7 hechos que rompen los mitos sobre el sonambulismo

En la película muda "El gabinete del Dr. Caligari", un hipnotizador trastornado controla a un sonámbulo, usándolo para cometer crímenes. Obviamente, esta película de 1920 no es una descripción precisa del sonambulismo, pero incluso un siglo después del lanzamiento de la película, este trastorno del sueño todavía no se entiende particularmente bien. Ni siquiera sabemos qué lo causa.

De hecho, es probable que haya más ficción que realidad en torno al sonambulismo, y saber tan poco al respecto solo se suma a la mística del trastorno.

Aún así, hay cosas que sí sabemos, y ese conocimiento puede ayudar a disipar parte del misterio en torno al sonambulismo.

1. Los sonámbulos pueden realizar una variedad de actividades. Una cosa que tendemos a entender sobre el sonambulismo, especialmente dado que está ahí en el nombre, es que las personas caminan o incluso realizan algunas actividades mientras están dormidas. Estas actividades, según el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, pueden variar desde simplemente caminar por la casa hasta vestirse o incluso comer. Los casos más graves pueden implicar tareas complejas, como conducir un automóvil.

2. El sonambulismo ocurre principalmente durante una etapa del ciclo del sueño. El sueño se divide en etapas, y nuestros cuerpos se comportan de manera diferente en cada una. El sonambulismo ocurre en la etapa tres del sueño de movimiento ocular no rápido o sueño no REM. Durante esta etapa, nuestros cerebros producen más ondas delta, lo que resulta en un período de sueño profundo del cual es difícil despertar al durmiente. Además del sonambulismo, también es probable que ocurran terrores nocturnos durante esta etapa. Si el sonambulismo ocurre durante el sueño REM, puede ser un signo de un trastorno del sueño mucho más grave llamado trastorno del comportamiento del sueño REM y puede estar asociado con afecciones neurológicas como la enfermedad de Parkinson.

Los sonámbulos tienen más probabilidades de ser niños o adolescentes que adultos. (Foto: África Studio / Shutterstock)

3. La mayoría de los sonámbulos son niños y adolescentes. El sonambulismo ocurre en niños y adolescentes más que en adultos por la sencilla razón de que los adultos experimentan menos sueño en la etapa tres que los niños. Los investigadores no están seguros de por qué sucede eso. El sonambulismo todavía puede ocurrir en adultos; Es menos común.

4. El sonambulismo puede ser hereditario. Hay evidencia que sugiere que el sonambulismo corre en la familia. Un estudio de 2014 en JAMA Pediatrics examinó a 1.940 niños nacidos entre 1997 y 1998, siguiendo sus hábitos de sueño de marzo de 1999 a marzo de 2011. El treinta por ciento de los niños en el estudio informaron que caminaban sonámbulos. Si uno de los padres era sonámbulo, el niño tenía tres veces más probabilidades de caminar también, y si ambos padres eran sonámbulos, el niño tenía siete veces más probabilidades de ser sonámbulo.

5. El sonambulismo tiene otros signos. Además de caminar o vestirse mientras duermen, los sonámbulos pueden mostrar algunos de los siguientes síntomas, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .:

  • Ojos abiertos mientras duermes
  • Expresión facial en blanco
  • No recordar sonambulismo al despertar
  • Confusión o desorientación al despertar
  • Comportamiento potencialmente agresivo si alguien los despierta

Guiar a un sonámbulo a la cama es quizás la mejor manera de volverlo a dormir. (Foto: Nitikorn Poonsiri / Shutterstock)

6. Despertar a un sonámbulo no los matará. Quizás el mito más grande sobre el sonambulismo es que despertar a un sonámbulo es peligroso para su salud. "Puedes asustar a los sonámbulos, y pueden estar muy desorientados cuando los despiertas y pueden tener reacciones violentas o confusas, pero no he oído hablar de un caso documentado de alguien que muere por ser despertado", Michael Salemi, gerente general en el Centro de Trastornos del Sueño de California, dijo a Scientific American en 2007. Los expertos generalmente recomiendan guiar suavemente a una persona que camina dormida de regreso a la cama.

7. El sonambulismo carece de opciones de tratamiento. No hay tratamientos específicos para el sonambulismo porque generalmente no requiere ninguno. Se pueden recetar tranquilizantes de acción corta para reducir la frecuencia con la que sucede, pero los cambios en el estilo de vida pueden ayudar. Desarrollar una rutina de sueño regular, evitar las bebidas con cafeína y relajarse antes de dormir a menudo puede resolver el problema con la necesidad de medicamentos.

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