7 hechos sorprendentes sobre Charles Darwin

Charles Darwin es un tipo bastante famoso, y merecidamente. Su obra de 1859, "Sobre el origen de las especies", revolucionó la biología al explicar cómo la vida evoluciona y se diversifica, y sigue siendo tan relevante hoy como siempre. Su cumpleaños del 12 de febrero ahora se celebra en todo el mundo como el Día de Darwin, elevando al humilde naturalista inglés a una especie de santidad científica.

Pero como con cualquier figura histórica, muchos detalles de la vida de Darwin se han oscurecido con el tiempo. Claro, nos ayudó a comprender nuestro legado y nuestro legado en el mundo natural, pero también jugó un mal juego de backgammon y se interesó por el budismo. Para obtener más datos poco conocidos sobre el padre de la evolución, consulte esta lista de cositas darwinianas:

1. Le gustaba comer animales exóticos, pero no búhos.

Darwin era un comedor aventurero, aplicando su curiosidad científica característica a los animales tanto en la naturaleza como en la mesa. Mientras vivía en Cambridge, presidió el "Glutton Club", una reunión semanal de aficionados a la comida que se reunía para cenar "carne extraña". El club a menudo comía aves de rapiña, como halcones y bichos, pero, según los informes, Darwin una vez se atragantó con una comida de búho marrón, escribiendo que el sabor era "indescriptible".

Sin embargo, eso no le impidió probar otras carnes exóticas durante sus viajes a Sudamérica. Escribió con cariño sobre los armadillos, explicando que "saben y parecen pato", así como un roedor no identificado de 20 libras, muy probablemente un agutí, que llamó "la mejor carne que he probado". Su apetito audaz más tarde inspiró el concepto de una "Fiesta del Filo", un buffet de biodiversidad inspirado en la filosofía del Club Glutton de comer "aves y bestias ... desconocidas para el paladar humano".

2. Se casó con su primo hermano.

Al igual que con la comida, Darwin adoptó un enfoque conscientemente analítico del matrimonio, escribiendo una lista de pros y contras del matrimonio. (Sus profesionales incluían "niños", "compañero constante" y "encantos de la música y charlas femeninas", en comparación con contras como "pérdida de tiempo" y "menos dinero para libros"). Terminó concluyendo que debería casarse, pero luego tomó una decisión extraña para alguien que luego iluminaría el papel de la genética en la selección natural: se casó con su primo hermano.

Por supuesto, esto fue menos tabú en la época de Darwin que hoy, y Charles y Emma Darwin permanecieron casados ​​durante 43 años hasta la muerte de Charles en 1882. Su matrimonio fue recientemente contado en un libro infantil de 2009 titulado "Charles y Emma: El salto de los Darwin". of Faith ", que se centró más en la fricción religiosa de la pareja que en sus lazos familiares.

3. Era un aficionado al backgammon.

Darwin sufrió una enfermedad misteriosa durante gran parte de su vida adulta, con síntomas como ampollas, dolores de cabeza, insomnio y vómitos que a menudo se agrandan en momentos de estrés o agotamiento. Intentó luchar contra esto siguiendo un estricto horario diario en sus últimos años, que incluía mucho tiempo leyendo e investigando en casa. También incluyó dos juegos de backgammon con Emma todas las noches entre las 8 y las 8:30, de los cuales Charles meticulosamente mantuvo el puntaje. Una vez se jactó de que había ganado "2, 795 juegos para ella piddling 2, 490".

4. No podía soportar ver sangre.

Mucho antes de que cambiara el campo de la biología, Darwin asistió a la Universidad de Edimburgo con la intención de convertirse en un médico como su padre. Sin embargo, eso no duró mucho, ya que, según los informes, el joven Darwin no podía soportar ver sangre. Incapaz de enfrentar la brutalidad de la cirugía del siglo XIX, optó por estudiar la divinidad, y eventualmente se convirtió en pastor en una pequeña iglesia. El naturalismo era una búsqueda común del clérigo rural en ese momento, y la religión, por lo tanto, ofreció una transición única para que Darwin sirviera como naturalista en el viaje del Capitán Robert Fitzroy de 1831-1836 a Sudamérica en el HMS Beagle.

5. Era un revolucionario renuente.

Aunque Darwin comenzó a desarrollar sus ideas sobre la evolución mientras recorría el Atlántico Sur, retrasó la publicación de "Sobre el origen de las especies" durante más de dos décadas. Ya estaba convencido de que su teoría era sólida, pero como alguien muy versado en el cristianismo, según los informes, le preocupaba cómo podría recibirse en los círculos religiosos. Sin embargo, finalmente decidió publicarlo al escuchar que el naturalista británico Alfred Russel Wallace estaba desarrollando una teoría similar. Ambos hombres fueron honrados por la Sociedad Linneana de Londres, pero Darwin terminó recibiendo mucho más crédito por la idea.

6. Compartió más de un cumpleaños con Abraham Lincoln.

Tanto Darwin como el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, nacieron el 12 de febrero de 1809, y ambos llevaron vidas que cambiaron la historia. Pero las similitudes no terminan ahí: Darwin, como Lincoln, fue un firme abolicionista. Vio esclavitud de primera mano durante sus viajes en América del Sur, y escribió con frecuencia sobre su deseo de ver el final de la práctica. Llamándolo una "mancha monstruosa en nuestra libertad alardeada", escribió en 1833 que "He visto suficiente esclavitud ... para estar completamente disgustado". Expresó dudas de que cualquier dios permitiría tales atrocidades, y se cree que estas experiencias, junto con la trágica muerte de dos de sus hijos, jugaron un papel en la posterior conversión de Darwin del cristianismo al agnosticismo.

7. Recibió una disculpa tardía de la Iglesia de Inglaterra.

Incluso cuando su propia fe se desvaneció, Darwin nunca rechazó completamente el cristianismo ni abrazó el ateísmo. Sin embargo, se volvió más agnóstico con el tiempo, y según una interpretación de su ensayo de 1872 "La expresión de las emociones en el hombre y los animales", su visión de la compasión como un rasgo evolutivamente beneficioso puede haber sido inspirada por el budismo tibetano. Y al defender la idea de la evolución a través de la selección natural, por supuesto, no se congratuló exactamente ante la Iglesia de Inglaterra.

Sin embargo, más de 125 años después de la muerte de Darwin, la iglesia ofreció esta disculpa por su tratamiento del legendario naturalista:

"Charles Darwin: 200 años después de tu nacimiento, la Iglesia de Inglaterra te debe una disculpa por malinterpretarte y, al equivocarnos en nuestra primera reacción, alentar a otros a malinterpretarte aún. Tratamos de practicar las viejas virtudes de 'la búsqueda de la fe en la comprensión' y espero que eso haga las paces. Pero la lucha por su reputación aún no ha terminado, y el problema no es solo de sus oponentes religiosos, sino de aquellos que lo reclaman falsamente en apoyo de sus propios intereses. La buena religión debe trabajar de manera constructiva con la buena ciencia. y me atrevo a sugerir que lo contrario también puede ser cierto ".

Para obtener más información sobre Darwin y su trabajo histórico, visite el proyecto Darwin Online, que presenta versiones digitales gratuitas de "Sobre el origen de las especies", así como todas las demás publicaciones de Darwin.

    Artículos Relacionados