7 frutas y verduras que solían verse muy diferentes de lo que son hoy

Caminas por la sección de productos de tu supermercado y todo parece tan familiar. Pero las frutas y verduras que ves no se parecen a sus antepasados ​​de hace miles de años. La mayoría de ellos tampoco saben igual.

Acredite a nuestros antepasados ​​que querían alimentos más grandes, sabrosos y atractivos. Hablamos mucho sobre los OGM en estos días, pero la cría selectiva ha existido por un tiempo.

"Los alimentos genéticamente modificados, o OGM, inspiran fuertes reacciones hoy en día", escribe Tanya Lewis en Business Insider, "pero los humanos han estado modificando la genética de nuestros productos favoritos durante milenios".

Aquí hay siete frutas y verduras como se ven hoy y un vistazo a cómo se veían hace muchos años.

Maíz

Dale un poco de mantequilla. Este es el maíz que estamos acostumbrados a ver durante todo el verano. (Foto: Mike Licht / flickr)

El maíz está en todas partes, especialmente en verano. Eso no significa que sepamos exactamente de dónde vino. "A pesar de su abundancia e importancia", dice el New York Times, "el origen biológico del maíz ha sido un misterio de larga data".

Algunos científicos finalmente vincularon el maíz con una hierba mexicana llamada teosinte. La hierba tiene orejas delgadas con solo unas pocas docenas de granos dentro de una cubierta dura. De hecho, escribe el Times, el teosinte se clasificó primero como un pariente más cercano del arroz, en lugar del maíz.

El maíz teosinte tiene espigas finas y muy pocos granos, pero los granos reventan. (Foto: Centro de educación al aire libre de Shaw Woods)

Pero George W. Beadle, un estudiante graduado de la Universidad de Cornell, no solo descubrió que el maíz y el teosinte tenían cromosomas similares, sino que también pudo hacer que aparecieran los granos de teosinte. Beadle concluyó que las dos plantas estaban estrechamente relacionadas (y luego ganó el Premio Nobel por su trabajo en genética).

Sandía

La sandía que conocemos hoy es de color rojo intenso, típicamente con un puñado de semillas. (Foto: África Studio / Shutterstock)

Otro favorito de verano, la sandía ha existido durante milenios, informa National Geographic. Los arqueólogos encontraron semillas de sandía en un asentamiento de 5.000 años de antigüedad en Libia. Se han descubierto pinturas de sandías (así como semillas de sandía reales) en tumbas egipcias construidas hace más de 4.000 años, incluida la tumba del rey Tut.

Este detalle de 'Sandías, duraznos, peras y otras frutas en un paisaje' de Giovanni Stanchi (1645-1672) muestra un melón más pálido con más semillas. (Foto: Christi's)

Las primeras sandías probablemente no tenían la carne roja popular que conocemos hoy. Estaban más pálidos con menos carne y más semillas.

Plátano

Los plátanos que disfrutamos son sin semillas y fáciles de comer. (Foto: jster91 / flickr)

Hace varios años, un estudio analizó la evolución del popular y conocido plátano amarillo. Analizó hallazgos multidisciplinarios de arqueología, genética y lingüística para determinar cuándo y de dónde provenían los plátanos.

Musa balbisiana, el plátano silvestre de arriba, tiene semillas duras y grandes y no mucha fruta. (Foto: Warut Roonguthai / Wikimedia Commons)

Los plátanos modernos evolucionaron a partir de dos variedades silvestres: Musa acuminata, que Smithsonian describe como "una planta delgada con vainas pequeñas similares a las okra que fueron criadas para producir frutos sin semillas" y la más vigorosa Musa balbisiana, que tenía semillas duras y grandes. Eso no haría que sea tan fácil cortar el cereal del desayuno.

Zanahoria

Se debate si las zanahorias son realmente buenas para tus ojos. (Foto: Roberto Verzo / flickr)

De color naranja brillante y amados por los conejos, caballos e incluso niños pequeños, las zanahorias son fáciles de cultivar y han existido durante bastante tiempo. Simplemente no se parecían a su forma actual.

Las primeras zanahorias a menudo eran blanquecinas o moradas, como estas que todavía crecen hoy. (Foto: Museo Mundial de la Zanahoria)

Los historiadores creen que los antiguos griegos y romanos cultivaban zanahorias, según el museo virtual World Carrot Museum. Esas primeras plantas eran muy delgadas y de color blanquecino o morado. Por lo general, tenían una raíz bifurcada, como las zanahorias silvestres de hoy.

manzana

Los plátanos y las manzanas encabezan la lista de frutas más populares del país, según el USDA. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock)

El antepasado de la manzana moderna se ve relativamente similar a lo que encontramos hoy en los supermercados. Pero el sabor ciertamente ha evolucionado con los años.

La manzana silvestre asiática o Malus sieversii es pequeña y agria a diferencia de su descendiente, la manzana que comemos hoy. (Foto: Campaña Global de Árboles)

Según la Campaña Global de Árboles, Malus sieversii es una manzana silvestre nativa de las montañas de Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Uzbekistán y China. La investigación ha demostrado que esta fruta, también llamada manzana silvestre asiática, es uno de los principales antepasados ​​de nuestra manzana domesticada. Es pequeño y agrio, a diferencia de las manzanas dulces que comemos hoy.

Tomate

Los tomates de hoy son populares frescos o hechos en todo tipo de platos, desde salsas hasta salsa. (Foto: Karol Franks / flickr)

Hoy en día hay muchas variedades de tomate en nuestros jardines, pero históricamente las personas no eran tan rápidas para comer esta fruta interesante, que algunos consideran un vegetal.

Esta hoja de herbario muestra las plantas de tomate conservadas más antiguas de Europa, alrededor de 1542-1544. (Foto: Centro de Biodiversidad Naturalis / Wikimedia Commons)

Las primeras encarnaciones de la planta tenían una pequeña fruta verde o amarilla. Fue utilizado en la cocina por los aztecas, y más tarde los exploradores llevaron el tomate a España e Italia.

Aunque ahora es un elemento básico en esos países, Smithsonian dice que en la década de 1700 el tomate era temido y apodado "manzana venenosa" porque la gente pensaba que los aristócratas murieron después de comerlos. Pero resultó que era la acidez de los tomates lixiviados con plomo de las elegantes placas de peltre lo que estaba causando envenenamiento por plomo.

Berenjena

Hoy en día, las berenjenas son conocidas por su profundo y rico color púrpura. (Foto: Valentsova / Shutterstock)

Ahora conocido por su color berenjena profundo, históricamente las berenjenas han tenido varios tonos, incluidos blanco, amarillo, azul y púrpura. De hecho, el nombre en inglés "berenjena" proviene del hecho de que las plantas a menudo eran blancas y redondas. Algunas plantas incluso tenían espinas.

Las berenjenas silvestres todavía vienen en una variedad de colores inusuales, como sus antepasados. (Foto: whologwhy / flickr)

En el artículo de la revista "Historia e iconografía de la berenjena", los autores escriben: "Varios documentos en sánscrito, que datan de 300 a. C., mencionan esta planta con varias palabras descriptivas, lo que sugiere su gran popularidad como alimento y medicina".

Mire el video de Business Insider para obtener más curiosidades sobre lo que hay en su pasillo de productos:

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