus familias entrometidas y dominantes. Está protagonizada por Joey Lawrence (ícono de la televisión de los 90) (de la fama "Blossom") y Emily Hampshire (cuya página de IMDB parece indicar que necesita un mejor agente). Después de reunirse a través de un anuncio en línea ("Humbug Harry busca Holiday Angel"), se cierra un acuerdo de beneficio mutuo.

Pero esta es una película de Hallmark, por lo que no nos sorprende cuando los dos se enamoran y extienden su relación más allá de la temporada navideña. (Espero no haberle estropeado la película a nadie).

Lo que realmente distingue a esta película es que la protagonista es judía, lo que significa que el chico (sí, Joey Lawrence) tiene algunas escenas divertidas en las que pretende ser miembro de la tribu para encajar con su familia. Su bendición hebrea mientras intenta encender las velas de Hanukkah es oro de comedia. Para citar al inimitable Lawrence mismo: Whoa.

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