7 datos fantásticos sobre el buque de guerra portugués

Con su característica de mohawk, el buque de guerra portugués es una criatura marina decididamente punk-rock. Pero ese es solo uno de los muchos hechos extraños e interesantes sobre este organismo, ¿o deberíamos decir organismos?

1. El buque de guerra portugués son cuatro organismos que trabajan como uno. El buque de guerra puede parecer un solo organismo, pero son cuatro organismos diferentes, o zooides, que no pueden funcionar el uno sin el otro. Cada uno proporciona una función necesaria para que los demás sobrevivan.

El zoológico superior, que se asemeja a una gota con el mohawk mencionado anteriormente, es el neumatóforo. Básicamente es una bolsa llena de gas que permite que el buque de guerra flote. Los siguientes dos zooides, gastrozooides y dactilozooides, son los tentáculos del buque de guerra. Los primeros, como su nombre lo indica, son los tentáculos de alimentación del organismo. Estos últimos son para defensa y captura de presas. El zoológico final, los gonozooides, se ocupan de la reproducción.

2. Fue nombrado por su parecido con los barcos. Ese mohawk también es como el nombre del buque de guerra. Se parece mucho a los barcos que la armada portuguesa usó en los siglos XV y XVI cuando estaban a toda vela. El nombre también puede referirse a los cascos rematados que usaron los soldados portugueses durante el mismo período.

Los tentáculos de un buque de guerra portugués pueden crecer hasta 165 pies de largo. (Foto: Roberto La Rosa / Shutterstock)

3. El buque de guerra portugués no es una medusa. Una medusa es un organismo único, no múltiples combinados en uno. El buque de guerra es, como resultado, una especie completamente diferente llamada Physalia physalis. Los hombres de guerra y las medusas pertenecen al mismo filo, Cnidaria, pero también lo hacen otros 10.000 animales.

4. Entrega una picadura horrible. Puede que no sea una medusa, pero el buque de guerra tiene un rasgo que comúnmente asociamos con la medusa: picaduras dolorosas. Los dactilozooides están cubiertos de nematocistos llenos de veneno, que es como los hombres de guerra matan a sus presas, generalmente peces pequeños y plancton. Las picaduras son dolorosas para los humanos, pero rara vez son fatales.

Con tentáculos que pueden alcanzar hasta 165 pies, envolverse en ellos puede dejarlo como si hubiera sido golpeado con un látigo. Los tratamientos para las picaduras se han debatido arduamente, pero un estudio de 2017 en la revista Toxins recomendó que el vinagre elimine los nematocistos restantes una vez que se retiren los tentáculos y luego remoje el área afectada en agua caliente, idealmente 113 grados Fahrenheit (45 grados Celsius) por Alrededor de 45 minutos.

Puede tener un nombre aterrador y una picadura dolorosa, pero el buque de guerra portugués todavía tiene sus depredadores. (Foto: NOAA / OER / Wikimedia Commons)

5. Tiene depredadores. A pesar de su aguijón, las mesas giran sobre el buque de guerra, como con cualquier otro animal. La tortuga boba y el pez luna se engullen Physalia physalis, lo cual no es demasiado sorprendente ya que ambas especies también comen medusas. También notable entre sus depredadores es el pulpo blanco. Este gran pulpo ha sido avistado con zarcillos de buques de guerra derrotados unidos a sus retoños, probablemente usándolos tanto para el ataque contra la presa como para la defensa contra los depredadores.

6. Va con la corriente, literalmente. El buque de guerra no tiene medios de propulsión, por lo que simplemente va a la deriva, ya sea montando las corrientes del océano o navegando mientras sus neumatóforos atrapan la brisa marina. Si hay una amenaza en la superficie, la criatura puede desinflar temporalmente su neumatóforo para hundirse debajo del agua.

Incluso cuando están muertos, los buques de guerra portugueses aún pueden dar un aguijón. (Foto: NFKenyon / Shutterstock)

7. El buque de guerra portugués se lava mucho en las costas. Quizás por cómo se mueve, el buque de guerra se lava en las playas de todo el mundo, desde Carolina del Sur hasta Gran Bretaña y Australia. Cuando un grupo de ellos apareció por miles en la costa sur de Gran Bretaña en 2017, un experto de la Marine Conservation Society citó "una combinación de factores" para explicar la presencia de los hombres de guerra, incluidos los huracanes. Incluso si no están en el océano, los hombres de guerra aún pueden picarle, así que evítelos si se lavan en la playa.

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